Глава 2. Клиент с востока

«Мне это не нравится! Cовершенно не нравится!»

Граф Западного королевства Хаурелия, Андрей Селби, прокричал это, будто выплевывая слова. Его графство как раз граничило с восточными землями королевства Мауриция.

Когда-то давно он потерпел сокрушительное поражение.

Игнис и Маготт — единственным словом, которым он мог назвать их — монстры. Хотя численность его солдат превышала противника в четыре раза, из-за них он проиграл. Мало того, что почти все его люди погибли, это также сильно ударило по репутации.

С той поры все его мысли были заняты жаждой мести.

«Я был уверен, что этот идиот, Игнис, не смыслит ни в чем, помимо войны. Когда он научился управлять своими землями?» — задал вопрос своему доверенному человеку, Дорну.

«Данное успешное развитие не имеет ничего общего с Игнисом. Это заслуга небольшой корпорации Саварин. Все началось тогда, когда они внезапно стали набирать обороты»

«Корпорация… как считаешь, мы можем им помешать?»

«Практически невозможно отследить их цепочку поставщиков»

***

Основой успеха корпорации Саварин был сахар.

Из-за немного отличного запаха во всю ходили слухи, что его изготавливают не из сахарного тростника. Однако никто так доподлинно не знал, что является источником того сахара.

Было известно лишь то, что источник — какие-то овощи. И это все. Не что это за овощи, ни как из них изготавливают сахар выяснить не удалось.

Так же недавно появились слухи что эта корпорация связана с новомодными золотыми украшениями, появившемся в королевстве.

Всего за десять золотых монет они продавали украшения, которые раньше могли позволить себе лишь богатые дворяне. В первые месяцы отдельные люди перепродавали х по цене в пять-десять раз выше изначальной.

А недавно они выпустили новую приправу к пище — «майонез», которая быстро набирает популярность.

Если все так и продолжится, графство Корнелиус получит неплохое экономическое развитие. А ведь и их военная мощь одна из самых высоких в королевстве.

А, раз так, они могут задуматься и о вторжении в соседние земли…

«Эти Корнелиусы сильно мешают моим планам… нужно избавиться от этих солдафонов!»

Вообще семья Корнелиусов славилась своими ратными подвигами.

Поколение за поколением они добивались больших успехов в военном ремесле, пока однажды королевство не наградило их графским титулом и землями на границе.

Теперь они стали щитом на кратчайшем пути от нынешних земель графа Селби до столицы королевства Мауриции. Если бы не Корнелиусы, путь на столицу был бы открыт. Однако они отразили все набеги.

И, в случае нападения, земли нынешнего графства Корнелиус нельзя было обойти, поскольку с севера к ним примыкал горный хребет Морган. А с юга — река Торедо.

Поэтому основная агрессия королевства Хорелия и была направлена на графство.

Плодородных земель в графстве было мало и само оно было одним из беднейших. К тому же им приходилось тратить много средств на военные нужды.

Ведь в случае, если графство не сможет сдержать атаку и продержаться до прибытия подкрепления, королевство Хорелия получит проход в земли Мауриции и сможет натворить множество бед.

***

«У нас нет выбора. Необходимо любой ценой получить их технологии. Сделайте все возможное»

«Как пожелаете» — кивнул Дорн, услышав приказ.

Рост графства Корнелиуса превзошел все их прогнозы.

Однако они поняли, что этому виной какой-то неучтенный фактор. Их целью стало узнать, что это за фактор.

«Я постараюсь разузнать, где источник всего этого»

Дорн понимал, что эта разведка в соседнем королевстве крайне рискованное занятие. Однако, они не могли допустить дальнейшее усиление графства Корнелиус.

***

На днях графство Корнелиус посетила эксцентричная женщина — наемник.

Ростом она была около 180см. Волосы у нее были алого цвета, а глаза — золотого. Хотя уродливой она не была, но из-за крепкого телосложения и большого роста красавицей она не являлась.

По её словам, раньше она была членом группы Маготт.

«Я хочу поговорить со старшей сестрой* Маготт!»

————————-

(п.п. Хотя Зирка и зовет Маготт «сестрой» — они не родные сестры)

————————-

«Следи за словами! Ведь ты говоришь о жене графа!»

«Ты думаешь старшую сестру заботят такие мелочи?»

Сама Маготт в данный момент находилась в патруле. А швейцар дома Корнелиус не был знаком с этой наемницей и потому воспринял её манеру общения как оскорбительную.

Он считал, что данная наемница явно пересекает границы дозволенного.

«Госпожа должна вернуться завтра. Вам придется подождать до тех пор»

«Хорошо. Передай ей что приходила её сестра — Лондель Зирка»

С слегка рассеянным взглядом наемница направилась в сторону городка.

***

«…может, я слишком спешу?»

В популярном баре неподалеку от замка Зирка глотала пиво кружку за кружкой. Кстати, бар назывался «Пылающая кобыла»

Она уже сбилась с мыслей, какая по счету кружка опустошилась в её бездонное горло.

Довольно «крякнув», наемница вытерла пену с губ.

Впечатленный владелец бара с улыбкой глядя на нее, произнес:

«Похоже, дорогой друг, вы очень сильны»

«Если бы я не могла выпить такое количество, то была бы не достойна зваться наемником»

«О! Так вы наемник?»

«Ну… сейчас я безработная… Однако не волнуйся. Хотя по мне не скажешь, деньги оплатить выпивку имеются»

***

Зирка была не исключением. После окончания последней войны между Хорелией и Маурицией многие наемники потеряли работу.

Кто-то подался в охранники. А кто-то — в бандиты. С последней войны минуло уже десяток лет. И сейчас в королевстве было мало стычек.

На Юге, в княжестве Тристови сейчас шла гражданская война. Так же ходили слухи, что ухудшились отношения на севере, между империей Нортанди и королевством Гартрейч. Однако в большинстве стран сейчас царил мир.

Зирка знала, что некоторые из её бывших спутников и друзей подались в бандиты. Однако сама она не хотела идти по этому пути.

Поэтому она и решила обратиться за помощью к своей давней подруге, Маготт, в надежде получить работу.

Правда она понимала, что разговор предстоит непростой. К тому же у нее внезапно появилось предчувствие, что на территории графства что-то затевается.

(Хотя… зная сестру, она наверняка тоже это чувствует…)

И, хотя внешне ничто на это не указывало, Зирка привыкла доверять своим предчувствиям.

Люди легко верят в то, во что они хотят верить.

(Может, лучше будет совсем не встречаться с сестрой…)

Зирка до сих пор не верила, что когда-то пусть и великолепная, но все-таки обычная наемница, Маготт, вдруг стала знатной дамой.

Некоторые из наемников восприняли это как предательство их братства.

Однако даже сейчас мало кто был способен побороться с Маготт на равных.

Её владение копьем оставалось непревзойденным.

Маготт слыла чемпионом, обезглавившим за мгновение десяток врагов.

Да… когда-то она была непревзойденной.

А спустя десять примерно десять лет с тех пор, как Зирка познакомилась с ней, это случилось…

В те времена Маготт была известна во многих землях, как «Серебряная вспышка»

Это прозвище прицепилось к ней из-за серебряных волос. Ведь эти волосы были последним, что видели большинство из её врагов.

Когда Маготт ушла из наемников, Зирка осталась вместо нее за главную. Но она никогда не питала иллюзий, что сможет сравниться с Маготт.

Более того, это произошло как гром среди ясного неба.

Зирка не знала, кто мог пленить сердце женщины, более прекрасной чем любая из знатных дам или даже принцесс.

Пожелай Маготт стать звездой театра, без сомнений люди бы со всего света стекались, чтобы посмотреть на её красоту.

Однажды, когда война была в самом разгаре, выпивающая «Серебряная вспышка» внезапно произнесла:

«С сегодняшнего дня зовите меня только Маготт. Я не хочу больше слышать то прозвище!»

Даже Зирка, которая была наиболее дружна с наемницей не решилась уточнить, что это значит. Одно было ясно: Маготт решила отбросить прошлую жизнь.

(Проклятье… опять мои мысли вернулись к тем временам…)

Эти воспоминания заставили Зирку понять, что она по-прежнему пленена ею.

Пока наемница предавалась воспоминаниям, её покой нарушил детский голос, произнесший:

«Простите, вы — наемник?»

Человек, который обратился к Зирке был мальчиком, на вид — лет десяти.

На голове у него были великолепные серебряные волосы. Глаза же юноши отливали небесно-голубым. Весь вид паренька показывал, будто впереди его ждет безграничное будущее.

Благодаря опыту, Зирка сразу поняла, что паренек совсем не так прост, как кажется на первый взгляд.

«Эй, малыш… кто ты такой, черт тебя дери?»

«Рад с вами познакомится. Меня зовут Балуд Корнелиус. И я — наследник этих земель»

«Не может быть! Ты что, сын моей сеструхи?»

Она наконец-то поняла, что серебряные волосы парня очень похожи на волосы его матери.

Она сообразила, почему его внешность вызвала странное чувство ностальгии.

Его стойка выдавала человека, в любой миг готового вступить в схватку. Зирке казалось, что парень способен убить.

Будь на его месте любой другой дворянский отпрыск, это было бы странно. Но для сына Маготт…

«Я в шоке…»

«Вы знакомы с моей матерью?»

«Нуу… хотя мы уже давно не встречались, во время войны мы были настолько близки, что ели с твоей матерью из одной тарелки»

Чем больше Зирка смотрела на паренька, тем более странным он казался.

И дело не только в тренировках. Зирка почувствовала, что пареньку уже довелось убивать.

Однако, в отличие от Маготт, в нем не ощущалось духа бродяги. От мальчика явно чувствовались знания и навыки, присущие благородным.

(Значит, он чистокровный дворянин?)

«Вы пришли встретиться с моей матерью?»

«Да. Однако, похоже, сейчас она отсутствует»

«Возможно, я могу быть полезен?»

«Паренек, не нужно быть таким вежливым со мной. Ведь ты все-таки сын графа»

«У меня были хорошие учителя, которые научили вежливо разговаривать с теми, кто старше меня»

Балуд неловко почесал в затылке.

Он, конечно, знал, что большинство из солдат плохо воспитаны. И предпочитают простую речь в общении друг с другом. В том числе и его мать не особо много внимания уделяла тому, чтобы вести себя как положено благородной.

«Значит, в тебе течет кровь сеструхи… Хмм… Ладно. Как бы то ни было, хотя вокруг говорят, что для наемников тут мало работы, однако у меня предчувствие что в этих землях что-то происходит.

Произнеся эти слова Зирка заметила, как Балуд резко прищурился.

Сейчас он очень походил на свою мать, когда та обсуждала, как делить добычу.

(Ух ты… теперь точно никаких сомнений, он — её сын)

От осознания того, что Балуд явно кого-то уже убивал, Зирка непроизвольно вздрогнула.

Она шестым чувством ощутила, что в случае схватки паренек станет грозным противником.

Его взгляд был не как у ребенка. Это были глаза мужчины, уже познавшего тяготы жизни.

Она не могла понять, почему ей кажется, что у мальчика взгляд, как у ветерана многих полей сражений.

(Эй-эй… что за шутки? Почему у него взгляд того, кому уже приходилось умирать? Сестра… как именно ты воспитываешь своего отпрыска?!)

Спустя несколько секунд Балуд явно немного успокоился, и Зирка чуть заметно с облегчением выдохнула.

«Ясно… Знаешь, у тебя хорошее чутье. Тут и вправду кое-что происходит»

Голос Балуда звучал небрежно. Будто и не было той секундной вспышки угрозы.

Зирка вновь ощутила дрожь в сердце.

За долгую карьеру наемника ей доводилось встречать грозных соперников. Но никто из них не вселял в нее такого ужаса.

Это был страх перед неизвестным. К тому же она хорошо знала, какой жестокой может быть Маготт. И у Зирки возникла уверенность, что парень перенял эту черту своей матери.

«Честно говоря, я пришел сюда в поисках наемника. Хочу нанять телохранителя. Зирка, хочешь работать на меня? Тогда ты сможешь сама узнать, насколько верно твое предчувствие. Уверен, что ты не останешься в накладе»

Наемница надеялась, что Маготт предложит ей работу. И никак не ожидала, что вместо той это будет её сын.

Хотя Зирка почувствовала благодарность. Но к этому ощущению примешивалось и чувство поражения.

Усмехнувшись над собой, наемница пристально взглянула на Балуда.

«Я — Зирка, известная под прозвищем «Ураган». Не думай, что мои услуги стоят дешево»

В мирное время профессия наемника мало-востребована. И предложение Балуда звучало крайне заманчиво.

Однако существует так называемая честь наемника. Зирка, кто много лет занималась этим ремеслом не могла так просто принять эту работу.

Она просто не верила, что у мальчонки может быть достаточно денег для оплаты услуг профессионального наемника.

«Как насчет трех золотых монет в месяц?»

«Паренек! Ты меня недооцениваешь! Я хочу пять золотых»

«Договорились. Пять золотых. Так же я хочу, чтобы ты представила мне еще несколько людей, которым доверяешь»

«… Стоп-стоп-стоп! Что, правда согласен? Вот так просто?»

Услышав столь быстрое согласие Балуда, Зирка изумленно переспросила.

Поскольку земли графства Корнелиус считались бедными, наемники были редкими гостями. Поэтому-то Балуд так легко и согласился.

Там же, где наемников было много, телохранителям обычно платили 2,5 — 3 золотых монеты в месяц.

(С этим пареньком все в порядке?)

Даже гениальный полководец потерпит поражение, если небрежно отнесется к экономике.

Зирка подумала, что, хотя Балуд явно неплох в схватках, он не понимает, насколько бедна его семья.

«Никаких проблем. Я плачу из собственного кармана. Мне нужно еще пять наемников, которым готов платить по три золотых в месяц. И ты будешь их лидером. Тебе я буду платить пять золотых»

«Что потребуется делать?»

Зирка подумала, что предстоит не просто работа «защита от случайных бандитов». Похоже от нее потребуется заниматься чем-то более опасным.

Ведь по словам Балуда он готов платить до 20 золотых в месяц. По её мнению, таких денег просто не должно было быть у наследника бедного графства.

«В последнее время все больше людей пытается разузнать о моих секретах. К тому же я ожидаю, что скоро могут наведаться бандиты»

«Ты о тайне, как смог раздобыть эти деньги?»

«И не только. У меня много секретов, которые я хочу уберечь»

(Он даже ужасней Маготт. Невероятный монстр)

***

В этом мире много странных людей.

Часто встречаются люди, добренькие и вежливые при общении. Но внутри они совсем иные.

Наемница чувствовала, что Балуд один из таких людей.

За свою жизнь Зирка повидала много странных людей на полях сражений.

Однако паренек, стоящий напротив, вызывал в ней волнение, которого наемница никогда раньше не испытывала.

(Становится все интереснее!)

В большинстве своем наемники были реалистами и в их жизни не было места идеалам или иллюзиям. Однако, и среди них встречались исключения, чьи мысли были заняты не только деньгами.

К тому же их жизнь всегда висит на волоске. Они могут в любой миг сдохнуть в нищете на обочине дороги, как какая-то бродячая собака.

Поэтому-то они и предпочитали поле битвы, где их поддерживала дружба коллег и уважение к командиру.

И они были готовы ухватиться за любую работу, которая может показаться интересной.

«Похоже, будет интересно, Босс! Давай повеселимся!»

Она изменила манеру обращения с «паренька» на «босса», что доказывало: Зирка начала больше уважать Балуда.

(Не думала, что когда-нибудь буду работать на сына Маготт… и вправду, никогда нельзя предсказать, как повернется судьба)

***

«Ах! Господин Балуд!»

«Мы вас ждем!»

Не успел Балуд приблизится к ферме, как на встречу выбежали Марго и Тайрос.

Они были похожи на щенков, радующихся приходу хозяина.

«А кто эта крупная женщина?»

«Она — телохранитель, которая будет охранять ферму»

«Она сильная? Как госпожа Маготт?!»

Во взгляде Марго, которым она посмотрела на Зирку, было видно уважение.

Зирка, не привыкшая к таким восхищенным взглядам, смущенно потерла нос и потянула Балуда за рукав.

«Эй, босс. Зачем нужно защищать эти поля?»

«Скоро ты все поймешь»

Балуд посмотрел на Зирку так, как взрослые смотрят на детей, когда хотят немного подразнить их.

Зирка раньше никогда не приходилось сталкиваться с подобным отношением. И в глубине души она немного наслаждалась необычными ощущениями.

«Мы должны продолжать маскироваться?»

«Да. По-прежнему сажайте клевер по краям поля. А по средине промежутками выращивайте картофель и репу. Это поможет скрыть основную выращиваемую культуру» — дал указания Балуд. А потом вдруг спросил:

«А о чем говорят в округе?»

«Разные слухи. И в основном о новом великолепном ремесленнике, работающем с золотом. И о таинственной ферме, где выращивают сахар. Но это место никто не воспринимает иначе, чем детскую площадку»

«Дайте мне знать, если вдруг что-то потребуется»

В этих ответах чувствовалось, что Тайрос является как бы лидером детей. И выступает посредником между Балудом и остальными.

У него явно был талант, который в будущем позволит стать отличным помощником.

Все поля, которые использовались для выращивания свеклы были замаскированы описанным выше образом.

А сейчас они еще и прикупили крупный рогатый скот, такой как коровы и овцы. Снаружи это и вправду было похоже на детские игры.

Однако в реальности эти земли Балуд использовал для сельскохозяйственных экспериментов.

И хотя так пригодных земель оставалось всего половина, дети охотно следовали указаниям Балуда, получая от него щедрую «зарплату».

Население в замке, как и в окрестностях было мало. И большинство людей знало друг друга в лицо.

Армия графства Корнелиус была больше, чем у других. Поэтому солдаты взяли на себя обязанность по поддержанию порядка в городе.

Откровенно говоря, большинство из солдат так же были уроженцами местных земель, и, потому, так же лично знали почти всех местных жителей.

А так как все были между собой более-менее знакомы большинство проблем возникало только по вине приезжих.

Но и проникнуть шпиону в эти земли так же было непростой задачей.

А из-за географических особенностей местности шпионаж становился еще более трудным. Очень похоже на область Сатсума в Японии во времена Бакуматсу.*

———————

(п.п. Конец эпохи Эдо, когда был период самоизоляции Японии. И всюду разгорались антизападные настроения.)

———————

Однако Балуд и Селина не расслаблялись, максимально стараясь скрыть истину, одновременно «выкидывая» ложную информацию. Так что узнать истинное положение дел было исключительно тяжело.

иконка стрелка, стрелка влево,Картинки по запросу иконки три палочкииконка стрелка, стрелка вправо,

comments powered by HyperComments