Пролог

Нью-Йорк. США.

Река Гудзон неспешно текла в своем русле.

Островной район города — Манхэттен, был центром Нью-Йорка. Можно даже сказать, что «центром мира».

Метрополис, заполненный небоскребами. Один из самых развитых районов среди городов во всем мире.

…точнее — так было когда-то. Сейчас Манхэттен больше всего напоминал заброшенный город. Здания были разрушены, а улицы пустынны.

В данный период времени он был известен человечеству как «Старый Манхэттен, принадлежащий дракону»

«Фухуху… Давненько я не чувствовала земного ветерка»

В районе, где не должно было быть людей, внезапно появилась девушка.

Это место раньше было известно, как район Эмпайр-стейт-билдинг. Место, где высился один из самых высоких небоскребов города.

Девушка стояла на крыше этого небоскреба, на самом краю. Казалось, еще шаг — и та упадет вниз.

Со странным спокойствием она осматривала окрестности.

«Хмм… Несмотря на то, что долго отсутствовала, моя родная земля все равно лучше всех.

Прикрыв глаза, девушка слегка улыбнулась.

Стоя на ветру, постоянно дувшем на такой высоте, она наслаждалась ощущением его порывов. Платье и черные волосы эффектно развевались.

Она улыбалась все сильнее.

Сила ветра должна была сдуть хрупкое, на вид, тело девушки. Но та даже не шевелилась под его порывами.

Она просто стояла, похоже, наслаждаясь ощущениями.

Внешность её можно было назвать «восточной». И от нее исходила аура, будто от снежной феи.

Но сильнейшие ветра на высоте в 380м. не могли поколебать баланса девушки.

По ней не скажешь, но в прошлом она много раз оказывалась на грани жизни и смерти. Она выпуталась из бесчисленного множества смертельных опасностей. И теперь такой пустяк, как ураганный ветерок, не мог доставить ей никаких проблем.

«Похоже, он совершенно не изменился»

Увидев быстро приближающуюся фигуру старого друга, она улыбнулась.

Светило солнце, и по небу плыли редкие облака.

И была видна фигура величественного дракона, летящего по небу, что-то высматривавшего внизу.

Цвет чешуи дракона отдавал алым цветом. На груди эта чешуя складывалась в такой рисунок, что создавало ощущение экзо-скелета. И в одной из лап приближающийся зверь держал гигантское копье.

Длинна копья была размером с самого дракона. И цвет его был абсолютно черным.

Этот дракон был одним из самых известных среди людей. Красный Король. Ганнибал.

Но девушка поприветствовала его совсем иным именем, под которым он был известен среди драконов.

«Я пришла встретить тебя, старый друг, Пламенный Император!»

Девушка произнесла это чуть слышно. Но этого было достаточно.

Мгновенно исчезнув, Пламенный Император в тот же миг появился над головой девушки.

Использовав магию телепортации, он пронесся над Манхэттеном.

Его размер вблизи ужасал. Ощущение, будто тело красного дракона было длинной около километра.

Стоя прямо под ним невозможно было охватить взглядом его целиком, не крутя головой.

«Я знаю, что ты любишь устраивать шоу, впечатляя зрителей. Но сейчас к тебе пришел гость, который проделал долгий путь ради встречи. Так что будь чуток повежливей.

«Хахахаха! Ты, как всегда, бесстыдна, незваный гость!

Казалось, само небо трясется от громогласного смеха дракона.

Точнее, не просто казалось. Даже земля Манхэттена тряслась. Некоторые, наиболее изношенные здания, разрушились окончательно от этого искреннего и полного радости смеха.

А вот стройная фигура девушки совсем не шевелилась.

«Принцесса! Принцесса Юкиказе! Ты, как всегда, нетерпелива!»

Внезапно гигантское тело исчезло.

И сейчас над девушкой парил просто крупный, красный дракон. Это — истинная форма «Пламенного Императора, Красного Ганнибала». Но даже сейчас его тело превышало двадцать метров в длину.

Конечно, он мог с легкостью еще уменьшить собственное тело, но…

Таким образом он желал внушить людям, которые могли его увидеть, страх и почтение. Это так по-детски…

Глядя на такое поведение девушка — Принцесса Юкиказе — просто усмехнулась.

***

«Но это здорово, что ты не изменился. С тобой будет трудно иметь дело, стань ты мрачным и скучным, как Император Молний или Морской Король»

«Хахаха! Я счастлив, что смог доставить радость принцессе!»

Без тени страха девушка стояла напротив дракона.

Гигантский дракон, зависший в воздухе расправив крылья и маленькая девушка в легком платье, стоящая лицом к лицу с ним… Очень странная картина.

«Да, Пламенный император…»

«Постой. В последнее время мне все больше нравится имя, которым наградили меня жители планеты. Я полюбил его»

«Кажется… Красный Ганнибал?»

Император Молний сам назвал свой титул, когда поселился в Европе.

В отличие от него Император Пламени не с чел нужным представиться. И люди сами придумали ему прозвище.

«Император Пламени может и неплохо… но слишком созвучно с именем того высокомерного ублюдка — Императора молний. И это выводит меня из себя»

Говоря так, великий король драконов все больше и больше походил на обиженного ребенка.

«К тому же, как я узнал, генерал, которому изначально принадлежало это имя, совершил великое деяние. Он сжег сильнейшую империю той эпохи. Правда, в результате он не смог добиться того, чего желал…» — Ганнибал как-то очень по-человечески щелкнул языком.

«Любой истинный воин обязан познать горечь поражения, чтобы достигнуть истинной силы»

«Вот как? Но я, Юкиказе, еще ни разу не потерпела поражения»

Сам Ганнибал прожил уже много тысячелетий. И постоянные победы пресытили его. И сейчас он пытался найти новый смысл жить.

В отличие от него Принцесса Юкиказе была еще очень молода. И не достигла его «уровня просвещения».

«Да и вообще — я ненавижу проигрывать!»

Ты молода, принцесса. Ты не сможешь стать сильнее, не ощутив вкуса поражения.

«Правда? Ну так скажи честно — сколько раз проигрывал ТЫ?»

«Дважды… или один раз? Что-то не могу вспомнить… сейчас…»

«Король Ганнибал. Среди всех драконов вероятнее всего ты — сильнейший»

Ехидно произнесла Принцесса. После чего продолжила: «И ведь при этом я не верю, что ты хоть раз проигрывал»

«Хммм… может, ты и права. Это моя дурная привычка — раз начал сражаться, то обязательно надо победить»

Ганнибал печально вздохнул.

Это действие опять было более присущим людям, чем драконам.

«Может, мне повезет встретить того, кто поможет мне перейти на «следующий уровень» гармонии… Да. Так очень неудобно разговаривать…»

Сразу после этих слов гигантская фигура исчезла.

А вместо нее высокий мужчина появился рядом с принцессой, на крыше Эмпайр-Стейт-Билдинг.

На первый взгляд, абсолютно нормальный человек. Высотой около 190см. Мужчина, в самом расцвете сил. Что-то в его внешности притягивало взгляд, заставляя чувствовать восхищение и уважение.

Он был одет в рубашку и брюки, поверх которых накинуто что-то вроде пальто красного цвета. Выйди он на улицу в оживленном городе, то в такой одежде ничем не будет выделяться из толпы.

«Отлично. Так разговаривать гораздо проще»

Голос звучал немного завораживающе. И, без сомнений, был таким-же, как у Ганнибала.

Для дракона с помощью магии не составляет проблем изменить сове тело.

«Кстати, принцесса. Ты до сих пор не в состоянии по желанию принять форму дракона?»

«Да. Но это не создает проблем. Я способна справиться с любым противником не обращаясь драконом. Так что все хорошо»

Принцесса Юкиказе была одной из самых молодых среди драконов. И она еще не способна полностью принять всю мощь, объединив душу и тело.

Как и Ганнибал, она была «гибридом». И, наверное, потому и не считала «позором» находиться в форме человека.

«Я пришла по делу, король Ганнибал. Похоже, вновь объявился Лук — убийца драконов»

«О, та сила, которая исчезла вместе с «Малиновой Королевой»!?»

«Я пришла, поскольку подумала, что ты можешь что-то знать»

«Тебе интересно, как носителю стрелы, насчет своей «пары»? Прости, но я ничего не знаю. Возможно, стоит расспросить людей»

Внезапно беседующие в людском облике драконы одновременно посмотрели в небо.

Просто они ощутили приближение одного из драконов.

«Один из Зизо? Странно, что один из них решился посетить мой город»

Драконов, которых люди называют «Элитными», между собой ящеры зовут «Зизо».

Драконы, способные на речь и обладающие разумом. У приближающегося «Зизо» чешуя сверкала серебряным блеском.

——————————

.

——————————

Вскоре он достиг крыши Эмпайр-Стейт-Билдинг.

«О, Гилдар, идущий путем королей чтобы вознестись к престолу как истинный король»

Секунду помедлив, серебряно-белый дракон продолжил: «Хотя я всецело признаю вашу силу, но я все равно следую собственным путем. Меня зовут Павел Галад. И пускай сейчас я просто один из Зизо, но во мне горит пламя восстания, который желает сам стать королем»

«О? Ты слышала, принцесса? Этот малыш бросает вызов сразу двум королям драконов!»

«Четко слышала! Какое бахвальства! Сейчас я сгораю от нетерпения!»

Оба дракона в унисон кивнули с какой-то яростной усмешкой.

Особая радость чувствовалась от принцессы. С учетом юного возраста она еще не успела насытится схватками и была рада любому вызову.

Посмотрев прямо в глаза Галаду, она спросила: «Какова причина твоего вызова?»

«Ничего особого. Как и любой из Зизо, я жажду найти руну убийцы дракона. Чтобы так же стать истинным королем драконов. Но, во время поисков, мой Хеартметалл* был поврежден. И мне недолго осталось жить»

————————

*Хеартметалл — дословный перевод металл сердца. Или металлическое сердце. Не знаю, как лучше. Поэтому решил оставить так.

————————

В голосе Галада, говорившем о собственной смерти, не было слышно никаких эмоций. Абсолютное равнодушие.

«Я, как и любой Зизу, жажду стать Королем. Но у меня не осталось времени. Поэтому я и решил поставить все на одну попытку, и силой отобрать трон…»

«То есть, ты бросаешь вызов потому, что не способен продолжать следовать истинным путем короля? Так, Серебряный Дракон?!»

В ответ на грубый вопрос Юкиказе, Галад согласно кивнул.

«Верно! Позвольте мне ощутить ярость схватки в попытке узурпировать вашу власть!»

«Хахаха! Какой незамедлительный и решительный ответ!»

Принцесса с какой-то злой радостью рассмеялась.

«Король Ганнибал, пожалуйста, оставь этого Зизу мне. Он достоин того, чтобы его раненной Хеартметалл было уничтожено стрелой Убийцы драконов. Он достоин получить смерть от руки принцессы Юкиказе!»

«Хмм… Поступай, как хочешь. Я не возражаю».

***

О последующей схватке особо рассказать нечего.

Павел Галад был искусным магом. К тому же для дракона тело его было невероятно юрким.

Однако… против Юкиказе этого было явно недостаточно.

Несмотря на возраст, принцесса владела оружием Убийцы Драконов. И, каким бы сильным не был Зизу — он изначально уступал ей.

Всего лишь собственной силой, не прибегая к призыву миньонов и не оборачиваясь в дракона, с одного удара она одолела Галада.

Всего лишь спустя пару минут после начала схватки смертельно раненное тело Зизу рухнуло в парке, ранее называемом Центральным парком Нью-Йорка.

В прошлом этот парк привлекал тысячи посетителей насладиться природой. Но сейчас, без ухода, он полностью порос сорняками.

И сейчас миниатюрное тело принцессы Юкиказе, освещаемое лучами солнца, зависло в небе над парком.

«Ты порадовал мое сердце, серебряный дракон. Так запомни этот прощальный миг и гордись им. Сегодня чудесный день для смерти» — торжественно произнесла принцесса Юкиказе.

Сейчас она просто парила в десятке метров над землей на чем-то, похожем на доску для серфинга.

Но это была не «доска», а магический посох принцессы.

Так, стоящая на своей волшебной «палочке», принцесса смотрела на поверженного противника.

Павел Галад распластался там. его грудь была раскурочена всего единственным ударом принцессы.

«Спрошу же тебя. Не желаешь продолжать жить и присоединиться к моим слугам? Такие достойные воины, как ты, встречается редко»

В ответ на это предложение Галад не проронил ни слова.

Он пристально смотрел в глаза принцессы. И в этом взгляде четко читалось: «Не тяни и добей уже меня»

«Фухуху! Какая непреклонность! Какая решимость! Ты в очередной раз удивил меня, принцессу Юкиказе!»

Она сосредоточилась на своем посохе.

Она посчитала, что тот достоин наиболее красочной смерти. И не собиралась сдерживать последний удар.

В тот же миг она ощутила, как её тело нагревается. Это было признаком того, что принцесса вот-вот обратится в дракона.

«Пожалуйста, Лорд, подождите…»

Голос был ей знаком. Она, остановив обращение в дракона, посмотрела сверху вниз на «человека», вставшего рядом с лежащим драконом.

«Какая ностальгия. Не ожидала тебя тут увидеть»

«Я всегда приду туда, где необходим. Это — моя судьба. Я спущусь в глубины океана, взлечу на Небеса в рай, или посещу глубины ада. И, даже, в Забытые Королевства по ту сторону астрала.

Голос вновь прибывшего звучал очень почтительно.

Однако, при этом не было слышно никакой угодливости. Так, будто говорит идеальный дворецкий. Тем временем, он продолжил:

«Решась ступить на Путь Королей, он прошел крайне далеко и доказал, что может стать приемником»

«О? Значит он и есть твоя основная цель на сегодня?»

Мужчина согласно кивнул.

Одежда человека была, можно сказать будничной. Ничего примечательного в ней не было. В ней преобладал черный цвет.

«Да. Этот дракон смог найти «кремень»»

«Фрагмент павшей звезды? Тогда он и вправду удовлетворяет одному из требований»

Принцесса Юкиказе с удивлением смотрела на Галада. Она никак не ожидала, что у того есть «кремень».

Она вновь посмотрела на человека в черном. Между собой, она с Ганнибалом называли его «Дьявол в человеческом облике».

Он, не являясь Королем Драконов, был тем, кто ближе всех подобрался к тайнам Рурук Соун.

Принцесса уже отказалась от желания добить жертву. Вся магия, которая скопилась чтобы обратится драконом, покинуло её тело.

Спрыгнув с магической доски, на спросила: «Какую Руну ты планируешь дать ему?»

«Думаю… эту»

Человек протянул руку. И в тот же миг на его ладони вспыхнула одна Руна.

Это был символ, состоящий из трех знаков «меньше» (<<<).

Несомненно, это была одна из рун Убийц Дракона.

Принцесса понимающе кивнула.

«Давненько я её не видел… Это же руна Меча?»

Восхищенно произнес Ганнибал, обернувшись человеком.

«Это хорошая руна. До сих пор вспоминаю её силу»

«Вот такие дела, Павел Галад»

— Обратился мужчина к серебряному дракону.

«Если сможешь преодолеть последнее испытание — то заслужишь почет и получишь себе руну Убийцы Дракона»

В голосе мужчины слышался соблазн, будто на самом деле говорил дьявол.

Услышав эти слова серебряный дракон широко распахнул глаза.

«Конечно, получение этой силы требует выполнение некоторых условий. Если согласен — протяни руку»

Гигантское тело вдруг сотряслось.

С его поврежденным Хеартметалл все, что его ждало — только гибель.

Но сейчас он понял, что у него есть шанс. Не миг не колеблясь, собрав остатки сил, он протянул лапу к человеку в черном костюме.

В этот момент судьба серебряного дракона кардинально изменилась.

иконка стрелка, стрелка влево,Картинки по запросу иконки три палочкииконка стрелка, стрелка вправо,

comments powered by HyperComments