Глава 5. Акуро-Оу и Звездный Лук южного Неба

«Харуга-кун… а ты весьма тщательно подготовился» — произнесла Орихиме, сидящая на переднем пассажирском сиденье.

Не отрывая взгляда от дороги, сидящий за рулем Хару вопросительно буркнул «Что?»

В данный момент они на автомобиле направлялись в Старый Токио.

«У тебя был пропуск, позволяющий проехать на территорию Старого Токио. Разве, требуется не уйма времени, чтобы получить его?»

«А… это пустяк»

Уже прошло некоторое время с их разговора в доме Хару.

«В владении САУР много разного оборудования, и такие пропуска легко подделать. Мало кто решится по собственной воле направиться в такое опасное место, поэтому эти бумаги тщательно не проверяют»

«Неужели, все сотрудники С.А.У.Р. занимаются такими противозаконными делами…»

В ответ на тихий шепот Орихиме, Хару просто пожал плечами.

Среди своих Хару был известен, как «Харуга-сан, известнейший охотник за сокровищами». Благодаря этому своему увлечению, у него было много знакомых с проблемами с законом.

Тем временем, солнце потихоньку клонилось к закату.

«Да… насчет Кагутсучи-сан…»

Похоже, она уже придумала прозвище духу, выглядящему как маленькая девочка.

Ну… Орихиме была из тех, кто быстро привыкает ко всему.

«Почему она помогает мне и тебе, Харуга-кун?»

«Спроси её. Но, не думаю, что получишь честный ответ»

(Ой-ей-ей… Вы что, не верите, что я помогаю из благих побуждений?)

Внезапно голос вмешался в их беседу.

«С тобой связано слишком много загадок. Если бы не ЧП, то я бы просто игнорировал тебя»

В ответ на ворчание Хару, невидимая Хинокагутсучи рассмеялась.

«Фухуху. У тебя нет выбора. Я буду наблюдать за тобой до того момента, пока ты не умрешь в какой-нибудь канаве»

«Вместо молчаливого наблюдателя, я бы предпочел иметь духа-хранителя…»

***

Вскоре они прибыли к своей цели.

То, где Хару не так давно едва не погиб. Станция Токио.

Он с Орихиме вошли на станцию через ворота «Маруноучи».

Именно тут Сот получил рану от останков Хинокагутсучи.

Несмотря на запустение, былое величие этого места по прежнему угадывалось.

И хотя электричества не было, сквозь дыры в потолке станция ярко освещалась звездами.

Повсюду были видны разрушения — последствия схватки с Сотом.

«Мое тело лишь недавно было развеяно. И остаточной энергии в этом месте достаточно для проведения ритуала»

-произнесла появившееся из ниоткуда Хинокагутсучи.

Внезапно Хару почувствовал, как по спине бегут мурашки. Это было от того, что невероятное количество мощи потянулось из земли к телу самопровозглашенного демона.

Её было столько, что, казалось, можно протянуть руку и потрогать.

«Что .. это за чувство?»

Орихиме тоже ощущала её. Ожидаемо, что кандидат в ведьмы будет обладать высокой чувствительностью к магии.

Хинокагутсучи осмотрелась по сторонам.

«Вы, люди, зовете имитации Левиафанами? Вы неплохо придумали с тем заклинанием, однако в вашем методе есть недостаток»

В свете звезд, загадочно улыбнувшись, Хинокагутсучи начала объяснять:

«В вашем методе, связь между «Змеем» и жрицей недостаточно крепка. Стоит жрице оступиться с пути праведности, как эта связь разрушится. Это просто глупо. А ведь общеизвестно, что чем больше жертва, тем сильнее награда. Жертва чистоты света жрицы способна призвать «змея» божественного уровня»

Если верить мифам, то нынешние знания человечества о магии очень незначительны и многое утеряно.

Хару вспомнил, что так утверждал его отец.

«В этот раз я буду вашим наставником. Юная жрица, следуй наставлениям королевы и призови величайшего змея»

Голос Хинокагутсучи звучал громко и торжественно. В следующий миг…

Откуда не возьмись появились тени. Свет от заходящего солнца потускнел, с трудом пробиваясь сквозь возникшую тьму.

Эта тень была похожа на огромного, четырехлапого млекопитающего.

«Это же тень того «змея», что смогла призвать Ася-сан..?»

«Невероятно. С такой легкостью призвать её…»

Хинокагутсучи, явно довольная тем, что вызвала восхищение, гордо произнесла: «Итак, пришло время завершающего этапа. Паренек, доставай зеркало. Девчонка, раздевайся»

«»…»»

Хару и Орихиме хранили молчание. Касательно деталей ритуала, Хинокагутсучи все подробно разъяснила еще во время поездки. Но они по прежнему небыли до конца морально готовы.

Внезапно Орихиме смущенно, но решительно посмотрела на Хару.

«Ано… Харуга-кун. Отвернись. И не подглядывай, пока не разрешу! Иначе, я, наверное, возненавижу тебя!»

«Х…Хорошо!»

Хару поспешно отвернулся.

Но он слышал звуки расстегивания одежды.

Для того, чтобы слиться с «Змеем», требовалось полностью снять всю верхнюю одежду.

По крайней мере так сказала Хинокагутсучи, поставив это «необходимым условием».

«О. Как я и ожидала… У тебя великолепное тело»

«К… К… кагутсучи! Не говори такие странные вещи!»

«Фухухуху! А что ты злишься? Твоя грудь идеально подходит, чтобы кормить детей! И, несмотря на тонкую талию, с твоими бедрами у тебя не возникнет проблем с деторождением»

«Стой-стой-стой! Кагутсучи-сан, это — сексуальное домогательство! К тому же тут парень, который слышит тебя!»

Хоть ты так и говоришь, но я не понимаю термин «сексуальное домогательство».

Однако по тону было ясно, что самопровозглашённый дьявол все прекрасно понимает и просто дразнит девушку.

Хару же с трудом сдерживался, чтобы не обернуться. Всем своим телом он превратился в слух и прислушивался к каждому слову.

«Думаю, этого достаточно. Остальную одежду можешь оставить. Итак, паренек, можешь повернуться…»

«Нет, стой! Я еще морально не готова!… расслабиться…. расслабиться… сейчас у меня прикрыто стлько же, сколько прикрывает купальник… Х…Харуга-кун… ты можешь повернуться…»

Получив разрешение, Хару медленно обернулся.

Оранжевые лучи заходящего солнца освещали тело, которое могло принадлежать только королеве красоты. Это, естественно, была Орихиме.

Она стояла, окаменев от смущения. И хотя «главные» части были прикрыты нижним бельем, красота тела девушки была очевидна.

Хотя на ней по прежнему была рубашка, она была расстегнута спереди и совершенно ничего не прикрывала.

Хару с трудом сдерживал себя, чтобы не податься вперед.

Но, похоже, Орихиме насквозь видела его порывы.

«Харуга-кун… хотя твое лицо очень серьезное, почему глаза сверкают подозрительным блеском?»

«Но… тут ничего не поделать. Я же здоровый старшеклассник»

«Ты… даже и не пытаешься отрицать?»

«Хммм… эти клочки ткани тоже могут помешать… Наверное стоит и их…»

«Кагутсучи-сан! Я ни за что не разденусь сильнее! Ни в коем случае!»

***

После того, как суматоха немного улеглась…

Следуя указаниям Хинокагутсучи, Орихиме нерешительно легла на спину.

.

——————

Хару с напряжением смотрел на практически обнаженную девушку, лежащую перед ним. Орихиме вся была красной от смущения.

Несмотря на юный возраст в пятнадцать лет, грудь Орихиме была хорошо развита. И, казалось, вот-вот прорвет бюстгальтер.

Похоже… размер не меньше F…

Сейчас подтвердились все предположения Хару.

«Х..Харуга-кун… сейчас у тебя очень маслянистый взгляд! Ты же не думаешь ни о чем пошлом?»

«Джууджоуджи, неужели ты до сих пор не поняла? Несмотря на мой внешне-презентабельный вид, в душе я извращ…»

«Я тебя не слушаю! Я уже поняла, что ты — здоровый парень. Так что хватит смущать меня!»

Не прекращая легкую перепалку с Орихиме, Хару приступил к работе.

В левой руку он взял из сумки зеркало.

Стоило ему достать его, как по тени левиафана пошла какая-то рябь.

Похоже четвероногий змей был искренне рад его увидеть.

Хинокагутсучи протянула руку и прикоснулась к зеркалу.

В тот же миг зеркало окутало алое пламя.

Видя горящее зеркало, Орихиме слегка задрожала. Зная, что должно последовать, девушка сильно боялась.

Но, глубоко вздохнув, она решительно произнесла, глядя на Хару: «Ты… можешь вставит… Харуга-кун. Но, пожалуйста, будь нежнее…»

Голос девушки слегка дрожал.

Хару медленно поднес горящее зеркало к обнаженной, соблазнительной талии Орихиме.

После чего, с некоторой заминкой, погрузил его внутрь девушки прямо сквозь кожу. Оно вошло практически без сопротивления, как будто тело девушки было из пара.

«-Хоооо»

Прекрасное лицо Орихиме скривилось, от боли.

Это напомнило Хару, как он сам на этом же мести корчился от боли. У него появился порыв выдернуть зеркало.

Но Орихиме, будто почувствовав его намеренье, схватила его за руку.

«Все в порядке. Не волнуйся, Харуга-кун… я выдержу, так что доведи все до конца»

«Джууджоуджи»

На первый взгляд нежная ладонь Орихиме с невероятной силой сдавила руку Хару.

Он видел, как настойчиво она борется с болью. Все тело девушки сверкало в лучах заходящего солнца от капелек пота, выступивших от чрезмерных нагрузок.

Её глаза были расфокусированы и она прерывисто дышала.

Постепенно её хватка ослабла а дыхание начало выравниваться. Кажется, девушка начала приспосабливаться к боли.

Остекленевшим взглядом она посмотрела в глаза Хару.

Он ободряюще кивнул. И девушка, несмотря на боль, смогла едва заметно улыбнуться.

Затем…

Хару почувствовал, что зеркало внутри тела девушки начало изменять форму.

Как только оно вновь замерло, Хару немедленно выдернул его

«Аааахххххххх!»

Крик Орихиме был громкий, но это должно было быть последней волной боли.

Хару взглянул на то, что держал в руке. Зеркало полностью изменилось и теперь это был шар, отдающий металлическим блеском.

Размером примерно с ладонь, но, при этом, очень тяжелый.

Внутри тела девушки зеркало приняло необходимую форму, чтобы стать сердцем Левиафана.

Сфера сама по себе взлетела из его руки и поплыла к тени «Змея». Где начала сливаться с ним.

В тот же миг тень начала обретать материальную форму.

Тело зверя было чем-то средним между волчьим и лисьим. И он был покрыт белым мехом, который иногда отдавался малиновым оттенком.

И у него было девять хвостов.

Они явно двигались независимо друг от друга и были чем-то похожи на извивающихся змей.

Девятихвостый волко-лис. Таким был левиафан — партнер Орихиме.

«Ты будешь сражаться вместе со мной..?»

Несмотря на слабость, Орихиме смогла, пошатываясь, встать.

Новорожденный «Змей» тяфкнул. Это было похоже на лай щенка, приветствующего своего хозяина.

Орихиме с улыбкой радости и счастья смотрела на него.

«Фухуху… Ты должна дать имя этому ребенку. Эй, священница, ты уже придумала?»

Произнесла с довольной улыбкой Хинокагутсучи. Похоже, она довольна результатом.

«Ано… еще нет. Трудно придумать что-то так с ходу. Это дитя наполнено красотой и элегантностью, и надо придумать имя, отражающее все эти черты»

«Элегантность… Пожалуй, не могу с тобой спорить…»

Глядя на «Змея», Хару кивнул, согласившись с девушкой.

Это и вправду был самый красивый змей, типа «Волко-Лис», которых он когда-либо встречал.

Тем временем зверь поднял голову к небу и гордо взвыл.

«Сегодня утром силы обороны истребили несколько рапторов. Но один из них скрылся, и сейчас расположен в районе Шин-Киба. Район отцеплен, и…»

Именно таким было публичное заявление, когда Сот захватил Особняк.

Существовало правило, что о существовании элитных драконов простым людям должно быть рассказано как можно меньше. Для того и была выдумана эта легенда.

Именно под этим предлогом всех людей из окрестностей Шин-Киба эвакуировали.

Солнце уже село, и ночь вступила в свои права.

Ася на военном джипе в одиночку направлялась в сторону особняка.

Из-за проклятья, которым Сот окутал эту область, никто, кроме ведьм не мог приблизиться к зданию.

Поэтому у нее и не было иного выбора, кроме как поехать одной.

Изначально хотели собрать всех немногочисленных ведьм Японии, чтобы всем скопом навалиться на Сота. Но они отказались.

В Японии не было особого страха перед элитными драконами. И кризис, которым грозило нахождение Сота не восприняли всерьез. Местные ведьмы не считали, что нужно рисковать и сразу принимать меры. Это в Америке, где правил Ганнибал, или Европе, где обосновался «Темный Император молний» были хорошо осведомлены о их силе.

«Было бы у нас время, люди из-за моря помогли бы нам…»

Остановив машину, Ася вышла из кабины. Воздух был прохладным.

Казалось, холод проникал до самых костей. Это ее было обычным холодом ночи. Так ощущалось «Смертельное Проклятье»

«Русалка. Теперь вся надежда только на тебя»

В тот же миг легкое голубое сияние окутало тело девушки.

Это Ася попросила партнера полностью оградить её от действия проклятья.

Недалеко виднелось побережье.

Ася неспешно шла по пляжу.

Монолит стоял на месте бывшей свалки. И Минадзуки по прежнему была обвита вокруг него.

Изначально бесцветный, сейчас монолит был окрашен в цвет крови.

Рядом с ним, по прежнему одетый в халат, ждал получеловек-полудракон.

Люди дали этой форме официальное название: «Дракониан». Ася знала, что он будет тут. Она ощутила его зов.

«Прошу прощение, что позвал тебя сюда, девушка из расы смертных» — произнес Дракониан.

Голос, без сомнений, принадлежал Соту.

Пару часов назад вооруженные силы Японии получили от него ультиматум:

«Я хочу видеть всех ваших жриц. Иначе я сожгу город»

Именно поэтому Ася и направилась сюда, не дождавшись подмоги.

***

«Всегда пожалуйста. Я пришла выразить свое почтение. Ты — первый Элитный дракон, которого я встретила так далеко от линии фронта»

«Элита… так вы люди называете нас, Зизоу?»

Из-за строения лица, принадлежащего скорее рептилии, было непонятно — улыбается Сот или нет.

Но в его голосе несомненно присутствовало веселье.

«И можете не благодарит меня. Мне просто было скучно, вот я и решил показать вам свое искусство в магии»

«Но, я думаю, что вам стоило принять более похожий на человека вид. Ведь с вашим мастерством, наверняка не составит большого труда полностью обратится в человека»

«Конечно, могу, но, боюсь, этого не будет»

Голос Сота наполнился высокомерием.

«Гордость дракона не позволят мне, Раак Ал Соту, принять форму примата»

«Но, позвольте спросить, почему вы так внезапно пожелали увидеть меня?»

Сила Элитного дракона наверняка превосходила Русалку. Но Ася по прежнему улыбалась с гордым видом, будто заранее уверенна в победе.

Она знала, что если не верить в победу, то лучшее вообще не выходить на схватку. Поскольку ты уже заранее потерпел поражение.

«Я посчитала, что вам не терпится бросить мне вызов…»

«Не то, чтобы ты, девушка, не права. Но позволь кое-что уточнить»

Сот пристально уставился на Асю.

«Помимо схватки с тобой, предо мной стоит и гораздо более серьезная задача. Поэтому я и собираюсь забрать кровь твоей имитации»

«Этот монолита-подобный объект… тоже часть твоих «Сил»?»

«Фухуху. А ты быстро соображаешь. Ну, прелюдии в сторону. Пора насладиться схваткой»

Сот одним движением скинул робу.

Несмотря на то, что формой он походил на человека, вместо кожи тело было покрыто чешуей. А за спиной были видны черные крылья.

Потребовалось всего несколько мгновений, чтобы из этой формы Сот принял свои истинный облик гигантской рептилии.

Тело и хвост вытянулись. А гигантские крылья затрепетали на ветру.

Но Ася кое-что подметила.

Многие из чешуек, покрывавших тело Сота, сильно почернели.

Было похоже, что их опалили в невероятно сильном пламени.

«Ваши имитации очень похожи на драконов-самок моей расы. С помощью её крови мой монолит наполнится силой. Спасибо за это»

Протянув лапу к Минадзуки, он небрежно откинул тяжелое, обездвиженное тело левиафана в сторону.

После чего выдохнул пламя прямо в кроваво-красный монолит.

«О, кровь самки-дракона, придай мне сил»

От огня монолит взорвался. И Пламя перекинулось на самого Сота.

«Гоооооооох!»

Пожираемый пламенем, Сот взревел от боли.

Но темные чешуйки в мгновенье ока исчезли, сменившись новыми. Его раны полностью затянулись.

«Так вот зачем вам был нужен левиафан?»

«Верно! А из твоей имитации я просто выпью кровь, еще больше приумножив мои силы!»

В правой лапе дракона возник металлический стержень. Подобно людям, элитные драконы могли использовать разные инструменты.

Было много случаев, когда они использовали что-то вроде «волшебных палочек»

Хотя то, что держал в руках Сот мало походил на «палочку». Скорее, это было копье.

Но Ася и не думала отступать. Решительно она принялась распевать песнь призыва.

«Своей чистотой я взываю к древней печати!» «Пошли синего дракона на землю!»

В ночном небе материализовался небесно-голубой Левиафан.

«Русалка. Скорей всего, это наша последняя битва… так давай же покажем все, на что способны»

«Кьюахххххх!»

Стоило ей появиться, как Сот быстро понесся к ней, держа «копьем» наперевес.

Одновременно с этим он атаковал Асю «Злым взглядом», постаравшись пригвоздить ту к земле.

Однако Ася, почувствовав опасность, отпрыгнула в сторону. В том месте, где она стояла миг назад, раздался взрыв.

Сот явно был удивлен. Непроизвольно он завис в воздухе Он не знал, что Ася с помощью магии усилила себя, став ловкой, будто кошка.

Поскольку в этот раз рядом не было Хару и Орихиме, ей не надо было прикрывать никого живым щитом из Русалки. А сама она вполне могла и постоять за себя от подобных атак.

«Все силы свои направь в скорость» — нараспев продекламировала Ася.

С этого момента пути назад больше не было.

Сейчас уже не было возможности, что-нибудь оставить на потом. Пришло время все резервы бросить в битву.

Было научно доказано, что чем сильнее воля и решимость, тем мощнее магия.

«Русалка! Сфокусируй свою божественность на дальних атаках! Огонь!»

Виверна широко распахнула свои крылья.

Перед её пастью появился магический круг, с нарисованной внутри пентаграммой.

Через мгновенье из этого круга полился поток воды.

Их было восемь. Восемь потоков по форме напоминающих змей. Даже «головы» у них были змеиными.

В прошлой схватке русалка создала двух гигантских змеев. В этот раз размеры были поменьше, но их было сразу восемь.

В полете меняя траектории, они все атаковали Сота с разных сторон.

Русалка по основе своей была водой. И её атаки были на её основе.

«О. Тайные Руны Урук Соун!»

Соту потребовалось лишь несколько мгновений, чтобы развернуть защиту.

Магический щит, как и той ночью, окружил Сота.

Змеи одна за одной атаковали его щит.

Было похоже, будто гигантский водопад бьется о скалу.

Руны, ставшие щитом, быстро тускнели и, явно, истощали свою силу.

Сот направил копье к небу и прорычал: «О, магический посох, пробуди зверя во мне!»

Магическая сила Сота мгновенно усилилась.

Руны, окружающие его, вновь налились магией и атаки змей, очевидно, стали совершенно неэффективными.

«… Как и ожидалось от элиты»

Видя, что атака Русалки провалилась, Ася только кивнула.

Все-таки её противник принадлежал к Элитным драконам. Но Ася и не собиралась отчаиваться.

Сейчас она только подготавливала атаку, пробуя разные тактики и пытаясь найти брешь в защите дракона.

«Русалка. Используй псевдо-божественность и слейся с Луной. Исчезни в тенях!»

Внимательно следя за полем боя произнесла девушка.

«Псевдо-божественность» — это что-то вроде силы Левиафана. Используя её в разных «направлениях», Левиафан мог изменять типы атак.

Основным источником русалки была вода. И большинство атак было связано именно с ней. Но Ася была не простой ведьмой.

Благодаря её силе у Русалки открылось и иное свойство. И та стала редким Левиафаном, способным использовать силы двух стихий. Второй была сила Луны.

Благодаря тому, что русалка как бы «изменила» свою внутреннюю структуру. Свою сущность, ей стали доступны иные заклинания.

И сейчас, следуя командам Аси, она просто растворилась, став невидимой в ночном небе.

«Хмм?!»

Сот явно не ожидал, что его противник исчезнет.

Спустя несколько секунд восемь водяных змей, исчерпав запас энергии, исчезли. И, вместе с ними исчезла и защита Сота.

В тот же миг Русалка появилась прямо позади дракона.

Используя силы луны, она успешно перемещалась от тени к тени, оставаясь абсолютно невидимой.

Сот слишком сосредоточился на том, что происходило впереди и слишком поздно заметил опасность. Ася дала приказ Змею атаковать.

«Русалка! Разорви ему горло!»

«Кьюуаххххххх!»

Голубая виверна атаковала шею дракона.

Сот смог среагировать и попытался защитится копьем. Русалка легко увернулась от неуклюжего движения дракона, но из-за этого её атака немного отклонилась от цели.

Её клыки сжали левое плечо Сота.

Но это не было проблемой для дракона. Если полностью не оторвать лапу, то такая рана быстро заживет.

«Лазерное Дыханье!»

Только Ася произнесла эти слова, как изо рта Русалки появилось синее свечение.

Подобно драконам, Левиафаны тоже обладали чем-то вроде огненного дыханья. Но им требовался перерыв между «выстрелами». Около десяти минут.

В этой атаке Ася решила применить все резервы.

Поскольку пускай только плечо, но рана дракону была нанесена, Ася решилась не упустить момент.

«Окххххх?!»

Попавший под удар голубого пламени с близкой дистанции Сот взревел.

Выпустив струю пламени, Русалка вновь увеличила дистанцию, отлетев от Сота.

Из раны на плече дракона хлынула кровь.

Пускай рана и не была смертельной, но огонь и клыки все же нанесли существенный урон. Сот… довольно проревел:

«Какая великолепная работа! Особенно, для раненой имитации! Похоже, мне нет необходимости сдерживаться!»

Его левое плечо было разорвано и рука едва держалась, не отваливаясь.

Взмахнув копьем, которое он зажал в правой лапе, Сот произнес:

«О, ящеры Жабонез! Придите и станьте мечом моим. И доспехом моим»

Он вновь призывал Рапторов.

Подобно метеоритному дождю, те посыпались на землю.

Их снова было около тридцати. Но даже такое количество не было бы большой проблемой для русалки… если бы не необходимость одновременно сражаться и с Сотом.

Двое хищников, отделившись от общей стаи, быстро полетели к голубой виверне.

Но, в тот же самый миг, Ася услышала знакомый голос, отдающий приказ.

«Акуро-Оу! Уничтожь их всех!»

Посмотрев в направлении голоса, она увидела… Джууджоуджи Орихиме, одетую в форму академии, где учился Хару. А за ней…

Крутился символ бесконечности, материализуясь в четырехлапого «змея»

На глазах изумленной Аси, появилась белоснежная Волко-лиса, с девятью хвостами, похожими на змей.

.

—————

Только появившись, Левиафан прыгнул в воздух.

Ей хватило легкого, на первый взгляд, толчка, чтобы взмыть в небо.

С того момента ноги больше не шевельнулись, однако девятихвостый Левиафан, подобно комете, несся по небу.

Белоснежному Левиафану не потребовалось и нескольких секунд, чтобы достигнуть Рапторов.

В следующий миг два из девяти хвостов Левиафана внезапно двинулись.

Они, словно змеи, устремились в сторону Рапторов.

Словно мощные кнуты, они ударили по мордам Рапторов, просто сметя тех прочь.

Ася поняла, что эти хвосты и есть одно из оружий нового «Змея»

Если присмотреться, то каждый из хвостов на конце был черного цвета. И на этом темном пятне виднелись символы рун.

Это хвосты являлись аналогами «Рогов» других левиафанов.

От удара хвостов, шеи обоих рапторов оказались изогнуты в неестественных направлениях.

Мгновенно убитые, два Раптора, окаменев, рухнули вниз.

«Хмм…» — пробормотал Сот, глядя на нового врага.

Ася же с удивлением смотрела на Орихиме. Ведь невозможно было провести повторный призыв раньше, чем через два месяца. Так откуда…?

«Кажется, я успела! Подкрепление прибыло, Ася-сан!»

Голос Орихиме звучал звонко и был наполнен какой-то радостью.

В небе над Шин-Кибой…

Около тридцати рапторов, повинуясь приказам Сота, собрались в стаю.

Им противостояли всего две ведьмы с Левиафанами. Ася и Орихиме.

Парившие в небе над головами ведьм Русалка и волко-лис замерли, готовясь защищать своих хозяек.

«Акуро-Оу… это имя твоего змея?» — не отрывая взгляда от драконов, спросила Ася.

«Да. Вариантов было довольно много, но это мне понравилось больше всех»

В голосе Орихиме не было страха. Скорее, какое-то ожидание.

Она понимала причину своего спокойствия. Она немного нервничала, но совсем не так, как должна была бы в своей первой схватке.

«Акуро-Оу сказала, что защитит меня. И чтобы я предоставила схватку ей. И она помогает мне преодолеть страх»

«Но ведь она — новорожденный Левиафан?!»

Ася была шокирована, услышав Орихиме.

Ведь чтобы добиться такой защиты от страха от своего «змея» ведьме необходимо стать не меньше третьего уровня.

Ася хмыкнула, но решила пока отложить эту загадку. Сейчас самое важно то, что у нее есть подкрепление.

«Мы обязаны победить. Могу я рассчитывать на твою помощь?»

«Да. Это — мой первый раз, но я сделаю все возможное»

В голосе Орихиме смешались осторожность, оптимизм и надежда.

Ася снова кивнула и поспешила отдать приказы.

«Если сможешь, пробуди «псевдо-божественность» своего левиафана и отвлеки Рапторов. А Русалка тем временем…»

«Никаких проблем Акуро-Оу сейчас полон сил!»

Рапторы, глядя на девушек, громко кричали. Но не пытались атаковать.

Ася кивнула. Она поняла, что Орихиме смогла добиться глубокого взаимопонимания со своим Змеем.

Далее…

Все девять хвостов Акуро-Оу вспыхнули пламенем.

Это были небольшие огненные шары. Стало ясно, что Акуро-Оу принадлежал к стихии огня.

Спустя еще миг, огненные шары устремились в сторону Рапторов.

Во время полета, прежде чем достигнуть Рапторов, каждый из шаров вырос, став размером примерно с самого Акуро-Оу.

Это было похоже на падающие звезды.

Как скоростные экспрессы, они пронеслись, сметая все на своем пути.

Рапторы, которых они задели, вспыхнули почти мгновенно и, окаменев, посыпались на землю.

Однако, попав в одного раптора, эти снаряды не остановились. Они метались между зверьми, выискивая все новые жертвы.

Ася, краем глаза наблюдая за действиями партнера Орихиме, произнесла «Русалка. Сосредоточимся на нашем противнике…»

«Кьяаххххх!»

В ответ на слова Аси, голубая виверна пронзительно закричала.

Тем временем их цель, Раак Ал Сот, открыв пасть, прочел заклинание:

«О, Тайные Руны Рурук Соун, спалите вес вокруг!»

Множество рун вспыхнуло над головой элитного дракона.

Это была огненная атака по площади. Но Ася была готова.

«Русалка. Смени Псевдо-божественность на Воду!»

Это был третий раз за день, когда Ася приказала партнеру воспользоваться Псевдо-божественностью.

Части тела стали отлетать от тела виверны.

Ася понимала, что это может стоить жизни её обессиленному партнеру, но выбора не было.

«Измени себя в освященную воду!»

«Имитация! Сгори, без остатка!»

Сот выдохнул пламя. Но и тело Русалки стало полупрозрачным, превратившись в поток воды.

Но в этот раз сила пламени была намного мощнее всего того, что ранее применял Сот.

Попади он по русалке чуть раньше, он бы мигом спалил её. Но, ставшая потоком воды, виверна не получила почти никаких повреждений. Только небольшая испарина поднялась от нее.

«Хмм?!» — пробормотал Сот. И тут же нанес удар копьем.

Копье глубоко вошло в тело Левиафана. Но оно не нанесло никакого вреда.

Ставшей водой телу Русалки такие атаки были не опасны.

Она полностью превратило свое тело в жидкость. Все кости, и внутренние органы стали просто водой.

Причем вода была не простой. Освященная жидкость, которой стало тело Русалки, могло тушить пламя дракона.

И вторая атака Сота… Он все равно, что просто ткнул копьем в воду.

Подобные атаки никак не могли навредить воде.

Сейчас ей были не опасны даже атаки Рапторов. Она могла просто игнорировать их.

К тому же став водой не значит, что она не могла атаковать.

«Русалка!»

Послушавшись приказа Аси, Русалка мигом ускорилась.

Она всем телом набросилась на Сота. Это было как бы Аква-ударом. Все-равно, что мощный водопад обрушился на дракона.

«Гоух?!»

Не успев призвать щит, Сота просто отнесло от удара.

Однако… не было похоже, что урон был сколь-нибудь существенным. «Фухахаха! Для той, кто на пороге смерти, ты сражаешься достойно…»

Сот с заметной злобой посмотрел на Русалку.

И тут он взмахнул копьем. Хотя как оружие оно провалилось, в этот раз Сот решил использовать его именно как магический посох.

«О, Тайные Руны Рурук Соун. Дайте мне невидимую руку!»

Пять Рун вспыхнули над головой Сота.

Таким расположением Руны даровали своему хозяину силу телекинеза. Взмахнув посохом, Сот направил эту силу в Русалку.

«Кьаахххххх?!»

Русалка была удивлена. Вроде её ставшее водой тело не должно было получить рану.

Но таинственная сила тянула её прямо к Соту.

«Русалка!»

Ася мысленно дала русалке новую команду

Русалка сама бросилась на Сота. После чего резко дернувшись в сторону.

Резкие движения помогли той вырваться из захвата.

Вот только, получится ли во второй раз?

Руны телекинеза по прежнему кружились над головой Сота.

«Уровень» Аси был пятым. Этот уровень даровался в зависимости от того, сколько раз в сутки ведьма способна призвать «Псевдо-божественную» силу своего партнера.

За сегодня она уже трижды использовала эту силу. И у нее осталось всего два шанса. Плохие предчувствия все сильнее захлестывали девушку.

К тому же, силы русалки были на исходе. Не известно, переживет ли та еще одну смену «божественности».

Но… в момент смерти Левиафан испускает невероятную силу. Это было что-то последним козырем, который Ася была готова применить.

Ася глубоко вздохнула и вновь решительно посмотрела на Сота.

***

Вернемся чуть назад во времени.

Русалка только начала схватку с Сотом. А Хару и Орихиме на машине с большой скоростью мчались к особняку в Шин-Киба. Поскольку они считались сотрудниками САУРа, преодолеть отцепление проблем не составило.

Достигнув места, они расстались. Хару смотрел вслед Орихиме, поспешившей на помощь к Асе.

(Акуро-Оу последует за ней всюду. Не хотелось бы хвастаться, но моя работа безупречна. Тот малыш сможет защитить её и не позволит так запросто жрице погибнуть)

«Пускай ты так и говоришь… у меня плохие предчувствия» — чуть слышно пробормотал Хару.

«Акуро-Оу… это имя было одним из тех, что предложил призрак дракона.

«Кстати, ты очень плохо исполняешь свои обязанности ангела-хранителя. Все, что ты делаешь — отпускаешь ехидные комментарии. Если вдруг пожелаешь помочь, то буду только рад»

(Не говори ерунды. Единственный, о ком я хочу заботится — это я сама)

«Какой четкий ответ, который так легко понять. Тогда, я буду поступать по своему»

Хинокагутсучи, кажется, готова оказывать помощь лишь тогда, когда ей самой это выгодно.

Поскольку он и сам был немного эгоистом, то легко принял этот факт.

(Кстати… перед расставанием жрица была тебе сильно благодарна. Ты вполне мог уговорить её стать твоим вассалом)

«Уговорить…?»

(Да. Или ты все еще не понял?)

Хару нахмурился. Самозваный дьявол вновь говорила загадками.

(Фухуху. Ты был свидетелем того, как огромная магическая энергия дала рождение Змею. Думаю, тогда ты сильно возбудился.)

«проклятье! Ты опять просто хочешь поиздеваться!»

Хару побежал. В противоположном от того направлении, куда ушла Орихиме.

Он понимал, что является истинной целью Сота. И именно для этого была схвачена кузина Орихиме.

Хотя… это были слова Хинокагутсучи. И было не очень понятно — можно ли им до конца доверять.

Но… Хару все равно ощущал ком в горле. Если по его вине девушка будет принесена в жертву…

«Ася и Джууджоуджи прямо сейчас сражаются неподалеку. Из за схватки особняк вполне может оказаться разрушен»

Краем глаза он видел сражение исполинов.

Сейчас Русалка призвала силу Луны. Похоже, схватка проходит очень тяжело. И Хару надеялся спасти девчонку, запертую в особняке до того, как произойдет что-то плохое.

Пускай с Сотом он сразиться не мог, но хоть это сделать было по силам.

***

Достигнув входа в особняк, Хару облегченно выдохнул.

«Я все-таки добрался сюда живым…»

Именно эти слова лучше всего выражали все бурлящие в парне чувства.

Всю дорогу до особняка он ощущал пронзающий холод. Его кожу будто кололи невидимые иглы.

Однако, он сопротивлялся воздействию Проклятья. По дороге ему встретилось несколько мертвых тел сотрудников САУР.

По дороге его взгляд зацепился за один из замороженных трупов. Тогда он подумал «Я ни за что не умру так же».

Именно в тот момент он ощутил, как холод отступает.

Должно быть та решимость и помогла ему перебороть проклятье.

Кстати, это была ужасная авантюра. Обычные люди быстро умирают в зоне действия таких проклятий.

(Эй, сопляк, можешь выдохнуть. Для того, кем ты пытаешься казаться, твои поступки на редкость добрые. Пойти на такой риск, чтобы попытаться спасти незнакомую девушку…)

«Заткнись!»

(Фухуху. А я ведь хвалю тебя. Мужчины наиболее очаровательны когда совершают глупые поступки)

Самопровозглашённый дьявол посмеивалась, нарочно немного преувеличивая поступок паренька.

В очередной раз подумав, что неприятности так и липнут к нему, Хару пошел внутрь особняка.

Внутри он достал часы мага. Хотя те, что достались ему от отца были уничтожены, эти могли выполнять такую же функцию.

Он собрался применить «Термальное сканирование». В особняке вряд ли остались иные живые люди, помимо него и той девушки, чье тело испускало бы тепло.

Он шел, сканируя пространство «часами». Их слабость была в том, что «сканировать» он мог только в одной плоскости. Грубо говоря — лишь тот этаж, где он находился, мог быть просканирован.

На первых двух этажах никакой реакции не последовало. А вот на третьем…

Он пошел на сигнал. Перед одной из запертых дверей колебания стали особо сильными.

Постучав и не получив никакого ответа, Хару открыл дверь.

Внутри была кровать, шкаф, стол и несколько стульев. Вся мебель была явно дорогой. Вокруг не было ни пылинки, и вся комната, казалось, дышала гармонией. Нелюдимый Хару всегда чувствовал себя неуютно в таких комнатах.

Больше всего эта комната была похожей на личную, чем гостевую.

Войдя в комнату, он посмотрел на кровать. Там лежала девушка. От неожиданности паренек чуть не подпрыгнул.

«Она и вправду похожа на ангела…»

Девушку и вправду можно было принять за ангела. Казалось, аура доброты и невинности исходила от нее.

Именно эту девушку он видел на фотографии, показанной Орихиме.

Девушка едва заметно дышала. Хару вспомнил, что вроде Орихиме звала её Ширасака Хазуми.

Одета девушка была в форму той же академии, где учился Хару. Он подошел и потряс её за плечо. Однако, никакой реакции не последовало.

«Крепкий сон…, нет, скорее всего гипноз»

Должно быть Сот усыпил её магией.

Хару стал копаться в сумке. Он хотел окончательно убедится с помощью одного из приспособлений, способных «считывать» магию, «Магический монокль», но, внезапно, замер.

Лежащую лицом к потолку девушку внезапно окутал свет.

Это явно было свечение магии. То, чего он раньше мог увидеть только с помощью приспособлений.

«Неужели, я смог его увидеть лишь оттого, что просто пожелал это…?»

Похоже, сейчас он понял одну из способностей, которые достались ему вместе с тем «Луком».

«Но, перенести «спящую красавицу» лишь на руках будет непросто. Может, придумать что-то вроде носилок?»

Хару прекрасно знал, что у него не хватит сил, чтобы развеять магию Элитного дракона.

К тому же время поджимало. Девушка была маленькой и, похоже, очень легкой. Хару уже было намылился взвалить её на спину, как…

(Почему ты так уверен, что у тебя не хватит сил противостоять магии?)

Внезапно голос Хинокагутсучи прервал его размышления.

(Если попытаешься, то твой голос несомненно достигнет сердца этой жрицы)

«…»

Хару сходу мог придумать тысячу причин, опровергающих это заявление призрака.

Но, в то же время он ощутил все разгорающийся азарт. «неужели, я и вправду смогу» — пробормотал он.

Хару посмотрел на беспечное лицо спящей девушки.

Она разделила свою жизнь со «Змеем». Поэтому её чувствительность к магии очень сильна. И вполне возможно, что он сможет до нее докричаться.

Левиафан был естественным врагом драконов. А в Хару сейчас была магия одного из тех злобных ящеров.

Поэтому девушка вполне могла спутать его с другим драконом и инстинктивно среагировать на зов естественного врага.

Почувствовав непонятную уверенность, Хару протянул руку и прикоснулся к лицу девушки.

«Ты… может, проснешься?»

Помимо голоса он постарался выпустить немного магической энергии. И, внезапно, девушка открыла глаза.

Она несколько мгновений моргала сонными глазами. А потом вдруг увидела рядом с собой подозрительного незнакомца.

Спустя еще мгновенье она открыла рот, и…

«Кьяяяяя!»

«Ано.. успокойся. Я совсем не подозрительная личность»

(И у тебя хватает совести так говорить? Ты прокрался в спальню юной девы, и наблюдал за её спящим лицом…)

Голос Хинокагутсучи был полон веселья и язвительности.

Однако Хару проигнорировал. Он постарался принять вид «Надежного старшего брата» и ободряюще кивнул испуганной ведьме.

На его счастье, похоже, Хазуми не слышала шепота Хинокагутсучи.

«Да…. Прошу прощения… Я просто испугалась… Но, почему я тут? Последнее, что я помню — это встретила преобразовавшегося дракона»

«Это был Элитный дракон по имени Сот»

Уточнив это, Хару продолжил: Я… знакомый твоей кузины — Джууджоуджи. Меня зовут Харуга»

«Я слышала о тебе»

Услышав знакомое имя, Хазуми явно успокоилась и села прямо на кровати в позе сейдзи.

Во взгляде её было столько доверия, что Хару ощутил себя неуютно.

Её глаза были очень выразительны. Казалось, его просто затягивает в них.

«Мне сказали, что ты сотрудник САУРА. И что ты новый друг сестрёнки Орихиме»

Она сказала, что он друг Орихиме… Хару не хотелось это признавать и недавно представившись он избежал этого слова.

Однако сейчас он не мог подобрать слов, чтобы опровергнуть это утверждение.

«Джууджоуджи сейчас очень занята. Так что я пошел на твои поиски»

«Понимаю… прости, Харуга-кун, можно задать тебе вопрос?»

Сейчас Шизуки была похожа на молодую леди из высшего общества. Слова и тон, которыми она говорила, оставлял именно такое впечатление.

«Это здание сейчас должно быть смертельно опасным для простых людей. Так как ты смог…»

Смертельное Заклятье, окружавшее особняк, виделось Хару странными темными завихрениями. Хазуми, будучи ведьмой, тоже видела что-то такое.

Однако Хару равнодушно пожал плечами и сказал: «Просто мое тело строение стало немного необычным»

«Особое тело строение?»

«Но сейчас я не намерен становится каким-то супергероем. Прошу сохранить эту особенность моего тела в секрете. Хорошо?»

«Ох…»

Сейчас не было времени, и Хару решил, что этого объяснения хватит.

Хазуми недоуменно склонила голову, но расспрашивать не стала. Похоже она была гораздо более доверчивой и послушной, чем кузина.

Хару подумал, что тут ему повезло.

«Понятно… Такие невероятные вещи иногда происходят» — пробормотала Хазуми, пристально глядя на парня.

Под этим чистым, полным доверия, взглядом Хару ощутил невероятное чувство вины. Может поэтому никак не мог отвести взгляда. Внезапно Хазуми хихикнула.

«Что-то случилось?» — спросила она.

«Ох, ничего. Просто кое о чем задумался. Давай отложим наш разговор. Сейчас у нас мало времени» — с некоторым замешательством ответил парень.

Орихиме можно было смело назвать принцессой. Но её кузина еще больше подходила на эту «роль».

Она и вправду была истинной принцессой, которая выросла в окружении заботы и опеки.

Хару опять, будто загипнотизированный, смотрел на девушку, как вдруг….

КРААААААААКХ!

Громкий звук, похожий на взрыв, донесся до них.

Переглянувшись, Хазуми и Хару выбежали на балкон.

«Столько рапторов… И два «Змея»…

«Это левиафаны Аси и Джууджоуджи. Они сейчас сражаются с поймавшим тебя элитным драконом. Но… дела у них плохи…

Ночное небо над особняком превратилось в поле битвы.

Рапторов было намного больше. Несколько десятков.

Девятихвостый волко-лис с легкостью расправлялся с ними, одновременно запустив девять огненных шаров.

Один из рапторов попытался было приблизиться, чтобы контратаковать его, но…

Используя свои хвосты, как кнуты, он легко расправился с Раптором. К тому же он не гнушался пользоваться когтями на лапах, и клыками.

Огненные шары Акуро-Оу делали свое дело. И количество рапторов сокращалось с огромной скоростью.

Проблема была в другой схватке. Русалка явно проигрывала Соту.

Змей превратил свое тело в воду, и физические атаки, как и пламя, не наносили левиафану вреда.

Однако, над головой Дракона вспыхнули руны.

Присмотревшись, Хару узнал их.

«Магия телекинеза»

Он пытался невидимой рукой схватить своего противника, таким образом обездвижив верткое тело змея. И развеять магию, превратившую того в неподатливую воду.

«Это один из типов магии, что доступна только элитным драконам?»

В ответ на вопрос девушки, Хару кивнул. И произнес: «Да. Это одна из магий Тайных Рун Рурук Соуна. Она наиболее эффективна против левиафанов, обладающих сильным сопротивлением к магическим атакам»

В восточной Азии элитные драконы практически не появлялись. Поэтому плохую осведомленность одной из местных ведьм легко было понять.

«По силам эти руны не уступают «Псевдо-божественной» магии левиафаном. Но есть различая. Например Ася — ведьма пятого уровня потому, что способна использовать псевдо-божественную магию до пяти раз в сутки. Элитные же драконы способны многократно использовать эти свои Руны»

И тут Хару кое-что заметил. Мини-монолит, недавно высившийся в тех краях, исчез.

«Ах… Минадзуки?!»

Проследив за взглядом вскрикнувшей девушки, Хару увидел Левиафана, обездвижено лежащего там.

«Она не исчезла. Должно быть, все еще жива?»

«Д… Да. Но она сейчас сильно ослабла. Я должна вернуть её в астральную форму» С этими словами Хазуми сложила ладони, будто собравшись молиться.

Зажмурив глаза, голосом, полным нежности и сострадания, девушка произнесла: «Тебе не нужно больше страдать… Иди и отдохни».

Распластавшийся по земле Левиафан ответил на молитву партнера.

Открыв глаза, Хазуми с облегчением увидела, как её «Змей» исчезает из мира, уходя в астрал.

— приказ ведьмы-партнера смог пробиться сквозь заклятья Сота и позволил Левиафану исчезнуть.

Должно быть, чтобы этого избежать Элитный дракон и усыпил Хазуми.

Эта единственная причина, почему она выжила. Так Соту не было никакого дела до жизни ведьмы…

«Должно-быть ему очень была нужна кровь Минадзуки» — чуть слышно пробормотал Хару.

***

Сот безостановочно атаковал Русалку.

Но, внезапно, будто потеряв интерес к схватке, Сот повернулся и посмотрел на особняк.

Хару догадался в чем была причина.

Наверняка тот понял, что раз «Змей» исчез, то Хазуми пробудилась. И сейчас дракон гадал, кто мог разбудить ведьму.

И он, похоже, понял, что его истинная цель прибыла. В несколько взмахов крыльев он преодолел расстояние до особняка и приземлился во дворе.

«Д…Дракон» В ужасе ахнула Хазуми и, казалось, съежилась.

Хару, нахмурившись, шагнул вперед, спрятав Хазуми за спиной. Он понимал, что являясь ведьмой, та наверняка в сто раз сильнее его. Но… её характер слишком отличался от знакомой ему с детства Аси.

Поэтому ему и в голову не пришло спрятаться за спину хрупкой Хазуми.

Стоило Соту увидеть его, как тот проревел: Я так и знал, что это ты пробудил жрицу от моего сна, Тираннос!»

«Не зови меня разными странными кличками…»

«Пока есть время, позволь мне засвидетельствовать почтение владельцу Лука убийцы драконов. Хотя я и собирался сперва выпить крови той имитации… Но, раз Вы уже тут, то будет просто оскорблением игнорировать Вас! »

Довольны собой Сот хмыкнул, и продолжил:

«Сейчас, благодаря крови самки драконов, моя мощь запредельна! И я не уступаю по силам владельцу Лука Убийцы драконов! Так давай же сойдемся в поединке, в котором победит более достойный!»

«Куооооох!»

Внезапно рядом оказался белоснежный Волко-Лис. Акуро-Оу.

Присмотревшись, Хару увидел, что в живых не осталось ни одного Раптора. Их окаменевшие осколки были разбросаны повсюду на земле.

Будто воин, сразивший полчища телохранителей и наконец-то добравшийся до генерала, Акуро-Оу смотрела на Сота.

Миг спустя, он бросился вперед, пытаясь порвать горло дракону.

Звериные рефлексы помогли Соту выставить вперед копье. Кончиком копья он даже смог поцарапать Левиафана.

Тому пришлось изворачиваться, и атака провалилась.

Однако, похоже шерсть левиафана защищала не хуже чешуи дракона. Рана была совсем не глубокой и совсем не сказалась на скорости Волко-лиса.

Он летал вокруг дракона, выискивая шанс вновь атаковать.

Вот только… похоже дракон не посчитал его достойным противником.

«Имитация. Ты ведешь себя по хамски. Я только собрался бросить вызов Тиранносу, когда ты вмешался! Не стоит мешать мне!»

Еще миг и Сот взревел. Его тело покрылось пламенем.

Пламя было, как и сам дракон, бронзового цвета.

Хару уже видел подобное пламя. В тот день, когда Хинокагутсучи спасла его.

«Ася-сан, что задумал дракон?»

«Не знаю. Я тоже такое впервые вижу»

Ася и Орихиме бросились вдогонку за улетевшем Сотом.

Орихиме послала вперед Акуро-Оу. Тем временем Раак Ал Сот вспыхнул бронзовым пламенем.

Не только сам он, но и копье-посох так же горело.

О, святой дух, света Рурак Соу, правящий небесами. Даруй мне, Раак Ал Соту оружие убийцы драконов!»

Стоило Соту закончить чтение заклятья, как его посох превратился в гигантский меч.

Это был изящно-выглядящий полуторный меч с обоюдоострым лезвием.

На его лезвии красовалось десяток рун, мерцающих загадочным светом.

«У…Убийца Драконов?»

Это выкрикнула Ася, которая вместе с Орихиме добралась-таки до особняка. Орихиме же произнесла: «Акуро-Оу! Ты способен по прежнему использовать магию?»

«Куоххххххх!» — в ответ взревел левиафан.

Девять хвостов вновь вспыхнули, выпустив огненные шары. Похоже, Орихиме уже неплохо освоилась в управлении своим «Змеем».

Все девять шаров устремились в Сота, однако…

«Ээээ?!»

От увиденного не только Орихиме, но и Ася замерла в шоке.

Тот просто парил и ждал, когда шары пламени врежутся в него. Сот не счел нужным даже призвать защитные руны.

Все девять шаров врезались в него… не причинив никакого урона.

Парящий дракон даже не вздрогнул. Похоже, эта атака была для него не страшнее легкого дуновения ветра.

«Я же сказал не вмешиваться!»

Сот неспешно направил свой меч в Акуро-Оу.

Девятихвостый, похоже, планировал броситься в атаку,

«Акуро-Оу! Не вздумай атаковать! просто увернись от меча!»

Однако её «Змей» ничего не ответил. Он просто замер в воздухе. Было не ясно, услышал он её или нет.

Тем временем Сот быстро помчался на Акуро-Оу.

«Фухаха! У простой имитации нет возможности сопротивляться величию Убийцы Драконов! Просто умри!»

С этими словами Сот замахнулся мечом.

Акуро-Оу и не пытался увернуться. Это было похоже на то, как будто раб стоит на коленях перед господином и готов принять свою судьбу.

Побледневшая Орихиме закричала: «Акуро-Оу!?»

Ася тоже была поражена увиденным.

Еще она подметила что плечо, практически полностью оторванное Русалкой, исцелилось.

Но сейчас её сильнее заботило другое. Акуро-Оу вот-вот умрет.

«Русалка!»

— Крикнула Ася своему партнеру, все еще находящейся в водной ипостаси.

Русалка с огромной скоростью врезалась в Акуро-Оу, оттолкнув того с пути меча. Но из-за этого меч пронзил тело русалки. По идее, она состояла из воды и физическая атака не должна была ей повредить, однако….

«Кьяяяяяяхххххх!»

Это было больше всего похоже на предсмертный крик.

Меч легко пронзил водяное тело… И Левиафан пронзительно закричал. Похоже, боль была ужасающей.

Неужели этот меч способен нанести раны даже воде?

На глазах Аси Сот выдернул меч из тела Русалки. И гигантский левиафан повалился на землю, не в силах больше летать.

Ася смотрела на упавшую Русалку остекленевшим взглядом.

«Ася-са…»

«Орихиме-сан. Акуро-Оу еще может использовать божественность?»

Не дав той договорить, резко спросила Ася. Голос её был каким-то мертвым.

«Д…Да… ещё один раз …»

«Как я и думала. Ты совсем не на уровне новичка.»

Ася поняла, что сейчас Орихиме уже на третьем уровне.

«Тогда пока не используй её. Дождись момента»

«П… понимаю. … А что с твоим «Змеем»?»

«Хотя еще жива, но… больше похоже на предсмертную агонию. Она не отзывается на мои команды… И даже не слышит мой зов»

Она чувствовала, что пока духовная связь между ней и Русалкой цела.

Однако та никак не реагировала на «вызовы» Аси. Ситуация была на грани краха.

Орихиме твердо сказала: «Я… сделаю все возможное и отвлеку дракона. Воспользуйся этим шансом проверить Русалку»

Эти слова заставили Асю задуматься. Изначально она планировала приказать Орихиме отступить.

Но, если она сможет приблизиться вплотную к упавшей Русалке, то есть шанс еще раз использовать Псевдо-божественность.

Но…

«Я могу… поверить в тебя?»

«Да. У Акуро-Оу есть еще силы. Сейчас, раз Русалка еще жива, ты должна быть с ней, Ася-сан!»

«Спасибо»

Орихиме была слишком доброй, и ей явно будет тяжело сражаться в одиночку.

Ася, испытывая искреннюю благодарность, побежала к лежавшей на земле Русалке.

Скоростью Ася не уступала олимпийским чемпионам в беге на короткие дистанции. Это благодаря телу, усиленному магией. Недавно она сдерживалась, чтобы Орихиме не отстала. Но сейчас в этом пропала необходимость.

Она подбежала к небесно-голубой Виверне.

«Русалка! Услышь меня!»

Когда Орихиме нет рядом, ей больше не надо изображать из себя «хладнокровную старшую»

В крике Аси слышалось отчаянье, и слезы текли по щекам девушки.

***

Пламя окружало Сота.

Он неспешно парил в небе над Особняком.

Благодаря тому, что внимание дракона отвлекли, Хару и Хазуми благополучно выбрались из особняка.

«Русалка мертва?!»

Хару побледнел, увидев происшедшее.

Он видел, как Русалка упала после того, как Сот пронзил её мечом. Он был много лет знаком с ней и она была Хару самым близким «змеем» в мире.

Видя плачевное состояние Русалки, он ощутил боль в сердце.

«Э..?»

Внезапно он поднял голову, поскольку услышал зов.

Голос был наполнен болью. Было похоже, будто раненный зверь зовет своего партнера и никак не может докричаться.

Он сам не понимал, почему он вдруг услышал этот клич. Но сердце подсказало, кому он принадлежал.

Русалка. Она все еще жива. Но, ей требовалось больше сил. Нужны были силы, чтобы жить. Чтобы уничтожить Сота, ставшего врагом ей и её партнеру, с кем «Змей» связал свою судьбу…

«Ано… Харуга-сан..?»

Хазуми с тревогой смотрела на внезапно замершего юношу.

Хару вдруг задрал голову к небу и каким-то слишком спокойным голосом произнес:

«Прости, но сейчас нам надо расстаться. Если будешь идти прямо, то скоро доберешься до постов полиции, отцепивших район. Уверен, с тобой все будет в порядке»

Хазуми спала очень долгое время и, наверное поэтому, чувствовала слабость в ногах.

По пути сюда Хару несколько раз поддерживал её, когда Хазуми вдруг пошатывало.

Ему не хотелось бросать девушку в таком состоянии, но он чувствовал, что у него нет иного выбора.

Он чувствовал, что тот, кому он гораздо сильнее необходим прямо сейчас, находится в ином месте.

Видя его странную решительность, кузина Орихиме решительно кивнула:

«П…поняла. Но, куда ты собрался пойти…»

«Одному демону необходима моя помощь. Так что я должен отойти»

С этими словами он оставил Хазуми и с максимальной скоростью побежал к цели.

Он направлялся к поляне, на которую рухнула Русалка. Тем временем Акуро-Оу в очередной раз применил магию.

В этот раз заклинание было не огненными шарами.

Мираж. Типа тех, что возникает в пустыне.

Акуро-Оу размножился. Будто иллюзии появились вокруг. И их было не одна или две…

Около двух или трех сотен Акуро-Оу появилось в ночном небе.

С невероятной скоростью они летали вокруг Сота.

«Акуро-Оу! Не позволь ему узнать, кто из вас реальный!»

Хару слышал указания, которые давала Орихиме.

Точнее, он не «слышал» их в прямом смысле этого слова. Он будто ощущал их.

Он подумал, что это из-за того, что он помог Орихиме «родить» Акуро-Оу. У него тоже образовалась связь с левиафаном. И он мог слышать их мысленные разговоры.

Однако…

«О, Тираннос. Ты наконец-то решил достать свое оружие!»

Сот, игнорируя миражи, смотрел прямо вниз.

Все внимание дракона сосредоточилась на Хару.

«Тогда, я создам новое оружие. Мой «Убийца драконов» — просто иллюзия… Но я ни за что не проиграю!»

Проревев это, Сот указал мечом в небо.

«О, Тайный Ритуал Мимолетности… создай мне нового «Убийцу Дракона»

Все вокруг будто вскипело от избытка энергии.

Окаменевшие осколки трупов Рапторов, которых недавно уничтожил Акуро-Оу, и которые валялись повсюду на земле, вспыхнули.

После чего горящие куски камня взлетели и понеслись к Соту.

Достигнув дракона, они изменились…

Появилось семь гигантских черепов дракона.

Огромны черепа, размером с самого Сота, застыли вокруг элитного дракона.

Они были похожи на почетный караул, защищающий повелителя.

Открыв пасть, все семь голов одновременно выдохнули пламя.

Пламя залило почти все небо. Оно с легкостью палило миражи Акуро-Оу.

Количество иллюзий стремительно сокращалось.

(А это парень неплох. Суметь создавать иллюзии оружия «Убийц Дракона» с такой точностью. Похоже, он очень много времени уделил их изучению.)

В голосе Хинокагутсучи сквозило восхищение.

Однако была девушка, которая совсем не выказывала страха. Орихиме.

«Акуро-Оу! Не стой на месте! И заставляй свои копии все время двигаться! Тогда в тебя будет труднее попасть»

В тот же миг оставшиеся миражи принялись хаотично перемещаться по небу.

Пока они двигались в случайных направлениях, головам было гораздо труднее попасть в них

***

Тем временем Хару достиг своей цели.

Обессиленная, голубая виверна лежала на поляне.

Ася тоже была там. Сидя рядом с умирающем партнером, она следила за схваткой в небе.

«Харуоми… зачем ты пришел? Как…»

Ася с удивлением уставилась на запыхавшегося паренька.

Естественно, она удивилась. Ведь магия проклятья, по её мнению, должна была быстро убить её «обычного» друга детства.

«Сейчас нет времени на объяснения. Как русалка?»

«Ясно… Должно быть, это её конец.

В голосе Аси было неприкрытое горе.

Она смотрела на Русалку глазами, полными слез. Пускай она давно смирилась с неизбежностью смерти партнера, принять её было очень тяжело для девушки.

Но спустя миг Ася твердо произнесла: «Я сейчас снова смогла восстановить связь с Русалкой. Она способна еще дважды использовать псевдо-божественность. Я воспользуюсь этим, чтобы постараться уничтожить Сота перед…»

Замолчав, Ася снова посмотрела в небо.

Сейчас Сот совершенно не обращал на них внимания. Было похоже, что он считает будто в любой миг способен разделаться с ними.

Хару понял, что задумала Ася.

Она собиралась использовать «Двойной Каст» — одновременный призыв двух Псевдо-божественностей. Процесс, который невероятно тяжело контролировать.

Если Асе удастся, то шанс на то, что Сот будет уничтожен, достаточно велик.

Но при этом, если партнер находится не в идеальном состоянии, то смерть неминуема. Хару произнес: «Не стоит. Даже если ты так поступишь, совсем не факт, что этого хватит для убийства Сота»

«Э?»

«Он гораздо сильнее всех элитных драконов, с кем мы сталкивались ранее. Думаю, по силам он может потягаться с Цезарями — королями драконов»

Цезарь-Драконис. Король драконов.

Именно такой титул был у Красного Ганнибала и Черного Императора Молний. Драконы такой силы, что в одиночку способны испепелить целые континенты.

Тут Хару кое-что вспомнил.

Сот и его называл так же. Король драконов. Возможно, что сейчас он…

«Ася. Ты хочешь уничтожить этого ублюдка вместе со мной? Русалке нужна «Сила». И мне нужна сила. От вас обоих»

«Х…Харуоми?»

«Я нуждаюсь в вас обоих. В Русалке и… тебе, Ася!»

Хару протянул к девушке руку. Однако… реакция девушки была странной. Она отшатнулась, и:

«Ты…ты…ты… хочешь меня? Чтобы все мое стало и твоим?»

«Не все… Но я надеюсь, что ты отдашь мне самую важную часть себя»

«Х..Х..Харуоми! Сейчас не время для этого! Бесчувственная свинья! Если хочешь сделать признание, найди подходящее место и создай романтическую атмосферу!»

Внезапно она сделала шаг к нему.

Её маленькие кулачки замолотили по ничего не понимающему Хару.

Вдруг она замерла и схватила Хару за руку.

«Е…Если мы вернемся живыми, то я… я подумаю над твоим предложением. Д…Давай пока отложим этот в…вопрос! Я… Я… в сердце сохраню твое признание…»

Ася, красная как рак, старалась не встретиться с ним взглядом.

Хару никак не мог понять, почему Ася так упорно отказывается.

«Акуро-Оу?!»

Внезапно Хару услышал возглас Орихиме.

Он посмотрел на небо, где буйствовал Сот.

Все небо было залито пламенем и пылало. И белый волко-лис был вынужден спуститься на землю.

Точнее, это было скорее падение. Пламя достало его и он практически рухнул вниз.

«Вот и все. Теперь нам никто не помешает!»

Сот все так же парил в небе, окруженный черепами.

Хару нахмурился. Он понял, что их время заканчивается.

«Прости, но выбора нет. Я сам все сделаю»

«Э?! Харуоми… а…, что… это за сила?»

Не отвечая, он крепко прижал Асю к груди. Он чувствовал, что именно так и следует поступить.

Её тело, похожее на фею, было неожиданно, мягким. Покрасневшая Ася, прижатая его руками, вдруг ощутила…

«Магическая энергия? Харуоми, откуда…»

Она ощутила, как от его рук исходит колоссальный поток магической энергии.

Хару, не глядя, знал, что происходит. Это активировалась его Руна. Прямо под их ногами появился сверкающий символ Лука.

Магический символ Рурук Соун. Руна Лука.

В следующий миг Ася почувствовала, как сила руны связывается через нее с Русалкой.

Только сейчас она поняла намеренья Хару.

Атаковать Сота снизу.

«Я рассчитываю на тебя, Ася!»

«Х…Хорошо! Давай сделаем это, Русалка!»

Немного колеблясь, Ася все-таки отдала приказ.

В тот же миг тело левиафана вспыхнуло. Алое пламя. Именно такое пламя несколько дней назад ранило Сота.

Все раскаляясь, Русалка вскинула голову, и… внезапно взлетела.

Неспешно, раскинув крылья, она летела к поджидающему её Соту.

Как только она оторвалась от земли, как пламя пропало.

Но её полет был наполнен грацией. Будто все её раны мгновенно исцелились.

«Фухуху! наконец-то! Ты заставил меня ждать, Тираннос! Так давай же насладимся схваткой!»

Снова Сот и Русалка сошлись в схватке.

Но Сот явно обращался не к ней, а к Хару, стоящему на земле. К тому же Хару чувствовал, что сила, что сейчас бурлила в русалке, шла именно от него.

(Ты прав. Сила истинного убийцы дракона способна и своих последователей наделить силой убийцы дракона. Несмотря на мощь, сот использовал всего лишь Имитации. Так используй же истинную силу, что я наделила тебя!

Шепот Хинокагутсучи достиг ушей Хару.

(Используй же силу руны Звездного Лука Южного Неба! Примени истинную силу убийцы драконов!)

«Звездный Лук Южного Неба… какое пафосное название» — подумал Хару

Покрепче прижав Асю левой рукой, Хару вскинул правую руку к небу.

Сейчас Хару уже лучше понимал, что следует делать. Он указал Руной, проявившейся на его руке на Сота. Он планировал использовать силу, которую передал Русалке, для выстрела.

Он сосредоточился на руне.

В тот же миг изображение руны Лука появилось перед мордой Русалки.

Размером не уступающая самому Левиафану, она была доказательством того, что сила Руны слилась с душой и телом Левиафана.

.

«Стреляй!»

«Русалка! Ледяное дыхание!»

Услышав его фразу, Ася отдала приказ Русалке.

Небесно-голубая виверна выстрелила

В этот раз это было ледяное дыхание, замораживающее все на своем пути, и усиленное руной Лука.

«Магия, усиливающая собственные способности дракона…» — чуть слышно пробормотал Хару.

Именно в этом и состояла сила того, что Хинокагутсучи называла Звездный Лук.

Он просто усилил то, чем левиафан обладал изначально, превратив просто сильное дыхание в смертельное для дракона…

В то время, как Хару наконец-то осознал истинное предназначение руны, ледяной выстрел достиг Сота.

Все семь призванных черепов встали на его пути.

«О, лже-король! Ощути силу моего пламени восстания!»

Одновременно все семь голов выдохнули пламя навстречу ледяному потоку Русалки.

Два встречных пламени столкнулись, и быстро распространились во все стороны.

Огонь и лед. Две несовместимые стихии. Они столкнулись в дьявольском противостоянии.

Ася и Сару стояли, крепко обнявшись, и с тревогой смотрели за этим противоборством стихий.

На первой взгляд силы казались равными.

(Это малец по имени Сот добился выдающихся результатов.)

В голосе Хинокагутсучи слышалось неприкрытое восхищение.

(Но… он все-таки слишком наивен. Какой бы силы не была имитация, ей невозможно долго противостоять истинной Руне)

Почти одновременно с этими словами Русалка перестала выдыхать поток льда.

Но… поток льда не остановился. Наоборот, он будто стал сильнее.

Температура вокруг Аси и Хару быстро падала.

Сейчас ветра, что подули вокруг, были сопоставимы с теми, что дуют в Антарктиде.

Этот ледяной шторм обрушился на Сота.

«Хмм..?!»

Сот был поражен, поскольку будто из неоткуда взявшаяся снежная буря мгновенно затушило все пламя призванных им черепов.

К тому же Хару чувствовал, что это далеко не вся мощь руны.

Будто сейчас это был… просто слабый выстрел одной стрелы.

А, значит…

«Еще раз! Прицелься и стреляй!»

В тот же миг рог на лбу Русалки заискрился.

Еще миг, и молния сорвалась с рога левиафана и устремилась прямо туда, где у драконов расположено сердце.

Это было похоже на молнию, пущенную Зевсом.

«Гуха! Тираннос, у которого нет даже посоха! Твой Лук — ничто!»

Сот взмахнул мечом, пытаясь перерубить молнию.

Одновременно с этим он призвал рунную защиту.

Но стрела молния с видимой легкостью прошила этот щит и пронзила тело дракона.

В тот же миг Сот просто замер.

Мгновенная смерть. Хару понял, что Сот умер. Его тело и все призванные головы вспыхнули в ледяном пламени. И, можно сказать, испарились.

Сейчас в небе парила лишь Русалка.

Она вскинула голову и пронзительно закричала, будто хвастаясь победой.

иконка стрелка, стрелка влево,Картинки по запросу иконки три палочкииконка стрелка, стрелка вправо,

comments powered by HyperComments