Глава 3. Пламя перерождения

«Я, вечный странник, приветствую вас от лица драконов»

Бронзовый дракон плавно приземлился перед людьми. Это было похоже на то, как хищник играется с добычей.

Хотя искусственного света вокруг не было, света звезд было более чем достаточно.

Голос дракона звучал спокойно.

«Меня зовут Раак Ал Сот. И хотя скоро ваша жизнь закончится, я надеюсь, что до самого последнего мгновенья вы будете помнить мое имя»

«Похоже, он не собирается отпускать нас живьем…» — чуть слышно пробормотал Хару.

Он чувствовал, что его сердце разрывает страх. Элитные Драконы способны одним взглядом проклясть человека так, что тот умрет в мгновение ока.

Орихиме тоже с ужасом смотрела на дракона. А вот лицо Аси было скорее напряженным, чем испуганным. Ну, для ведьмы с её опытом в этом не было ничего удивительного.

«Итак, раса, что ближе к обезьянам, чем к змеям…»

Голос Сота по-прежнему звучал крайне спокойно.

«Пожалуй, я вам кое-что еще расскажу. Всего несколько дней назад я спал. Вы же в курсе, что у нашей расы долгие периоды спячки? Они могут длиться до нескольких лет по вашему календарю»

Невероятно, но в словах дракона можно было уловить намек на юмор. Юмор — признак интеллекта.

Но Хару хмурился все сильнее. Насколько бы разумным не казался дракон — их истинная сущность — яростный зверь.

«Только проснувшись, мы слегка… перевозбуждены. И простые, обыденные вещи, такие как шелест травы на ветру или простой лучик солнца могут с легкостью вывести нас из себя»

Хару с Асей выразительно переглянулись. Без сомнения, дракон собирается атаковать.

«Но сейчас меня сильно беспокоит другая плохая привычка. Я вынужден просить прощения, но я хочу вон то сокровище. Вы же мне его отдадите?»

Хару считал, что под сокровищем дракон имеет в виду древнее зеркало. Даже простые Рапторы стремились к сбору магических штучек. А у элитных драконов жажда подобного была намного выше.

Ранее Хару назвал Асю «Животным в человеческом облике». Но элитные драконы — это безо всяких «Метафор» разумные хищники.

Пока Хару судорожно пытался хоть что-то придумать, Сот Расправил крылья и взлетел.

В следующий миг его тело начало увеличиваться. В считанные мгновенья его тело увеличилось с размеров орла до гигантского ящера, длинной более десятка метров.

Расширение… хотя, нет. Скорее — он развеял магию иллюзии.

Огромный крылья закрыли звезды, создав тень на земле.

«Постой! Нет нужды нападать. Если вам так нужна та вещь, то можете просто забрать её» — внезапно звонким голосом произнесла Орихиме. «Я слышала, что она дорогая, но… это всего лишь вещь»

Хару посмотрел на нее с удивлением. Однако Орихиме твердо считала, что никакая вещь не может сравниться с человеческой жизнью.

«Харуга-кун, ты же специалист? Так что я просто всегда могу нанять тебя, чтобы ты нашел для меня другой артефакт»

Произнеся это её губы скривились в явно натянутой улыбке.

Похоже, несмотря на ужас перед драконом, она всячески старалась показать Асе с Хару, что за нее не надо волноваться.

Хару хотелось биться головой о стену. Он никак не мог поверить, что такие неэгоистичные девушки, как Орихиме, существуют в мире.

(И почему такая, как она, должна познать весь ужас сражений с драконами?) — подумал он

Но теперь появилась надежда, что дракон…

«Не заблуждайся, девчушка. Мне неинтересно просто получить сокровище»

Хару скрипнул зубами. В принципе он особо и не надеялся. Хотя впервые он настолько близко общается с элитным драконом, но сталкиваться с ними ему уже приходилось. И он знал всю звериную сущность их характера

Тем временем Раак Ал Сот рассмеялся.

«Для нас, драконов, нет большей радости, чем радость от убийства, уничтожения, разрушения. Я разорву вас вместе с имитацией, что вы создали! Хахахахаха»

Со смехом Сот замахал крыльями. Поток воздуха ударил по ребятам.

Тень, позади Хару… только что рожденный Левиафан, просто испарился от этого ветра.

«М..Мой змей?!»

«Исчез. Это заклятье рассеивания…. Осторожнее, Джууджоуджи … Угх?!»

Не успев договорить, Хару почувствовал, что ноги не держат его. И он упал на колени.

Уголком взгляда он вновь увидел пламя. Похоже, иллюзия вернулась. Неужели, он снова будет обездвижен?

«Харуга-кун!»

Орихиме, как и в тот раз, снова бросилась к нему (Эта девушка никогда не думает о собственной безопасности. Но почему она выбрала путь самопожертвования?) — подумал он, от ярости сжав кулаки.

Но в этот раз кое-что отличалось. Ася была заранее готова.

«Своей чистотой я взываю к древней печати!»

Она распевала, призывая своего Левиафана — Небесно-голубую Русалку.

«Пошли синего дракона на землю! Пускай звезда очищения вспыхнет над нашими головами!»

Перед лениво парящим в воздухе Раак Ал Сотом появилась пентаграмма.

«Фухуху. Я сразу понял. Девушка, жертва проклятой расе. Ты должна умереть. Запах имитации витает над тобой…»

В голосе бронзового дракона слышалась радость.

«Отлично! Я жажду сражения! поскорее призови свою имитацию, чтобы я мог разорвать её!»

«Мог и не говорить! Русалка, приди и сразись рядом со мною!»

Как только Ася закончила говорить — появилась пентаграмма в форме знака бесконечности ( ∞ ). После чего, спустя несколько мгновений, превратилась в синего змея.

Призванный Левиафан был похож на виверну. У него не было передних лап. Тело длинное, как у змеи. А на спине были крылья. Голова была увинчена чем-то, напоминающим гриву.

Виверна голубого цвета с рогом, как у единорога…

Партнер Аси, Русалка, материализовалась.

Размерам она немного уступала Раак Ал Соту.

«Кьюахххххххх!»

Громко взревев, Русалка устремилась на дракона.

Несмотря на размеры, движения левиафана были плавными и грациозными.

В мгновенье сократив расстояние, она нанесла удар рогом в тело Сота.

Вот только… Элитные драконы ничуть не уступали в маневренности левиафанам. И он с видимой легкостью уклонился. После чего…

«О, руны Рорук Сона, создайте щит предо мной!»

Стоило дракону произнести заклинание, как все его тело оказалось покрыто светом, исписанным загадочными символами.

«Кьюахххххххх!»

С криком Русалка вновь нанесла удар.

Но загадочный алфавит окружил её рог, остановив атаку.

Рог замер в паре миллиметров от тела дракона.

«А для имитации она довольно сильна. Похоже, мне придется приложить чуточку больше усилий…»

Сот громко взревел. И в этом реве слышалась радость. После чего, неспешно взмахнув крыльями, стал набирать высоту.

Что драконы, что левиафаны — они летали, не махая крыльями. Крылья служили скорее для поддержания равновесия. А летали они с помощью магии.

Взлетев повыше, Сот выдохнул волну пламени. От подобного огненного дыхания ранее многие людские города были стерты с поверхности Земли.

Пламя быстро устремилось в Левиафана. Та вполне могла увернуться, но…

«Русалка!» — громко крикнул Ася

Ведьмы и левиафаны связаны телепатически. Криком она просто привлекла внимания. Должно быть она в тот момент подумала: «Защити нас»

Если бы пламя достигло земли, то ребята оказались бы под ударом. Поэтому Русалка, вместо того, чтобы избежать удара, встала на пути пламени.

«Кьюахххххххх!»

Левиафан взревел от боли, но на её теле не было видно никаких повреждений.

Милы пламени Сота было недостаточно, чтобы повредить ей… ПОКА недостаточно.

«Фухуху. Похоже, я еще не разогрелся до того, как пламя начнет наносить полные повреждения. До тех пор продолжай развлекать меня, имитация!»

В голосе Сота слышалось превосходство и уверенность в легкой победе.

И он не врал. Его пламя и вправду было гораздо слабее, чем то, которым драконы сжигали города. Должно быть сказывался недавний выход из спячки.

Как только он окончательно наберет силу, пламя его станет ужасающей мощи.

Кроме того, Элитные драконы способны с помощью магии усиливать свое пламя.

Раак Ал Сот не показал пока и десятой доли своей истинной силы.

Что же до Аси и Русалки…

«Не волнуйся… я всячески поддержу тебя, так что, пожалуйста, Русалка, продержись еще немного…»

Голос Аси звучал с неприкрытой тревогой и заботой.

При внимательном взгляде было видно, как голубые частицы осыпаются с тела Русалки. Тело Левиафана потихоньку разрушалось.

Партнер Аси. Небесно-голубая Русалка. В результате многих схваток по всей Европе она ослабла и страдала от неизлечимой болезни.

Последний раз Хару видел её около года назад. И уже тогда было видно, что пик рассвета силы Русалки прошел.

***

Русалка И Раак Ал Сот кружились в небе над Старым Токио.

Силы были не равны и Сот явно скоро одолеет Левиафана.

К тому же Хару доставляло проблему иллюзорное пламя, которое только он и видел.

Как и тогда, в особняке, его сердце колотилось с бешеной скоростью, и он чувствовал непреодолимую слабость в ногах.

(Возможно, это мой конец) — подумал он.

Со вздохом он обратился к поддерживающей его Орихиме: «Джууджоуджи. Сейчас этот дракон полностью сосредоточен на Русалке. Воспользуйся этим шансом чтобы сбежать»

————————————

«Харуга-кун? Как ты можешь так говорить?»

«Это же элементарно. Можно даже свести к простейшей математике. Один выживший лучше, чем ни одного» — Равнодушным тоном ответил Хару на возмущенный вопрос Орихиме.

В следующий миг силы окончательно покинули его ноги, и он рухнул на круг Ритуала, рядом с которым стоял.

Высоко в небе Раак Ал Сот вновь плюнул пламенем, которое Русалка перехватила собственным телом.

Судя по всему, с каждой минутой пламя становилось все сильнее и сильнее.

Более того, время межу «выстрелами» становилось все короче и короче.

Из-за стоящих на земле ребятах, Русалка не могла увернуться. И хотя пока что она вполне могла выдерживать атаки, было очевидно, что это ненадолго. Хару произнес: «Возвращаться сейчас в новый Токио на машине крайне опасно. К тому же другие виверны, или сам элитный дракон может с легкостью найти и напасть на тебя. Но тут вообще нету шансов избежать гибели. Так что поспеши»

«Не говори ерунды! Я вас не брошу!»

Она очень резко отвергла его разумное предложение.

(Как глупо) — подумал он. Такой хрупкой девушке, как Орихиме, было не по силам даже его одного перенести до машины. Хотя он и выглядел худым, но был очень жилистым.

«Я не знаю, психическое расстройство у тебя или проклятье, но я не могу бросить беспомощного человека. Меня потом совесть замучает»

Хару глубоко вздохнул. В принципе, он ожидал чего-то подобного. Такая добрая девушка, как Орихиме никогда не бросит своих спутников.

Не зря в школе все зовут её Орихиме.

Все еще видя призрачное пламя, Хару попытался сосредоточиться на схватке в небе.

Как раз в этот миг у Русалки появился шанс на контратаку.

«Русалка» — мгновенно скомандовала пристально следящая за битвой Ася.

В тот же миг движения левиафана изменились.

Она, будто плывя в воздухе, мгновенно устремилась вперед.

Будто молния она оказалась рядом с Драконом и нацелила свой рог тому в шею.

Если удастся пробить шею, то рана может оказаться смертельной.

Благодаря звериным инстинктам, Сот в последний миг смог увернуться. Но Русалка вновь и вновь атаковала, пытаясь не упустить этот призрачный шанс.

По всюду Хару видел призрачное пламя.

Лицо Аси было спокойным, а взгляд заполнен жаждой крови.

Хотя и в обычное время она была красива, в моменты схватки, когда она сосредоточена, в глазах Хару, Ася достигала пика красоты. Она была похожа на богиню, вышедшею из-под кисти великого художника.

«…Если бы на всегда была такой, то я вполне мог бы и влюбиться…» — пробормотал Хару.

В будущем могло такое произойти, но Хару понимал, насколько призрачны их шансы выжить.

***

«…Харуоми и вправду плохо…» — пробормотала Ася, взглянув на своего лежащего на земле друга. Она всегда считала, что тот не подходит для подобных сражений. И только злая судьба заставила его во все это впутаться.

(Я не могу допустить, что бы он и та юная кандидатка в ведьмы погибли тут) — подумала она и вновь перевела взгляд в небо.

Сейчас её «змей» Русалка, которой так и не удалось повредить Дракону, вновь отлетела от Сота и выжидала возможности для следующей контратаки.

Ася кивнула сама-себе. Сейчас это была единственная тактика, которая давала хотя бы мизерные шансы на победу.

Войти в ближний бой и постараться нанести урон шее врага…

Но это получится только, если враг вновь откроется. А сейчас…

«Русалка! Псевдо-божественность!»

Это было одним из козырей Левиафана Аси. Магия Русалки.

«Кьюахххххххх!» — пронзительно закричал небесно-голубой змей.

В тот же миг бетонные плиты на земле полопались, и столбы воды устремились ввысь.

Это было два столба воды. Вершины их были похожи на змеиные головы. И они извивались, как живые.

Проще говоря, это были две гигантских водных змеи.

Они сформировали что-то вроде круга, со всех сторон, как барьером, окружив Русалку. При этом головы змей оказались как бы на «плечах» Русалки.

Благодаря этому огненные атаки дракона потеряли свою эффективность.

Тела змей состояли из «псевдо-божественной» воды.

Сила магии Левиафанов не уступала драконьей.

«Пока не атакуй, Русалка. Сосредоточься на защите»

Нынешняя сила русалки сильно уступала той, когда она была на пике формы. И сейчас её магия была не способна нанести хоть какой-то значимый урон Элитному дракону. Поэтому все, что оставалось — отбивать магические атаки Сота и ждать своего шанса.

Как только бронзовый дракон откроется, она устремиться к его горлу…

«Фухаха. Я знал, что эта имитация может привести несколько миньонов!» — глядя на русалку рассмеялся Сот.

«Хорошая схватка. Как жаль, что ты так ослабла. Думаю, ты могла бы неплохо позабавить меня, показав еще больше трюков…»

Ася нахмурилась. Похоже, дракон прекрасно видел, что состояние Левиафана далеко от идеального.

Количество заклинаний силы «Божественности», которое левиафан способен использовать в сутки, зависит от силы партнера.

Ася была ведьмой «Пятого ранга», а значит, что в теории она могла до пяти раз призвать змей.

Будь Русалка в порядке, возможности тактики были бы у Аси гораздо больше. Она бы уже давно использовала магию.

Но сейчас Силы Русалки истощены, и она просто не выдержит несколько подобных заклятий.

Каждое такое заклинание сокращало дни жизни «Змея», которых и так осталось совсем немного.

«Она так ослаблена из-за травмы? Все настроение убили. Как досадно, что эта полуживая имитация будет моей первой жертвой после долгого сна.»

Похоже, у этого дракона своеобразное чувство эстетики.

Ася была немного удивлена услышанным. И насторожилась, понимая, что тот что-то задумал.

«О, тупые Жабонесы! Отзовитесь на призыв, во имя Зизоу! Придите на зов короля!»

В результате заклинания, прочтенного Сотом, в небе вспыхнули лучи света.

Эти огни устремились к земле.

Это не было метеоритным дождем. Они спускались с луны. Точнее, с того места, где вокруг нее Рапторы построили свои гнезда.

«Ты тоже призвал миньонов?»

«Хмм… Я же сказал, что потерял интерес. Крылатые ящеры добьют вас»

Лучи света, остановились между Сотом и Русалкой. Это были Рапторы и их было около тридцати.

Одной из самых опасных черт Элиных драконов и была магия призыва, способная призвать младших драконов и командовать ими, как вздумается.

Будь это просто обычной атакой Рапторов, они бы просто набросились на Русалку, не задумываясь о какой бы то ни было тактике.

Но в этот раз все было иначе. Рапторы, следуя приказам Сота, организованно окружили левиафана.

«Они покончат с тобой, фальшивка. А я пока заберу сокровище»

Оставив сражение в воздухе на миньонов, Сот начал величественно спускаться.

Взгляд его был прикован к магическому кругу, в центре которого лежало зеркало.

Ася успела только раздосадовано щелкнуть языком, как Рапторы атаковали.

***

Харуоми глубоко вздохнул. Как он и опасался, дракон призвал Рапторов.

У Хару был один резервный план. Но он искренне не желал прибегать к нему. Однако, выбора не оставалось. Но, сперва…

Он начал водить руками по своей талии, и, наконец, нащупал там небольшую, твердую поверхность.

Это был складной нож.

Он решился на такие меры, поскольку иначе не мог вырваться из страха, парализовавшего его. С угрюмой решимостью он полоснул ножом по ладони.

«Ух… Это больно»

«Харуга-кун?! Что ты творишь?!»

Орихиме с тревогой смотрела, как из порезанной ладони Хару потекла кровь.

Однако это помогло. Взгляд его прояснился и призрачное пламя исчезло.

Он понял, что силы начали возвращаться к нему и он, наверное, сможет подняться на ноги.

Хару спокойно произнес, глядя в красивой лицо девушки: «Ты, кажется, забыла, но я предупреждал, что во время ритуала могут произойти разные неприятности. И как раз моя обязанность — позаботится о проблемах»

«Экх?»

С некоторым трудом поднявшись, он нетвердыми шагами направился в центр круга. И взял лежащее там зеркало.

С этим артефактом в руках он, по-прежнему слегка пошатываясь, направился к машине.

С усилием забравшись на место водителя, он завел мотор. Взглянув на спускающего дракона, Хару громко крикнул:

«Прости, но я забираю то, что ты хочешь»

После чего помахал в окно машины зеркалом.

Сот удивленно хмыкнул. Он явно не ожидал никаких действий от того, кого принимал за большую обезьяну.

«Укх»… Хару прямо ощущал, как взгляд дракона пронзает автомобиль насквозь.

Он ощущал ужас. Русалка окружена тридцатью Рапторами и помочь никак не сможет.

Хару переглянулся с Асей.

Та молча кивнула. Они слишком давно друг друга знали, и та прекрасно поняла, что задумал Хару.

Ситуация была практически безнадежной.

Но если увести главную цель Элитного дракона — то вполне возможно получится отвлечь его.

Сот будет вынужден послать за ним несколько рапторов. Так что Русалке будет полегче.

Правда самого Хару не ждет ничего хорошего. Без защиты левиафана шансы выжить у простого человека даже против одного Раптора близки к нулю.

Но так лучше, чем просто сдаваться. Да и появится пускай призрачный шанс на выживание.

Простыми взглядами Хару разговаривал со своим другом. Нет, они не владели телепатией. Они просто слишком хорошо друг друга знали.

(Я рассчитываю на тебя. Но не вздумай говорить «прощай»!)

(Как и ты. Мы оба выживем, несмотря ни на что!)

Ася просто кивнула, как бы говоря: «Иди». Она явно не собиралась прощаться в слух.

Бросив последний взгляд на Асю, Хару вдавил педаль газа.

«Харуга-кун! Что ты творишь?! Это слишком безрассудно!»

В след он слышал крик Орихиме, полный тревоги.

(Я по-прежнему убежден, что она не подходит на роль Ведьмы… Но её стойкость в бою достойна восхищения) — подумал он.

Не пожелав ей отвечать, он сосредоточился на управлении авто.

***

Автомобиль мчался по улице Ханго, быстро удаляясь от места проведения ритуала.

Хару планировал отъехать подальше. Добраться до районов Отемачи или Маруноучи где, оставив машину, попытается укрыться в лабиринте домов. Спрятаться от Рапторов вполне реально.

Хотя он нечасто бывал тут, но с местными районами был неплохо знаком. Как-никак — это его родной город.

Хотя раньше в основном его отец занимался работой САУРа, сам Хару, помогая ему, часто проникал в Старый Токио для исследования магии или по мелким поручениям.

Так что, даже не глядя в карту, он знал, куда надо ехать.

Возможно, его шансы на спасение не так уж и малы…

«Что?!»

Только-только он немного успокоил себя, как в зеркале заднего вида отразился летящий объект.

Бронзовый дракон, расправив крылья, плавно несся над дорогой в погоне за ним.

Хару понял, что это скорее всего сработали охотничьи инстинкты Сота.

Это стало неожиданностью. Парень никак не ожидал, что дракон лично направится за ним в погоню.

Похоже, Сот был вполне серьезен, когда сказал, что ему наскучила Русалка и Ася.

Тем временем дракон раскрыл пасть, готовясь выдохнуть пламя.

————————————

Автомобиль мчался по темным улицам.

Здесь не было никакого трафика, так что ехать на бешеной скорости ничто не мешало. Но ситуация была на грани жизни и смерти.

Ведь вокруг были обломки зданий и на пути в любой миг могла возникнуть преграда.

Раньше он уже проезжал по этим улицам. Но тогда он ехал на скорости всего около сорока километров в час.

Однако сейчас он выжимал из машины все, на что та способна.

Поскольку за ним по пятам летела смерть.

Пламя пролетело мимо, И Сот был вынужден взлететь чуть повыше, поскольку внизу здания стояли слишком плотно.

«Жаль, но для дракона неважно, со скоростью двадцать километров в час я еду, или двести…» пробормотал Хару.

Руки его вспотели. Он знал, что с помощью магии драконы легко могут преодолеть звуковой барьер.

В кармане рубашки у Хару лежала главная цель дракона — серебряное зеркало. Артефакт, наделенный магической силой.

Порой среди таких артефактов встречались настолько мощные, что их силу сравнивали с божественной.

Благодаря таким артефактам и рождались Левиафаны. Они становились сердцем «Змея»

Что же планирует Раак Ал Соот?

Хару напряженно размышлял. Похоже, тот особо и не старался, когда в прошлый раз плюнул пламенем. Может, он просто пугал, не желая повредить зеркало?

Если так, то новость обнадеживала. У него появлялись шансы выжить.

Но что делать, если звериная сущность Сота преобладает над жаждой захватить зеркало и тот просто сожжет Хару?

(Не плюйся огнем, не плюйся огнем, не плюйся огнем…) — мысленно молил парень.

Он надеялся, что тот не передумает хотя бы до тех пор, пока Хару не покинет машину. Тогда паренек сможет укрыться в развалинах. И магией скрыть свое присутствие.

Пусть шансы и ничтожны, сдаваться Хару не собирался.

Но тут он понял, что все напрасно. Когда он осознал, что происходит, пламя окутало автомобиль.

Все его тело окутало жаром, и Хару трудно было даже дышать.

«Ты спрашиваешь, почему только девушки могут установить контракт с «Змеем»?

Почему-то он вдруг вспомнил свой разговор с отцом.

Эта беседа проходила около пяти лет назад. Тогда его подруга, Ася, только-только заключила договор с Русалкой.

«Ну… если объяснять теорию, то выйдет долго и нудно»

Тогда отец некоторое время раздумывал, прежде чем ответить.

«Самое простое объяснение: разница в таланте»

«Талант?»

«Да. Если вспомнить легенды — то девушки всегда более часто упоминаются вместе с паранормальными явлениями, чем мужчины. Ведьмы, жрицы, оракулы… Есть, конечно, и упоминания о мужчинах, но они более редки. Так что талант девушек гораздо выше в этом плане, чем мужчин»

«Значит девушке более приспособлены к освоению магии, чем парни?»

Хотя для беседы отец-сын тема была явно непростой, но Хару из-за своего воспитания прекрасно осознавал, о чем речь.

«Хару, как ты знаешь, человечество на многие века отодвинула магию. Особенно во времена промышленной революции, когда магия была признана лженаукой и сборищем шарлатанов»

Таким был его отец. Он никогда не стеснялся разговаривать с сыном на трудные темы. И никогда не говорил: «Ты еще слишком молод»

«А ведь сам понимаешь, что если чем-то не пользоваться, то это атрофируется. Так что современное человечество сохранило лишь крупицы знаний»

А потом появились драконы. Древняя раса, прекрасно знакомая с магией.

В день их появления человечество осознало все величие магии.

В те времена отец и вступил в САУР. Он с еще группой ученых занялся поисков и изучением древних знаний. Путем проб и ошибок им удалось в довольно короткие сроки добиться успеха.

«Главным нашим достижением стали Левиафаны. Мы смогли найти способ, при котором девушки с особыми талантами могли дать им рождение»

«Но ведь «Змеи» еще плохо изучены? Может в древности и мужчины могли заключать такие контракты?»

«Может быть. Но сейчас у нас нет иного выбора, кроме как отправить молодых девушек на передовую, сражаться с драконами»

***

Внезапно смутные воспоминания развеялись и разум Хару прояснился.

«Ухгааааа!»

Ощутив холод ветра, Хару вскочил.

Похоже, он терял сознание. Последнее, что он помнил, машина, охваченная огнем.

Но сейчас он очнулся лежащим среди многоэтажек делового района.

«Ни единого… ожога.» — пробормотал Хару.

Невероятно, но он и вправду был цел. Даже его одежда ничуть не опалилась.

Прикоснувшись к карману, он убедился, что зеркало цело.

Он никак не мог понять. Ведь в пламени дракона невозможно уцелеть. И от него, как и от автомобиля, должны были остаться лишь обугленные останки.

Пытаясь осознать, где он, Хару огляделся.

Он увидел большое здание. С первого взгляда на него Хару осознал, где находится.

Это была Токийская Станция. Один из крупнейших вокзалов Старого Токио.

Оно было выполнено в ретро стиле и выделялось на фоне окружающих многоэтажек.

Хару никак не мог понять, что же произошло. Настороженно осматривая окрестности, он поспешно поднялся на ноги.

Поспешность была вызвана тем, что он увидел разбитые карманные часы, что достались ему от отца. Среди осколков был виден маленький, темный камень.

Он был похож на кварц. Все края его, казалось, были ограненными, без малейших округлостей. Взяв его в руки, он, от удивления, воскликнул:

«Горячий…!?»

Температура камня и вправду была высокой. Казалось, вот-вот обожжет руку.

Хару поспешил спрятать тот в сумку. У него возникла мысль: (Интересно, зачем отец поместил его внутрь часов?)

Но его размышления прервал громкий смех Раак Ал Сота.

«Хухуху… Хоть ты и просто родственник обезьяны, но у тебя есть талант!»

Голос звучал очень близко. От неожиданности Хару подскочил на месте.

Что бы хоть как-то спрятаться он бросился в здание вокзала. И только укрывшись, осмотрелся.

Бронзовый дракон парил в паре кварталов.

Он медленно летел, тщательно осматривая землю.

«Ясно! Ты решился на столь безрассудный поступок потому, что у тебя есть средство ввести дракона в заблуждение. Дерзкая макака! Клянусь, что найду и разорву тебя на части!»

«П…похоже, он обо мне слишком высокого мнения…»

У Хару было желание схватиться за голову. Особенно его пугала радость, звучавшая в голосе дракона, который внезапно получил продолжение в игре.

Но с другой стороны он испытывал облегчение. Пускай его положение и критическое, но раз Сот тут, то у Аси и Орихиме все должно быть нормально.

Это он считал достижением.

Русалка сильно ослаблена.

Но даже в её текущем состоянии ей вполне по силам справиться с обычными рапторами.

А учитывая опытность Аси, победа практически ей гарантирована.

«Если бы только сотовый работал, я бы мог уточнить, как у них дела…»

Но в Старом Токио сотовая связь практически нигде не ловила. И требовалось особое оборудование, типа того, что они привезли с собой, когда готовили ритуал.

Хару вновь осмотрелся по сторонам.

Сот неспешно кружил в небе, высматривая свою жертву острым взглядом.

Скоро ему надоест, и тогда тот применит магию.

И когда это произойдет, укрыться от него станет практически нереально…

Помимо часов и складного ножа у Хару с собой практически не было никаких магических или иных приспособлений.

Хотя… у него был при себе револьвер 220.

На него у него так же было поддельное разрешения. Хару понимал, что не селен в ближнем бою. И это, пускай небольшое, но огнестрельное оружие часто выручало его в затруднительных ситуациях. Однажды он с его помощью отпугнуть даже Гризли.

Хару вздохнул. Он понимал, что дракон — не Гризли. А в миллионы раз опаснее.

(Похоже, тут то я и умру) — подумал он. Но вдруг ощутил на себе взгляд. От испуга он высоко подпрыгнул и огляделся. Во тьме станции он увидел глаза.

Пара желтых глаз, горящих мистическим светом.

Он их узнал. Это была девушка в кимоно, встречаемая им ранее.

————————————

Автомобиль мчался по темным улицам.

Здесь не было никакого трафика, так что ехать на бешеной скорости ничто не мешало. Но ситуация была на грани жизни и смерти.

Ведь вокруг были обломки зданий и на пути в любой миг могла возникнуть преграда.

Раньше он уже проезжал по этим улицам. Но тогда он ехал на скорости всего около сорока километров в час.

Однако сейчас он выжимал из машины все, на что та способна.

Поскольку за ним по пятам летела смерть.

Пламя пролетело мимо, И Сот был вынужден взлететь чуть повыше, поскольку внизу здания стояли слишком плотно.

«Жаль, но для дракона неважно, со скоростью двадцать километров в час я еду, или двести…» пробормотал Хару.

Руки его вспотели. Он знал, что с помощью магии драконы легко могут преодолеть звуковой барьер.

В кармане рубашки у Хару лежала главная цель дракона — серебряное зеркало. Артефакт, наделенный магической силой.

Порой среди таких артефактов встречались настолько мощные, что их силу сравнивали с божественной.

Благодаря таким артефактам и рождались Левиафаны. Они становились сердцем «Змея»

Что же планирует Раак Ал Соот?

Хару напряженно размышлял. Похоже, тот особо и не старался, когда в прошлый раз плюнул пламенем. Может, он просто пугал, не желая повредить зеркало?

Если так, то новость обнадеживала. У него появлялись шансы выжить.

Но что делать, если звериная сущность Сота преобладает над жаждой захватить зеркало и тот просто сожжет Хару?

(Не плюйся огнем, не плюйся огнем, не плюйся огнем…) — мысленно молил парень.

Он надеялся, что тот не передумает хотя бы до тех пор, пока Хару не покинет машину. Тогда паренек сможет укрыться в развалинах. И магией скрыть свое присутствие.

Пусть шансы и ничтожны, сдаваться Хару не собирался.

Но тут он понял, что все напрасно. Когда он осознал, что происходит, пламя окутало автомобиль.

Все его тело окутало жаром, и Хару трудно было даже дышать.

«Ты спрашиваешь, почему только девушки могут установить контракт с «Змеем»?

Почему-то он вдруг вспомнил свой разговор с отцом.

Эта беседа проходила около пяти лет назад. Тогда его подруга, Ася, только-только заключила договор с Русалкой.

«Ну… если объяснять теорию, то выйдет долго и нудно»

Тогда отец некоторое время раздумывал, прежде чем ответить.

«Самое простое объяснение: разница в таланте»

«Талант?»

«Да. Если вспомнить легенды — то девушки всегда более часто упоминаются вместе с паранормальными явлениями, чем мужчины. Ведьмы, жрицы, оракулы… Есть, конечно, и упоминания о мужчинах, но они более редки. Так что талант девушек гораздо выше в этом плане, чем мужчин»

«Значит девушке более приспособлены к освоению магии, чем парни?»

Хотя для беседы отец-сын тема была явно непростой, но Хару из-за своего воспитания прекрасно осознавал, о чем речь.

«Хару, как ты знаешь, человечество на многие века отодвинула магию. Особенно во времена промышленной революции, когда магия была признана лженаукой и сборищем шарлатанов»

Таким был его отец. Он никогда не стеснялся разговаривать с сыном на трудные темы. И никогда не говорил: «Ты еще слишком молод»

«А ведь сам понимаешь, что если чем-то не пользоваться, то это атрофируется. Так что современное человечество сохранило лишь крупицы знаний»

А потом появились драконы. Древняя раса, прекрасно знакомая с магией.

В день их появления человечество осознало все величие магии.

В те времена отец и вступил в САУР. Он с еще группой ученых занялся поисков и изучением древних знаний. Путем проб и ошибок им удалось в довольно короткие сроки добиться успеха.

«Главным нашим достижением стали Левиафаны. Мы смогли найти способ, при котором девушки с особыми талантами могли дать им рождение»

«Но ведь «Змеи» еще плохо изучены? Может в древности и мужчины могли заключать такие контракты?»

«Может быть. Но сейчас у нас нет иного выбора, кроме как отправить молодых девушек на передовую, сражаться с драконами»

***

Внезапно смутные воспоминания развеялись и разум Хару прояснился.

«Ухгааааа!»

Ощутив холод ветра, Хару вскочил.

Похоже, он терял сознание. Последнее, что он помнил, машина, охваченная огнем.

Но сейчас он очнулся лежащим среди многоэтажек делового района.

«Ни единого… ожога.» — пробормотал Хару.

Невероятно, но он и вправду был цел. Даже его одежда ничуть не опалилась.

Прикоснувшись к карману, он убедился, что зеркало цело.

Он никак не мог понять. Ведь в пламени дракона невозможно уцелеть. И от него, как и от автомобиля, должны были остаться лишь обугленные останки.

Пытаясь осознать, где он, Хару огляделся.

Он увидел большое здание. С первого взгляда на него Хару осознал, где находится.

Это была Токийская Станция. Один из крупнейших вокзалов Старого Токио.

Оно было выполнено в ретро стиле и выделялось на фоне окружающих многоэтажек.

Хару никак не мог понять, что же произошло. Настороженно осматривая окрестности, он поспешно поднялся на ноги.

Поспешность была вызвана тем, что он увидел разбитые карманные часы, что достались ему от отца. Среди осколков был виден маленький, темный камень.

Он был похож на кварц. Все края его, казалось, были ограненными, без малейших округлостей. Взяв его в руки, он, от удивления, воскликнул:

«Горячий…!?»

Температура камня и вправду была высокой. Казалось, вот-вот обожжет руку.

Хару поспешил спрятать тот в сумку. У него возникла мысль: (Интересно, зачем отец поместил его внутрь часов?)

Но его размышления прервал громкий смех Раак Ал Сота.

«Хухуху… Хоть ты и просто родственник обезьяны, но у тебя есть талант!»

Голос звучал очень близко. От неожиданности Хару подскочил на месте.

Что бы хоть как-то спрятаться он бросился в здание вокзала. И только укрывшись, осмотрелся.

Бронзовый дракон парил в паре кварталов.

Он медленно летел, тщательно осматривая землю.

«Ясно! Ты решился на столь безрассудный поступок потому, что у тебя есть средство ввести дракона в заблуждение. Дерзкая макака! Клянусь, что найду и разорву тебя на части!»

«П…похоже, он обо мне слишком высокого мнения…»

У Хару было желание схватиться за голову. Особенно его пугала радость, звучавшая в голосе дракона, который внезапно получил продолжение в игре.

Но с другой стороны он испытывал облегчение. Пускай его положение и критическое, но раз Сот тут, то у Аси и Орихиме все должно быть нормально.

Это он считал достижением.

Русалка сильно ослаблена.

Но даже в её текущем состоянии ей вполне по силам справиться с обычными рапторами.

А учитывая опытность Аси, победа практически ей гарантирована.

«Если бы только сотовый работал, я бы мог уточнить, как у них дела…»

Но в Старом Токио сотовая связь практически нигде не ловила. И требовалось особое оборудование, типа того, что они привезли с собой, когда готовили ритуал.

Хару вновь осмотрелся по сторонам.

Сот неспешно кружил в небе, высматривая свою жертву острым взглядом.

Скоро ему надоест, и тогда тот применит магию.

И когда это произойдет, укрыться от него станет практически нереально…

Помимо часов и складного ножа у Хару с собой практически не было никаких магических или иных приспособлений.

Хотя… у него был при себе револьвер 220.

На него у него так же было поддельное разрешения. Хару понимал, что не селен в ближнем бою. И это, пускай небольшое, но огнестрельное оружие часто выручало его в затруднительных ситуациях. Однажды он с его помощью отпугнуть даже Гризли.

Хару вздохнул. Он понимал, что дракон — не Гризли. А в миллионы раз опаснее.

(Похоже, тут то я и умру) — подумал он. Но вдруг ощутил на себе взгляд. От испуга он высоко подпрыгнул и огляделся. Во тьме станции он увидел глаза.

Пара желтых глаз, горящих мистическим светом.

Он их узнал. Это была девушка в кимоно, встречаемая им ранее.

«Ну, я не очень удивлен твоему появлению. Помимо тебя я не знаю никого, кто бы мог совершить недавнее чудо…»

Таинственный помощник, вытащивший его из горящей машины.

Хару, даже еще не видя, сразу подумал об этом призраке. Он полагал, что она использовала что-то вроде телепортации.

«Почему-то мне кажется, что это ты виновна в моих приступах ужаса. Я прав?»

«Я прибегла к мелким хитростям, чтобы испытать тебя»

Тон девчушки, как и в прошлый раз, был высокомерным.

Станция была неплохо освещена лунным светом и Хару смог рассмотреть собеседницу.

Лицо её было совсем детским. Но при этом в нем присутствовало мистическое очарование.

«Я немного поиграла с твоими глазами и разумом. Тебе понравился тот маленький трюк?»

«Но для чего ты внушила мне панику перед драконами?»

От девчушки, расплывшейся в радостной улыбке, исходила аура гордости за содеянное.

Скорее раздраженный, чем разозлившийся Хару продолжил говорить: «Это что-то вроде проклятья. В прошлом мне уже доводилось проходить через подобное»

«Если бы я хотела убить тебя, то ты был бы уже мертв. Даже в моем нынешнем состоянии мне не составит труда остановить твое дыхание. Но мне хотелось увидеть твой «предел»… как ты поведешь себя, оказавшись на грани жизни и смерти»

Слегка вздохнув, она указала под ноги Хару.

«Окажись ты недостаточно стойким, то даже та вещь не помогла бы тебе»

Хару взглянул вниз.

Там лежали рассыпанные вещи, которые он недавно прятал в сумку.

Палец девушки указывал на черный камушек.

«Ты говоришь о нём?»

«Да. Об этом кремне»

Похоже, именно так называется это камушек.

«Фухуху…. Фрагмент пламени звезды из тайных руин завоевателя… все драконы сойдут с ума от ярости, когда узнают, что он попал в руки человека»

Глядя на нее, он вспомнил, что она уже говорила эти слова.

«Кстати, дракон всерьез нацелился найти тебя»

Девушка перевела взгляд на улицу.

Хару проследил за её взглядом. Там, на крыше оного из зданий, он увидел Сота, сидящего сложив крылья.

Но тот присел не для того, чтобы отдохнуть.

Вокруг его башки кружились светящиеся сферы.

Их было не одна или две. Создавалось ощущение, что сотни маленьких звезд крутятся вокруг головы дракона.

«Приказываю «глазам» моим — разыщите добычу!»

В ответ на его заклинание огоньки разлетелись в разные стороны.

Подобно снежинкам они кружились и опускались на землю.

«Это маленькие духи. Довольно сложное заклятье. Подумать только, он пошел настолько далеко, чтобы обнаружить тебя. Ты его серьезно разозлил»

Слушая комментарии явно забавляющейся девушки, Хару заметил кое-что необычное.

Хотя дракон и был рядом, он не ощущал никакой дрожи в коленях. Так же не было никаких галлюцинаций. Похоже, она полностью развеяла свои «мелкие пакости».

Но ситуация, в которой он оказался, все равно была критической.

С глубоким вздохом он вновь повернулся к девушке.

«Но в чем причина твоего тестирования меня? Но в итоге ты спасла меня из пламени. Так что несмотря на жалобы, сейчас я хочу сказать тебе — Спасибо»

«Нет нужды благодарить. У меня есть собственные причины»

Глаза девушки не соответствовали её внешнему виду. Там светилась мудрость, которую можно получить лишь с годами.

Внезапно Хару осознал, что те глаза явно были не человеческими, а глаза ящера.

Больше всего они были похожи на глаза дракона…

«Неужели наконец-то заметил? Верно. Сейчас ты беседуешь с дьяволом»

«Д…Дьявол?»

«Да. Демон, который наслаждается резней. Дьявол, который спас тебя от огня чтобы насладится дополнительными мученьями»

Усмешка девушки превратилась в кровожадный оскал.

«Я хочу предложить тебе сделку»

Голос её обрел мягкий окрас, как будто заманивал в ловушку.

«Я дарую тебе силу «Погибели Драконов» — Руну, которую жаждет заполучить любой из драконов. Особая привилегия убийцы драконов будет дарована тебе»

Драконья погибель… Убийца драконов… все эти понятия означают одно.

Проще говоря, он сможет убивать драконов?

«С помощью той силы по силам уничтожить даже этого элитного дракона»

«… это так?»

«Отказаться от жизни обычного смертного. А, взамен…»

Губы девушки скривились в ехидной усмешке.

Сейчас на стала еще больше похожа на дракона.

«Ты сможешь стать Богом войны… Или дьяволом, который разрушит мир. Но если твоя воля недостаточно сильна, то ты просто бесславно погибнешь»

«Т…Ты умеешь обнадежить…»

«Заключи со мной союз, и я сделаю из тебя короля. Ты станешь правителем всех «Змеев». И все драконы возненавидят тебя»

Голос её звучал зловеще. Хару ощутил, как по спине пробежали мурашки.

Он понимал, что предложение очень странное. К тому же нет никаких гарантий, что будет все, как говорит эта девушка.

Однако…

Сейчас у него не особо есть выбор.

Он был загнан в угол. И ситуация была на грани жизни и смерти.

И сейчас это мог быть шанс, подаренной судьбой. Но, соглашаться на это подозрительное предложение…

«Кстати. Этот дракон снаружи… он явно крайне разозлен. Как думаешь, твоя смерть удовлетворит его жажду крови?»

«…»

«Насколько я помню, с тобой тут находятся две юных леди. Неужели ты думаешь, что кровожадный дракон просто забудет о них?»

От этих слов Хару скрипнул зубами.

Он и не думал, что самопровозглашённый дьявол легко отпустит его. Но… эта ситуация, что она описала, и вправду ужасала.

Он секунд десять раздумывал над ситуацией, прежде чем принять решение.

Собрав волю в кулак, он мысленно пробормотал: (Будь, что будет)

«Эй, самопровозглашённый дьявол, или как тебя там. Я хочу кое-что сказать…»

Хару вновь вздохнул и продолжил: «Поскольку дракон меня не отпустит, я готов пойти «Олл-ин». Я принимаю твое предложение»

.

Взяв камушек в руку, он крепко сжал его в кулаке. Хару ощутил, как тепло от камня начинает распространяться по телу.

«Хорошо, сопляк. В таком случае я направлю тебя!»

Кивнув, девушка внезапно метнулась вглубь здания вокзала, где исчезла в облаке дыма.

Свет Луны не проникал внутрь здания и там была тьма.

Но спустя миг в том месте, где исчезла девушка, появился лучик света.

Это было малиновое пламя, которое все разгоралось и разгоралось.

Этот свет осветил станцию. Наверху был огромный, раскрашенный купол.

В древние времена рассвета через терминалы ежедневно проходили сотни тысяч человек.

И сейчас, в самом центре, пылало пламя.

Хару подошел к нему поближе.

Тем временем пламя резко усилилось, практически достигнув потолка.

Хару ощутил жар. Задумчиво, он пробормотал: «Ну и что мне делать…?!»

И в тот же миг ситуация изменилась.

Пламя вмиг рассыпалось на мелкие частички. И на его месте появилось тело гигантского зверя. Ситуация походила на призыв «Змея» ведьмой.

От увиденного Хару замер. И с трудом произнес:

«Дракон?!»

Мужественный. по-своему красивый, величественный зверь.

Именно такое ощущение возникло при виде этого дракона.

Тело создания было столь же величественным и массивным, как у сильнейших из Элитных драконов. А девять рогов на голове были похожи на корону.

Окрас тела скорее всего напоминал малиновый цвет.

Дракон неподвижно сидел в позе, которую люди называют «Скрестив ноги»

Но только он повнимательнее присмотрелся к голове дракона, как…

Камень, что он сжимал в кулаке, с яркой вспышкой взорвался.

«Угха!»

Хару ощутил жар, будто его тело загорелось.

Точнее, не как будто. В следующий миг он понял, что и вправду горит. Он целиком был объят пламенем.

Горячо…Горячо горячо горячо горячо горячо горячо.

Как горящее чучело он повалился на землю и принялся кататься, пытаясь сбить пламя.

«Ахххххххх!»

Внезапно сквозь боль он услышал женский голос.

(Ну же, сопляк! Ты должен дать пламени перерождения заключить с тобой печать! И тебе стоит поторопиться. Иначе сгоришь, не оставив даже пепла)

«Угх… о таком надо предупреждать заранее!»

Несмотря на боль, Хару постарался немного успокоиться и настроиться.

В то же время он видел, как пламя вырисовывает какие-то символ перед красным драконом.

Этот символ был похож на «Перечеркнутый полумесяц»… или, скорее, на лук, с наложенной стрелой.

«Магические символы Рарук Соуна…?»

Несмотря на боль, нашел в себе силы пробормотать Хару.

У драконов была своя письменность. Хару знал некоторые символы этого языка. Но именно эти видел впервые.

«Это тайные руны драконо-убийцы. Они известны лишь великим. Я дарую тебе мою самую любимую и безотказную — Руну Лука»

В этот раз голос девушки звучал из уст дракона перед ним.

Тем временем Руна «Лука» начала сокращаться в размерах. Став чуть меньше ладони, она медленно опустилась перед корчившимся от боли Хару.

Мигая синим светом, она зависла в воздухе.

«С моим последним вздохом эта руна тоже должна уйти в забвение. Но, если осколок звезды признает Убийцу Драконов, то ему по силам удержать силу руны в этом мире…»

(Проще говоря, надо просто схватить этот символ?)

Хару из последних сил пытался думать разумно. Боль от пламени сводила с ума.

Собрав все силы, он протянул руку к летающему символу.

Спроси кто — он бы и сам не ответил — было ли это продуманным решением или просто инстинктом.

Скорей всего, если бы не экстренная ситуация, Хару бы не решился на эту авантюру.

Однако сейчас смерть ждала за углом. И выбора у него не было.

«Ну же, сопляк! Истинная сила никогда не достается в дар! Ты должен сам забрать её!»

Красный дракон женским голосом подстрекал его к действию.

(Как будто мне нужны твои подначки) — подумал он и сжал кулак.

И, в тот же миг…

Как только он прикоснулся к символу, «Лук» так же вспыхнул.

В следующий миг Хару ощутил, что его боль спадает. А от руки, которой он сжал символ, по телу пошло тепло, но в этот раз оно не обжигало. Но он понял, что его тело на грани и вот-вот потеряет сознание.

«Фухухуху. Вот и новый Соломон родился в этой эпохе. Похоже, теперь будет весело»

Женский голос — последнее что запомнил Хару прежде чем провалиться в тьму.

Похоже, обморок Хару длился несколько минут.

Очнувшись, он убедился, что сжигавшее его пламя исчезло.

Однако он не видел никаких ожогов. Более того — одежда так же была целой. Сейчас ему стало казаться, что все происшедшее — просто приснившейся кошмар.

Но, посмотрев вперед, он увидел красного дракона, по-прежнему сидящего перед ним.

«Вот уж не ожидал, что столкнусь с двумя элитными драконами за одну ночь…»

Только сейчас он понял, что с самого момента своего появления дракон не пошевелился. Он сидел, будто статуя…

«Он мертвый?»

Поднявшись на ноги, он протянул руку, желая прикоснуться к телу дракона.

Под его прикосновением кусок тела отвалился. Это был явно окаменевший труп дракона.

Осмотрев тело, он увидел огромную дыру в груди дракона. Должно быть это и послужило причиной смерти.

«Значит, ты не просто призрак… а призрак дракона»

Девочка в кимоно… загадочный призрак

Мысленно сопоставив их, Хару понял, что ощущения от той девчонки такие же, как и от тела дракона.

Тут он услышал довольный смех. Значит, он прав.

Но куда исчезла Руна Лука?

Внезапно он ощутил тепло от руки. Посмотрев на ладонь, он увидел там пропавшую руну.

Это был магический символ, что призрак дракона «даровала ему»

Больше всего она была похожа на татуировку.

Но не успел он сказать, что либо, как вход на станцию обрушился.

В проеме показалась гигантская фигура.

«Вот игра и закончилась, человечишка»

Конечно же это был Раак Ал Сот.

Сквозь пробоину в стене вокзала внутрь станции хлынул лунный свет, осветив бронзовое тело дракона.

От вида дракона Хару почувствовал какую-то обреченность.

Он безучастно посмотрел мимо него и пробормотал «проклятье». Но тут он кое-что подметил.

Во взгляде дракона читалось изумление и… возбуждение.

«Фухухахахаха! Я и не смел и мечтать о том, что наткнусь на такую тайну! Спасибо тебе, человек! Я бы никогда и не подумал, что останки королевы будут тут!»

Смеясь от переполнявшей его радости Сот не отводил взгляда от тела красного дракона.

«А раз останки тут, то может и «ОНО тоже здесь! Ну же, человек, отвечай!»

Без предупреждения Сот вытянул свою правую лапу.

Хотя разница в строении тел людей и драконов колоссальна, у них есть кое-что общее. У драконов тоже есть что-то вроде ладоней, оканчивающихся пятью пальцами.

Проще говоря, тот протянул правую «руку».

Не сумев увернуться, Хару был схвачен той ладонью.

«Если говорить о рунах завоевателя, принадлежащих королеве, в первую очередь сразу вспоминается могущественный лук! Ну же, говори, что ты о нем знаешь! Если вздумаешь молчать…»

Сот с легкостью поднял Хару на уровень глаз.

После чего пристально уставился ему в глаза.

Одного взгляда было достаточно, чтобы у любого человека горло перехватило от ужаса.

Зубы дракона были длинными и острыми. И могли с легкостью в один миг перекусить тело человека пополам.

Кроме того, хотя сейчас он и «мягко» сжимал Хару, если бы Сот захотел…

От ужаса Хару лишился дара речи и висел безмолвной марионеткой.

«Хмм… не желаешь отвечать? Ну, раз так…»

Голос Сота был пугающе спокойным.

И в тот же миг он сжал Хару.

«ААааакх!»

Он чувствовал, как сдавливаются кости. Что его внутренние органы вот-вот лопнут.

В тот миг Хару думал, что это и вправду его предсмертный крик.

Боль, страдание, боль, боль, боль.

Сот должно быть способен просто крошить бетон в песок.

Для человеческого тела Хару не было возможности сопротивляться такому давлению.

Впервые в жизни он испытывал такую боль. Никогда и не думал, что смерть его будет такой.

Овввввввввввв… Хм?

Несмотря на то, что боль была невыносимой, Хару заметил одну вещь.

Он все еще жив. Несмотря на то, что Сот явно пытался раздавить его, тело не поддавалось. Будто оно из неизвестного науке крепчайшего материала.

Больше боли Хару ощутил шок от осознания возможности тела.

«Хоу?»

Взгляд Сота преисполнился любопытством.

Хару уже успел подметить, что настроение элитных драконов крайне переменчиво и они легко поддаются эмоциям.

Сейчас он явно заинтересовался необычностью существа, по имени Хару.

Но спустя всего миг во взгляде дракона вспыхнуло понимание.

«Мухахахаха… Подумать только, человеческое дитя вступило на путь царей… Я слышал, что подобное уже произошло в древней Греции… Но что бы в современном мире…!»

Произнеся эту загадочную фразу Сот просто отпустил Хару.

Ударившись об пол, Хару застонал от боли.

Но по-прежнему, несмотря на боль, у него не было никаких ран или переломов.

Хару сразу это понял. Хотя последнее падение было более чем с десяти метров.

Однако взглянув снизу-вверх на Сота, Хару увидел, что опасность еще не миновала. В слегка приоткрытой пасти дракона начало разгораться пламя.

Он собирался сжечь его!

«О, фальшивый король. Я официально обращусь к тебе от лица Тираносов. Ты первый удостоен этой чести за пару тысячелетий. Пускай и ненадолго, но ты унаследовал Лук. И теперь, когда этикет соблюден, позволь мне подарить тебе достойную смерть в пламени»

Говоря эту пафосную фразу, Сот все сильнее раскрывал пасть.

Но голос не прерывался. В отличие от людей, в разговоре драконов небыли задействованы язык и губы. Речь рождалась и шла прямо из горла.

«К счастью, сила моего пламени уже достигла того предела, которого достаточно, чтобы сжечь тебя… — О, тайные руны Рурук Соун!»

Сот закончил чтение заклятья

Тайные руны из письменности драконов закружились вокруг головы Сота.

Хару знал их. С помощью этих рун дракон усилил собственное пламя.

Хару судорожно пытался придумать, как выжить? Хотя его тело и стало крепким, вряд ли оно способно противостоять пламени дракона.

«Позволь мне сжечь твое освященное тело и, тем самым, выразить свое почтение. Прощай»

Пока Сот разглагольствовал, разум Хару окончательно прояснился.

(Неужели, я просто сдамся?). Тут его взгляд опустился на ладонь. Там была четко видна Тайная Руна Лука.

В тот же миг женский голос зазвучал у него в голове.

(Фухуху. Ну что, сопляк, ты смирился? Ты же понимаешь, что как только он плюнет на тебя пламенем, тебе конец)

(Заткнись! Хватит меня подначивать!)

Одновременно с криком из глубин сердца в разум Хару пришло понимание того, как использовать оружие.

Было похоже, что стоило ему по-настоящему захотеть «выстрелить», как руна передала ему знание того, как это делается.

Не миг не колеблясь, Хару произнес: «Создать лук — лук убийцы драконов!»

Как раз в это миг Сот выплюнул своё пламя.

Хару быстро прыгнул в сторону. Не то, чтобы он пытался увернуться от пламени — это было невозможно. Пламя быстро распространится по полу. Просто он пытался создать некоторое расстояние между собой и Сотом.

Но стало ясно, что Хару все равно не успевает. Неужели…

«Что?!»

«ГРРРРРРРРРРРРРРРРРААААААААААА!»

Возглас удивления издал все-еще выдыхающий пламя дракон. А вот рык…

Этот рев исходил от малинового дракона. Давно мертвого и окаменевшего. Чей призрак, став девушкой, преследовал Хару.

Быстрым движением малиновый дракон поднялся. Окаменевшие куски тела сыпались с разных частей её тела.

Это тело явно будет разрушено в мгновенье ока. Однако, похоже, самозваный дьявол не колеблясь решил пожертвовать им, чтобы блокировать пламя Сота.

Спустя миг, и мертвое тело поглотило пламя.

Малиновое тело пылало, и рушилось на глазах. С некоторой печалью глядя на гигантское, горящее тело, Хару указал ладонью на Сота.

Он и сам не понимал, что делает. Он просто «знал» как надо поступить, чтобы выстрелить.

И лук «ответил» ему. Гигантская Тайная Руна Рурук Соуна появилась перед лицом малинового дракона

Размером руна была почти с половину дракона.

«Кх… Ты уже усвоил силу убийцы драконов?»

Явно шокированный Сот, расправив крылья, поспешно взлетел.

Проскользнув сквозь пробитое ранее им же отверстие в стене, Сот старался как можно скорее отлететь на безопасное расстояние.

Но, было уже поздно. Хару произнес только одно слово:

«Огонь!»

В тот же миг мертвое тело дракона расправило крылья.

И из руны перед ней вылетело пламя. Малиновый, яркий поток огня.

Это пламя по прямой устремилось в ночное небо.

Впервые в современной истории вместо того, чтобы сжигать людские города, пламя дракона было направленно на уничтожение другого дракона.

«Аааргххххх?!»

Это пламя полностью поглотило пораженного Сота.

Этот столб огня, пожирающий бронзового дракона, пронзал ночное небо и был виден далеко за пределами Старого Токио.

Горящее тело Сота внезапно исчезло из столпа огня.

По-видимому, он смог сбежать с помощью «телепортации»

А тело малинового дракона, извергнув это пламя, начало осыпаться.

Всего за пару минут оно полностью рассыпалось на мелкую каменную крошку.

Хару все еще изумленный смотрел в ночное небо. Внезапно из ниоткуда он услышал голос. Голос Сота.

«Человек. Позволь мне в данный момент попрощаться с тобой. Но, клянусь, что я вернусь и разорву тебя! Я силой вырву Лук из твоих рук!»

В голосе слышалась ярость и боль.

Хару обреченно вздохнул. После чего сел, скрестив ноги.

***

Ася, заканчивала схватку с Рапторами.

Постепенно, одного за другим, она с помощью своего партнера, Русалки, истребляла рапторов, пока не прикончила последнего.

Университет и вся прилегающая территория были завалены останками окаменевших тел рапторов.

После смерти последнего Ася, испытывающая головокружение от перенапряжения, пошатнулась.

Орихиме, стоящая неподалеку и старающаяся не мешать той, быстро подскочила и поддержала Асю.

«Ася-сан, ты в порядке?»

Русалке и Асе с их опытом было не так уж и трудно расправиться с Рапторами, пускай их и было много.

Для таких ветеранов и риска-то особо не было. Больше всего походило на какое-то «домашнее задание»

«Ты не ранена? Я не вижу травм…»

«Не волнуйся… У меня просто понизился уровень глюкозы в крови»

Ответив Орихиме. Ася взглянула в небо.

Её змей, Русалка, как раз приземлился на крышу одного из полуразрушенных зданий.

Отвесив глубокий поклон Асе, её партнер исчез в вспышке света.

Сам вызов, и «удержание» его в этом мире потребляет много энергии ведьмы.

«Глюкозы… проще говоря, ты голодная?»

«П…п..пожалуйста, не говори это столь прямолинейно!»

Асю немного смутил подобный вопрос от другой девушки. Еще и её ровесницы. Только от Хару она нормально воспринимала подобные утверждения.

И еще, это вопрос сразу напомнил ей о её друге детства.

«Неважно… надо поспешить, и найти Харуоми. Не могу поверить, что он умудрился вляпаться в салочки с Элитой»

Пока шло сражение с Рапторами, Сот так и не появился.

И Ася надеялась, что это означает: дракон все еще гонится за Харуоми. А, значит, тот по-прежнему жив.

С надеждой, что Хару пока что, жив, она намеревалась поспешить на выручку.

«Да. Я верю, что с ним все в порядке. Ведь и ты так считаешь, Ася-сан?»

Но только Орихиме произнесла эту фразу, ночное небо осветил красный свет.

Подскочив от испуга, обе девушки уставились в ночное небо.

«Ч… что это?»

«Смотри туда! Кажется, элитный дракон что-то сделал!»

Величественный, темный монолит, возвышающийся над всеми зданиями старого Токио…

Сейчас…

Луч света пронзал ночное небо.

Точнее, не света. Это был поток пламени. И по высоте он не уступал гигантскому монолиту.

Глядя на его ужасающее сияние, обе девушки лишились дара речи.

Они, окаменев, молча смотрели. А выражения их лиц были такими, будто они молятся.

Пускай у них и не было никаких причин так думать, но они чувствовали, что этот столп огня связан с парнем, которого девушки собирались разыскивать.

Тогда девушки еще не знали, что предчувствие их не подвело.

иконка стрелка, стрелка влево,Картинки по запросу иконки три палочкииконка стрелка, стрелка вправо,

comments powered by HyperComments