Грам. Бариста-варвар. Том 1

Для вас, тех, кто кидает двадцатигранные кубики и сражается с помощью джойстиков. Всех кто испытывал свою решимость в достижение еще одного уровня.

***

Офис менеджера франшизы кафе на пересечении 34ой и Бродвея был не тем местом, где вы ожидаете увидеть Варвара 99 уровня.

И все же он был здесь.

Грам должен праздно восседать на троне, а не на крохотном деревянном кресле скрипящим от его огромного веса. Он должен находится в своем банкетном зале, согретом пламенем, являть поражение своего смертельного врага, Альбатроса, окруженный берсеркерами и обнаженными женщинами, а не в этом крохотном офисе с его крохотной стойкой, за которой работают крохотные NPC[1] чей крохотный запас здоровья не выдержит ни единого удара его Секиры Демонического Пламени.

Он должен сжигать еретиков.

Но вместо, он слушал настенный вентилятор: шуррр-шуррр-шуррр и вытирал козявки о свой шерстяной килт.

Что это было за заклинание, которым Альбатрос воспользовался в конце? Оно создало вихрь. Он издавал всасывающие звуки, складывалось ощущение расщепления.

А после он появился здесь. В землях огромных зданий и маленьких людей,  никто из которых не имел нависающего над ними имени.

Табличка на столе именовала этого человека как Эллисон “Элли” Мейсон

Величайший босс в мире.

Титул не впечатлял Грама.

На самом деле, ни один из титулов, нанесенных на бумагу и развешанных по офису, не впечатлял его: Лучший менеджер франшизы Тарбин, степень специалиста в либеральных науках, Чемпион 1981 года в танцах на роликах.

Ничто из этого не вызовет ужас.

Но Грам понимал. В своем замке, он тоже вывешивал свои трофеи: щит Эльтазара, голова демона Балзьера, электрически яйца Рамуха.

Элли уставился на запрос о задании заполненный Грамом. Над его головой замигала иконка состояния замешательства – бестелесная рука, чешущая бестелесную голову. Элли повторил это движение.

NPC назвал это заявлением о приеме на работу, но в конечном итоге это был всего лишь источник опыта, добычи и, что более важно, вещей которыми можно убивать.

Элли поднял глаза, которые из-за его очков казались просто огромными. Хоть этот NPC и был достаточно стар для того чтобы большая часть его волос покрылась сединой, он все еще имел редкие усики мальчишки, а не грубую бороду война или длинную бороду волшебника.

– И все же, мистер…

– Грам. – Не слово – команда. Линия на песке. Его знамя и репутация. – Осквернитель Трупов, Свирепый Любовник, Длань Анны…

Элли оборвал его взмахом руки, оставив множество титулов не провозглашенными. Он провел руками по футболке – изделию слишком тонкому для того, чтобы остановить кинжал убийцы.

– Грам. Грам это имя, а фамилия?

– Это мое единственное имя.

– Понятно. – Элли сцепил свои руки и наклонился вперед. – Мистер Грам, до того как мы займемся вашим.. заявлением, расскажите мне, почему вы хотите работать в Тарбин, доме чернейшего, крепчайшего и дорогого кофе на планете?

Крепчайшего? Если этот… кофе был крепчайшим, Грам будет идеальным кандидатом.  – Я видел твою метку задания, – сказал он.

– Мою метку задания?

Грам кинул порванный плакат c надписью “ТРЕБУЕТСЯ ПОМОЩЬ”  на стол. И придавил его своим пальцем. – Метка задания.

– Но почему именно в Тарбин. Подумайте хорошенько, это важный вопрос, мы задаем его всем потенциальным соискателям. Мы не какой-то там не надежный работодатель. Мы гордимся своим…

– Пропустить диалог. Я желаю принять это задание.

– Мистер Грам, могли бы вы не перебивать…

– Пропустить диалог. Скольких я должен убить?

– Что простите?

Этот новый город был ужасен. У всех NPC были бесполезные диалоги. Почему он просто не мог ПРИНЯТЬ ЗАДАНИЕ и закончить с этим? – Где их лагерь? Нужно ли собрать какие-то ресурсы? Артефакт находится в руинах или пещере? – Грам вздохнул, – что из этого?

Он поднял свой указательный палец. – Убийство?

Второй палец. – Освобождение?

Третий палец. – Эскорт?

– Мне кажется, возникло недопонимание, мистер Грам.

– Я не проваливал никаких проверок на интеллект.

– Проверок на интеллект? – Элли моргнул, его глаза были огромные как Бехолдеры[2], иконка замешательства все еще мигала над ним. – Давайте просто перейдем к вашему заявлению, хорошо?  – Элли перевел свой взгляд на заявление. – Вы внесли некоторые изменения…

– Большинство вопросов показались мне бессмысленными.

– Я всецело поддерживаю индивидуальность, но мне нужные некоторые разъяснения. Например, вы перечеркнули пол и написали СИЛА 99. Вы также заменили контактную информацию, адрес, номер страховки на ловкость, силу воли и показатель защиты. Помимо этого…

– Не обращай внимания на низкие показатели интеллекта и ловкости. Я компенсировал их Силой и волей.

– А что нарисовано под квалификацией?

Грам откинулся в крохотном кресле. – Картина, на которой запечатлено как я сразил Нечестивого Итхгара.

– Понятно. – Элли поднял бровь. – И как именно убийство Итхгара делает вас квалифицированным для работы, – он развел руки в стороны – здесь?

– Нечестивый был последним боссом игры. Из него падало легендарное снаряжение. Грам указал на Секиру Демонического Пламени находящуюся в углу, она была выгнутой, её заточенные лезвие было разделенно бараньим черепом, закрученные рога достигали потолка.

– Длани Порока, – сказал он, указывая на перчатки, – Легендарные.

Он указал на свой шлем. – Шлем Песни Сирены, Легендарный. Это начальный город. Любое задание, которое ты можешь мне предложить, будет несопоставимо с моим уровнем.

Элли стукнул карандашом по своему столу, уставившись варвару прямо в глаза. – Мистер Грам, – сказал он, – наша проблема включает в себя баристу.

Бариста? Имя, которое Грам никогда не слышал, но оно было очевидным источником гнева этого человека. Возможно мини босс, терроризирующий заведение Элли. И все же Грам не слышал ни слухов, ни сплетен людей в городе. Не видел ни катсцен, ни каких либо книг и свитков, включающих в себя сюжетное повествование. Невзирая на это…

– Я уничтожу этого… Баристу.

– Уничтожите? Вы звучите как человек уверенный в своих способностях, мистер Грам. Но уверены ли вы что вы подходите для работы вроде этой?

Он был пренебрежителен? К Граму? Убийце Титанов? – Ты говоришь, что я недостаточно высокого уровня для этого задания? Неужели ты не видишь моего показателя здоровья? – Грам указал над своей головой.

Элли провел взглядом над варваром, поправил свои очки. Он прищурился, а затем приковал свой взор обратно к Граму.

– Я не вижу ничего. – Грам взглянул вверх.

Грам
HP: 9999/9999

– Он здесь. – Он указал вверх. – Настроен так чтобы его было видно.

Иконка замешательства над головой Элли пропала.

– Нет, там пусто.

– Ну… он очень большой.

– Я уверен, что он… большой. Но я пытаюсь донести, что эта работа. – Элли отвел взгляд и коснулся своего подбородка. – Очень деликатна, вы кажетесь очень способным в других аспектах, но даже…

– Пропустить диалог. Здесь нет зада…

– Мой диалог очень важен для того чтобы вы получили эту работу.

Диалог был важен? Возможно, NPC прав. Это не будет первым подобным случаем. Наверное поэтому Грам не мог принять задание. Проклятые выборы в диалогах. Он задумался…

  • Грам ломать! [Атаковать]
  • Поковыряться в носу, не сказав ничего. [Продолжить диалог]
  • Уйти, бубня что-то под нос. [Отказаться от задания]
  • [Запугать: сложность неизвестна]

Убить или запугать? Был ли в его жизни выбор сложнее? Если бы у этого NPC не было для него задание – убить его было бы очевидным решением. Если бы до этого Грам встретил хоть какое-то задание, он бы разрубил крохотного человечка на части.

      К сожалению, других он не встречал.

Грам встал. Настенный вентилятор был раздавлен его шлемом. Лопасти оторвались, и начали кружить по комнате, врезаясь в стены. Элли даже не вздрогнул. Грам протянул руку и сорвал табличку Величайший босс в мире, сжал ее между двумя пальцами и поднес к своим глазам. Она была сделана из дешевого металла, буквы были вытравлены на её поверхности. И хотя она была длинной почти в фут[3], она полностью помещалась в его руке.

      Наследие человека это его победы. Его трофеи.

Грам уничтожил табличку сжав в Дланях Порока. Свернув её в руке и придав шарообразную форму, он вернул её на стол.

– Выдай мне это задание или тоже произойдет с твоим лицом.

[Запугивание: (сложность неизвестна) Провалено!]

      Настенный вентилятор продолжал издавать свое грустное шуррр-шуррр-шуррр. Элли встал и выключил его, потянув за цепочку. После он присел и спокойно рассмотрел уничтоженную табличку, пожёвывая свой карандаш.

      – Удивительная сила, мистер Грам. Но все же это не доказывает вашей квалификации баристы.

Как у Грама могло не получится запугать настолько слабого человека, если только…

Неужели Элли сильнее? Симулирует слабость?

Элли вытащил точно такую же табличку из верхнего ящика своего стола и установил её рядом со сломанной. – Так гораздо лучше. 

Грам ухватился за ручки кресла и сел обратно, его глаза неотрывно следили за Элли.

Как?

– Мистер Грам, вы очень мотивированы получить эту работу. Я вижу это. Мой отец, мир его духу, всегда говорил, мотивация лучше навыков. Мы можем научить человека делать что-то, но мы не можем заставить его полюбить это.

Куда Альбатрос отправил меня? Что это за мир?

Элли глянул на заявление еще раз. – Хорошо, еще 1 час до утреннего аврала, он всегда уникален. Основной источник напряжение для нашей семьи. Я ненавижу подвергать их еще большему стрессу. Недавно они потеряли сотрудника из-за несчастного случая во время прыжков со свободным падением. Тревор был хорошим человеком и хорошим работником. Без него будет сложно справляться с авралом по утрам. Я не хочу нанимать вас только из-за этого, но я хочу вас испытать. Дать вам попробовать эту работу. Если все пройдет как по маслу, и вы найдешь общий язык с нашей семьей, я найму вас на полную ставку.

Испытание? Испытывать Грама — Раздор Ивенглена?

Элли встал и указал на дверь. – Что плохого может случиться?

[Задание принято Легенда Латте]

Храбро встретьте орду вяло-плетущихся потребителей, повернутых на употреблении кофе содержащих напитков.

 Когда Грам только прибыл с плакатом о задании в своих руках и начал стучать по стеклу, в кафе было темно. Элли выбежал из черного входа, протирая свои глаза и высматривая в рассвете варвара.

– Мы закрыты, – сказал он.

– Тогда откройтесь, – Ответил Грам напирая на стекло и покрывая его конденсатом.

Элли поправил свои очки и уставился громиле в глаза, без страха что Грам может его ограбить или, что хуже, изнасиловать. Съесть его.

Возможно даже в этом порядке.

Но Грам бы так не поступил и Элли либо почувствовал это, либо был бесстрашен, поскольку он открыл двери и провел неповоротливую гору мышц и меха в свой офис.

В кафе творилась суматоха, Элли уверенно улыбнулся. Тощий, чернокожий юноша суетился вокруг металлической штуковины, в то время как молодая девушка, с зелеными волосами цвета мха, мыла пол. Женщина, которая была гораздо старше и её копны волос уже коснулась седина, прихрамывая, спускала стулья со столов на пол.

Когда они заметили Грама, все замерли.

– Извините, – промолвил Элли, – не могли бы вы уделить нам немного внимания?

Эта просьба была излишней – Грам уже привлек внимание. Высокий и внушительный, он стоял и осматривал это новое королевство, это новое поле боя.

– Это, – он положил руку Граму на спину, – мистер Грам.

– Мне не нравится обращение мистер. Просто Грам или, если хотите, можете звать меня Грам с  моими титулами, например – Палач Непорочных Дев.

Глаза девушки расширились, швабра выпала из её рук и звонко стукнулась о кафель. Старая женщина прищурилась, после чего дружелюбно улыбнулась и помахала рукой. Чернокожий парень подошел и вытянул руку.

– Грам, да? – Сказал парень. – Ты, наверное, крупнейший ублюдок, которого я видел в жизни.

Элли недовольно ткнул его в грудь. – Гейб, неужели я должен вернуть штрафы за ругань?

Грам улыбнулся, грозный жест – отсутствующие зубы спрятанные за громадной нестриженной бородой.

– Извини, босс. – Гейб кивнул на свою протянутую руку.

Грам взглянул на руку, потом оглядел Гейба. Полутораметровый, посредственное количество здоровья. Возможно, высокая ловкость. Общительный.

Бард

– Я раздавлю твою руку.

– Оуууу. – Гейб спрятал руку – Все в порядке, может позже.

– Гейб, я ценю твой энтузиазм при встрече нашего нового работника, – сказал Элли, – в начале смены Грам по мере необходимости поможет за стойкой. Как все немного уляжется, мы можем отправить его мыть посуду. Гейб, покажешь ему, как работает техника. Кэндис, будет отлично, если после ты отведешь его к одной из раковин и покажешь, как мыть посуду. А это, – Элли указал на женщину в возрасте, – Хелен. Она работает здесь дольше любого из нас, помогает с всякими мелочами.

Кэндис была гибкой, её движения были размерены. Бледная маска скрывала снисходительную улыбку. Мало очков здоровья.

Разбойник.

У Хелен не было ни индикатора здоровья, ни индикатора манны. Рейтинг опасности тоже отсутствовал, вместо всего этого над ней висели три вопросительных знака. Улыбаясь, она продолжала снимать стулья.

Бесклассовая?

– Это какой-то косплей? Кэндис указала на наряд Грама состоявшего из шлема, шерстяного килта и кожаной обуви с перчатками.

Гейб отмахнулся от нее. – Не трогай его, пусть одевается как хочет.

– Спасибо, Гейб. – Вмешался Элли. – Он прав, Кэндис, в нашем кафе нет места дискриминации.

Кэндис вздохнула, её губы сжались в узкую линию.

Элли продолжил. – В любом случае наша униформа прикроет голые участки.

– Униформа? – Спросил Грам.

– Да, все наши работники должны носить фирменный фартук Тарбин в рабочее время. – Он указал на Кэндис, Гейба и Хелен, на всех были надеты синие фартуки.

– Какой уровень у этого снаряжения?

– Уровень?

– Если его качество хуже, чем у моего снаряжения это будет глупо надевать его.

– Это необходимый атрибут для работы в Тарбин.

– Необходимый? Для задания?

– Да, если тебе так проще. Этот наряд необходим для задания.

Это был не первый раз, когда Граму было необходимо надеть снаряжение для новичков. Когда он внедрялся в культ Кровавого Червя, он был вынужден носить их бардовые мантии. Все прошло хорошо. Он бы даже сказал отлично – мантии скрывали кровь многочисленных врагов. – Хорошо, я надену это снаряжение.

– Отлично, тогда я пойду и при…

– Эй, босс, тебе стоит подумать о том, чтобы оставить его без фартука. Пусть одинокие мамочки чувствуют жар, видя его пресс. Они могут захотеть коснуться его и оставить при этом неплохие чаевые.

– Отвратительно, – сказала Кэндис, подбирая швабру. – По крайней мере, он скроет эти ужасные шрамы. И да, если он будет мочиться на пол – я за ним убирать не буду. Надеюсь, он дрессированный.

– Кэндис… – Элли пригрозил ей пальцем.

Грам сжал рукоять его Секиры Демонического Пламени. Всего один удар и он разрубит её…

Элли опустил ладонь на руку Грама – Я уверен там откуда Грам родом у них есть туалеты. И манеры. Возможно, он даже сможет научить им тебя. Я хочу чтобы вы знали, Грам не замена Тревору, я ожидаю что вы будете относиться к нему как к ценному члену нашей семьи здесь, в Тарбин. Тревор бы хотел этого. Грам, если они будут доставлять тебе какие-то неприятности, мой офис всегда открыт.

– Было бы разумно его закрывать.

Элли взглянул на Гейба, плечи которого вздрогнули. Кэндис фыркнула и издала звук: воуууу.

– Я тебя услышал, – сказал Элли, – Буду иметь в виду. Я пойду, принесу тебе фартук, если я найду какой-то тебе в пору. Гейб и девушки введу тебя в курс всего, что может понадобиться в Тарбин.

Обучение. Как много времени прошло с того времени как он последний раз проходил его, почти 100 уровней, десятки тысяч трупов павших к его ногам. Вся карта разведана, подземелья обчищены, вызывающее зависть снаряжение выбрасывалось как мусор, и вот, он в одной команде с низкоуровневыми NPC и даже не может убить кого-то, чтобы поднять себе настроение.

Он должен уйти. Найти другое задание. Наверняка есть задания лучше. Хотя он и не видел других восклицательных знаков. Наконец-то он расслабил хватку и отпустил свою секиру. Его тело поникло.

– Эй, Джей[4].

Грам взглянул на Гейба который, в свою, очередь вытаращился на него.

– Ты выглядишь, так как будто сейчас убьёшь кого-то.

– Рассматриваю варианты выполнения задания.

– Да ладно тебе, это задание довольно неплохое. Воспринимай его просто как ступеньку, которую надо перешагнуть. Легкие деньги, понимаешь? Тут есть перспективы карьерного роста. Пошли, пристроим тебя к делу, я покажу тебе, как творится магия.

Магия? Возможно, это будет новая магия. Магия, которая сможет вернуть его домой. Возможно, маленький бард прав, возможно, после этого задание будет следующее. Возможно даже целая цепочка. Вначале за них будут давать лишь жалкие крохи опыта, мало золота, но возможно…

Дом…

– Покажи мне эту магию.

– Ага, положись на меня. Пошли, найдём шкафчик для твоих вещей, и я покажу тебе настоящую магию.

Гейб отвел его в маленькую комнатку. С одной стороны, которой располагался мусоропровод, напротив которого стояло 6 шкафчиков. – Сюда. – Сказал Гейб, указывая на шкафчик отмеченный цифрой 3. – Раньше он принадлежал Тревору, до того как его лицо встретилось с мостом на скорости 120 миль в час. Именно поэтому я предпочитаю твердо стоять на земле. Ты можешь взять замок у босса, если хочешь, но мы здесь доверяем друг другу.

– Есть ли в округе бандиты или кто-то от них уже избавился?

– Ну, в непосредственной близости – нет. Я не стану воровать твой хлам, он мне не пойдет, а если я попытаюсь сдать его в ломбард, мне будут задавать слишком много вопросов. – Сказал он, указывая на топор. – Эта штука вообще что-то стоит или ты носишь её для опоры?

– Он бесценен.

–Черт, серьезно?

– Да. – Грам взглянул на него. – Хочешь увидеть почему?

Гейб отступил на шаг. – Пока это не включает меня разрубленного пополам, конечно.

Грам сфокусировался на том чтобы пропустить ярость через топор. Как он делал тысячи раз до этого, навершие стало оранжевым, металл раскалился. Маленькие огни облизывали лезвие, отражаясь в широко раскрытых глазах Гейба.

– Будь я проклят, это дерьмо прямо как из видео игры.

Грам успокоил свою ярость, огни потухли, металл вернул свой тусклый оловянный блеск.

– Что насчет других вещей?

Бард явно был заинтересован в подвигах настолько легендарного героя. Скорее всего Грам был первым и последним героем которого он когда либо встретит.

– Шлем Песни Сирены успокаивает созданий. У него осталось всего 2 заряда, после чего он станет бесполезным. Это, – он указал Гейбу на массивные, черные перчатки, – Длани Порока. Они могут раздавить что угодно с минимальными усилиями.

– Так ты, поэтому не пожал мою руку, а не потому, что я недостаточно хорош?

– Да.

– А ты можешь раздавить, ну например, камень?

– Камни превращаются пыль.

– Черт, – Гейб потер свою руку.

Шкафчик стоял открытый, но Грам не снимал снаряжение. Его снаряжение давно стало его продолжением, каждая часть усиливала его сильные стороны, скрывала слабости.

Прошло много времени с того момента когда он был первым уровнем, с того времени когда он был одет как бродяга, кожаных браслетов, медных топоров, шлема из кожи ящериц. Он получил свое первое редкое снаряжение,  когда был 8 уровнем – кольцо силы – ничего особенного, без каких либо дополнительных эффектов. Просто +1 к силе, но он никогда не чувствовал себя сильнее.

Теперь же, оставлять свое снаряжение было сопоставимо с тем, чтобы вырвать себе лёгкие и засунуть их в шкафчик.

Что было бы предпочтительней.

Но миссия требовала этого, а требование задания превыше всего. Грам открыл шкафчик. Рукоять была больше шкафчика, навершие – шире. Он попробовал вставить его по диагонали, навершием вперед, затем рукоятью. Ничего из этого не сработало.

Гейб наблюдал за этим с интересом, но в кои-то веки не сказал ничего.

– Могу ли я взять его с собой? Положить в углу, на случай если нас попытаются ограбить.

– И не надейся, Эл никогда не согласится. Правила есть правила, чувак. Ты будешь в порядке без него. Ты это не твое снаряжение.

А что если это не так?

– Должен ли я оставить его именно здесь? Может быть, есть контейнеры больше? Обычно, мое снаряжение помещается в любую коробку, бочку, сумку. Бесчисленное количество зелий, комплектов доспехов, мебель – все это помещалось в мою набедренную сумку.

– Это то как устроены вещи Джей. Именно поэтому я храню свое барахло, мое копье и доспехи, дома.

Грам ухмыльнулся из-за очевидной подколки. – Ты слишком маленький для доспехов. Хотя твоя флейта вошла бы прекрасно.

– Флейта?

– Я тоже умею шутить, бард.

– Ага. – Гейб прикрыл лицо рукой. – Оно и видно.

Если Гейб может выжить без снаряжения, сможет и он. Топор не помещается? Он сделает так, что поместится. Он вогнал навершие в основание шкафчика, пробивая дыру в металле.

Основание шкафчика получает 220 урона!

HP: 0/100

Основание шкафчика было побеждено.

Но, он все еще был слишком длинным. Своей мускулистой рукой он нанес удар шкафчику…

Верхушка шкафчика получает 114 урона!

HP: 0/100

Верхушка шкафчика была побеждена.

…пронзая его верхушку. Он ухватился за острые концы, счищая их.

После, он раскрошил верхнюю полку с помощью своих Дланей Порока и вырвал её.

Во время этого беспорядка Гейб прислонился к мусоропроводу. – Эй, Джей, так откуда ты?

– Алготиа, – Ответил Грам, просовывая навершие своего топора в образовавшееся отверстие размещая его вертикально.

– Алготиа, звучит как название норвежского города, в них все помешаны на ролевых играх в реальной жизни. Это объясняет наряд.

– Никогда не слышал о Норвегии. Алготиа находится на холме Вайл Мессы, у основания Горы Богини. – Грам снял свой Шлем Песни Сирены и вклинил его в шкафчик. – Что насчет тебя? Откуда ты родом?

– Джорджия. Отстойный город под названием Берса, – сказал Гейб. – Берса, даже чертово название звучит глупо.

Джорджия. Берса. Снова наименований которых Грам никогда не слышал во время своих обширных странствий. Сначала, Бариста, Норвегия. Теперь Берса, Джорджия.

Он медленно снял свои Длани Порока, вспоминая последние несколько часов. Битва с Альбатросом. Как ему попасть домой?

Грам положил свои перчатки на шлем и закрыл дверцу шкафчика. – Гейб, – сказал он. – Покажи мне эту магию.

А вот и магия. – Сказал Гейб, проводя рукой по механизму.

– Я не ощущаю магической ауры. Эта вещь имеет пометку высококлассной, но в ней нет магии.

– Мистер Маг не считает её волшебной? Лекси… кофемолка  LX-76. 98мм жернова, мотор эквивалентный 2ум лошадиным силам. Емкость, в которой может быть загружено до 2 фунтов свежих зерен. Зажим для мешков под сбор. Она может перемалывать до 3 фунтов в минуту или, если быть более точным, 22 грамма в секунду. – Он нежно провел рукой по переключателю. – Десять вариантов величины помола для создания идеального размера конечного продукта.

– Что она делает?

– Наверное, будет лучше, если я тебе покажу. В отличие от других, мы каждый день делаем свежий помол прямо на месте. Сейчас дам тебе попробовать, – на секунду Гейб замолк, – лучше бы тебе относится к ней как настоящий джентльмен или у нас с тобой будет не самый приятный разговор. Возьми один из мешков, там, внизу.

Неужели бард только что угрожал ему? Кэндис перестала мыть пол и вместо этого наблюдала за ними. Хелен продолжала расставлять стулья.

Грам наклонился под стойку и достал из кучи брезентовых мешков, с голубым логотипом Тарбин на них, один и кинул его на стойку.

– Разве слова это угроза? Я не почувствовал в них никакой угрозы.

– Ты действительно хочешь связаться с этим? – Гейб согнулся, под весом одного из мешков. – Если будешь возиться с этими мешки весь день, в итоге, накачаешь себе неплохие бицепсы.

– Мой естественный уровень силы достиг своего предела. Единственный способ его увеличить – магические вещи.

Кэндис окликнула их. – Если выбирать из вас двоих, думаю, очевидно, кто должен подавать.

– Ты просто бесишься, что твой парень, Тревор, потерял свои искусственные крылья и отрастил вместо них настоящие. – Он взял маленький ножик и открыл им один из мешков. – Игнорируй её. Тебе надо просто заполнить этот контейнер.

Грам поднял мешок одной рукой, сильный и горький запах кофе распространился в воздухе. Он имел сладкий запах пропитанной маслом кожи. Закрыв глаза Грам отрешился от остальных чувств и вдохнул его полной грудью.

– Мы делаем магические зелья? – Спросил он, заполняя емкость.

– Ага, некоторые люди считают что да.

Грам накрыл емкость крышкой. – Какой эффект у этого зелья?

– Зависит от человека. Зависит от способа заварки. Некоторые люди приходят в возбуждение, у некоторых начинается дрожь. – Гейб изобразил припадок. – Другие наоборот успокаиваются. Мы можем делать его крепким, слабым, белым, черным и запах, он тоже имеет значение. Некоторые приходят и заказывают “Балую кремовою мечту ” они будут дремать в своей машине по дороге на работу. Что касается “Лесного ореха ЛаБри” после него они увидят будущее.

– Предвидение? Что ни будь, что может помочь с телепортацией в другой мир?

– Чувак, для этого тебе надо кое-что другое.

– Где мне это найти?

– Поверь мне, тебе это не нужно. Кроме того, я не хочу, чтобы ты работал с Лекси обдолбаным. Она требует полной сосредоточенности. – Он нежно провел по Лекси рукой. – Теперь, возьми портафильтр, это серебристая емкость с ручкой рядом с кофе машиной, помести его под хоппер.

Обдолбанным? Эффект статуса который он никогда не встречал?

Кэндис перестала мыть пол и, облокотившись на стойку, сказала, – Гейб, можешь представить его под метом, бушующего в городе?

Грам взял портафильтр. – Под метом?

– Ага, – ответил Гейб, – яростный, утративший всякий разум и так далее.

Ааа, состояние берсеркера. Какой бы алхимический предмет не помог ему с телепортом обратно он имеет эффект статуса наложенный на него.

Обдолбанный, берсеркер. Возможно такой предмет находится в конце цепочки заданий.

Грам расположил портафильтр под хоппером. – Могу я попробовать одно из этих магических зелий?

– Конечно! – Сказал Гейб. – Как утренняя суета утрясется, я и Кэндис всегда пропускаем по одной, чтобы пережить окончание дня.

– Обирание трупов. Военные трофеи.

– Конечно, как скажешь. Теперь, нежно надави на переключатель здесь, – сказал Гейб, указывая на единственную черную кнопку.

– После этого Лекси начнёт перемалывать. Отпусти ее, чтобы она остановилась. После тебе останется только потянуть за этот ползунок, чтобы сбросить помол в портафильтр, выровняй уровень помола и все готово.

Грам вжал кнопку своим гигантским пальцем. Со скоростью света, Гейб ухватил его за запястье своей тоненькой рукой, его глаза были наполнены яростью.

– Я серьезно. Она не какая-то там шлюха в которую ты можешь просто тыкать. Будь нежен с моей девочкой. – Его глаза смягчились. – Или я надеру твою громадную задницу и сделаю еще много чего о чем, потом, буду жалеть на кровати в госпитале.

Грам отпустил переключатель. Шум, издаваемый Лекси, стал затухать: пыр-пыр-пыр. Он потянул за ползунок, наполняя портафильтр.

Если запах зерен был изморосью, то помол был настоящим ураганом запаха, столкнувшийся с ним. Его рот наполнился влагой. Он с трудом смог сдержаться от того, чтобы не зарыться своим лицом в емкость и просто начать жевать помол.

– Эта штуковина, она берет…

– Зёрна.

– Она берет зерна и перемалывает их?

– Ага.

– Возможно.., – Грам хотел взять помол, намазать его на свое тело как боевую раскраску. – она волшебная.

– Это именно то, о чем я тебе говорю. – Гейб подобрался, чтобы достать рукой до плеча Грама. – Давай я покажу тебе все остальное. Здесь, – начал он, подходя к еще одной серебристой машине с кучей рубильников и емкостей, – кофе машина. Это вызов посерьёзнее.

– Ничто не может быть вызовом для меня. Мой уровень выше любого рейтинга задания.

– Хорошо здоровяк. – Гейб упер руки в боки и выставил вперед грудь, выглядел он при этом как пытающийся быть угрожающим цыпленок. – Как ты будешь делать эспрессо?[5]

Грам определенно сможет разобраться. Выстрел это легко. Какой-то тип снаряда. В тоже время эспрессо? Эс-прес-со.

 Проверка интелекта (сложность средняя)

Провал

 – Это ловушка. Ты нажимаешь эту кнопку. Она выпускает стрелу в угрозу стоящую за стойкой.

– Ты.. – Гейб широко расставил свой указательный и большой пальцы и взглянул через образовавшееся отверстие – настолько близок. – Он выпрямился.

– Это концентрированный кофеин, созданный вследствие пропускания горячей воды через помол под большим давлением. Ты привык к тому, чтобы ломать вещи и быть всем из себя большим и грозным. Предоставь тонкую работу мне и Кэндис.

– Я могу справиться с любым вызов..

– Все мы имеем свои сильные стороны. Ты не сможешь сдержать себя и не придушить надоедливого посетителя, который будет требовать от тебя какое-то тупое дерьмо, или поджарить идеальное “Pommes Puree” буритто, или взбить пену с помощью давления горячим паром, создавая настоящее искусство латте. – Гейб засмеялся. – Понял?

Грам не понял. Единственное что он понимал это то, что Гейб недооценивает его.

– Слушай, я не говорю, что когда-нибудь ты не станешь хорош. Я и Кэндис мы эксперты. Ты.. сейчас ты как бариста 1го уровня.

Не был ли Грам способен перейти к третьему акту башни Альков когда был низкоуровневым. Не был ли он способен использовать Великий Разлом на группах врагов. Не был ли он способен вызывать ужас своим Адским Криком. Был бы он способен нанести хоть один удар Нечестивому Ихтгару если бы его уровень владения топорами не был бы достаточным.

Нет… бард был прав.

Для того чтобы выполнить это задание, он должен набрать уровней в умение Баристы и связанных с ним деревах умений, как он сделал с Варваров, Крестоносцем и Тотемным воином.

Когда он развивал эти специализации, он всегда искал лучших учителей.

Гейб уже отвернулся от него и сейчас выравнивал помол, в емкости, постукивая и придавливая его какой-то штуковиной. Он снял горку помола какой-то плоской штукой, название которой Грам тоже не знал, приподнял её и прошептал, – выровнено идеально.

Бард продолжит быть ценным учителем. Терпеливым, но строгим.

– Гейб. – Грам выпрямился.

– В чем дело? – Гейб поместил емкость под кофе машину.

– Продолжайте урок, мастер Бариста.

 

 

Элли принес Граму самый большой фартук, который только смог найти.

Грам изо всех сил пытался просунуть в него голову, Гейб пытался помочь натянуть его, крича Граму, – Втяни живот! – завязывая бант у того за спиной.

Хелен перевернула горящую табличку на знак открыто, перед тем как открыть дверь. Женщина, которая ждала у двери, вошла внутрь, Гейб с легким состраданием на лице последний раз оглядел Грама.

 – Думаю, сойдет.

Кэндис закончила вытирать кофе машину мокрой тряпкой.

– Запомни, – Сказал Гейб, – Я буду принимать заказы. Кэндис скажет тебе номер помола. Тебе всего лишь нужно перемолоть немного и поставить помол рядом с машиной. Очередь может доходить до 3-4 человек, так что просто выставляй их в ряд. Не перепутай их, посетители серьезно относятся к своим напиткам.

Грам застыл от ужасной мысли. Обслуживать посетителей? Неужели он NPC? Это казалось невозможным, но может быть, в этом мире, он NPC. Застрял в игре созданной Альбатросом. Но Грам принял задание. Он прошел проверку навыков. Возможно Гейб и остальные и были его NPC напарниками, но было просто невозможно чтобы Грам, Угнетатель Богов, Убийца Балора, был NPC.

Он отбросил в сторону мысли и стал возле кофемолки, Лекси, и начал ждать, провожая взглядом маленькую женщину, которая подходила к стойке. Её глаза были прикрыты черными очками, её намерения неясны. Грам согнул ноги в коленях и приготовился и со всей решимостью приготовился защищать Гейба если потребуется.

Гейб тепло улыбнулся, когда она подошла к стойке. – Доброе утро. Добро пожаловать в Тарбин.

– Привет, – сказала она, поправляя свою сумочку, – Маленькое “Mocca-Coco”, с легкой пенкой.

По телу Грама прошли мурашки.

Заклинание!

Гейб казался парализованным, но Кэндис не выглядела обеспокоенной. Хелен направилась в боковую комнату, перекидывая полотенце через плечо.

– Конечно. – Гейб взял чашку и снял колпачок с маркера. – Имя?

– Лаура.

– Лааааауууууууура, – промурлыкал Гейб, написав её имя на чашке.

Кэндис взяла чашку у Гейба и проскользнула мимо Грама. – Помели мне одну в седьмом режиме. – Сказала она, направляясь к сиропам и наливая коричневую жидкость в чашку.

Грам установил переключатель Лекси на 7. Его громадный палец завис над кнопкой. Медленно. Легко. Искусно. Медленно, легко, искусно.

Проверка ловкости: (Уровень: легкий)

Провал!

И вдавил кнопку с такой силой, что машина зашаталась. Лекси начала молоть.

Чуг-чуг-чуг.

Заметил ли это Гейб? Грам оглянулся.

Гейб стоял, облокотившись на стойку – почти лежа на женщине. Он шептал ей что-то, размашисто жестикулируя при этом. Она, в свою очередь, улыбалась.

Возможно волшебница.

– Тебе достаточно молоть всего несколько секунд, – окликнула его Кэндис.

– Я осведомлен.

Грам отпустил кнопку и начал возиться с люком бункера. Помол упал в портафильтр. Он передал его Кэндис и захлопнув люк на кофемолке. Почему это настолько трудно, делать что-то прикладывая минимум усилий? Но с другой стороны, когда в этом хоть раз была необходимость? Грам никогда не встречал испытания которое он не мог преодолеть ломая, избивая и запугивая, чтобы в итоге получить соблазнительные очки опыта. Именно так как ему нравиться.

Кэндис закончила делать напиток. Она передала его женщине, в то время как она расплатилась с Гейбом. Он стоял, прикусывая свою нижнюю губу, его глаза светились.

 – Спасибо. Хорошего дня. – Гейб наклонил голову, смотря на женщину как ядовитая змея.

–  Ведьма заворожила тебя? – Спросил Грам подойдя к Гейбу.

– Можно сказать и так, – ответил он.

Она была не далеко. Грам все еще мог догнать её. Раздробить её череп.

– Но черт возьми, Джей, приударил бы?

– По твоей команде. Любая угроза моей группе должна быть уничтожена.

Гейб засмеялся. – Нет, Джей. Приударить, имею ввиду хотел бы ты, ну ты понимаешь… – Он начал рассекать воздух, руками делая поступательные движения.

– Разделил бы ложе?

– Ложе? Дааа, ложе.

– Нет.

Гейб заинтересованно на него посмотрел. – Нет?

– Возможно в качестве еще одного покорения. Её бёдра слишком малы для ребенка настолько массивного как мой. Он просто разорвет её на части. После чего она будет годна только в качестве еды для волков. Возможно, если она ведьма, это будет подходящим наказанием.

– Черт, это жестко. – Гейб рассеяно проверил пустую банку для чаевых. – Ну, учитывая чего это стоило, я бы не отказался.

– Твои отпрыски будут гораздо меньше.

Кэндис откинула голову, назад заливаясь неистовым смехом.

– Эй, я не пытаюсь сделать каких либо отпрысков. Просто практикуюсь. – Смотря на Лекси, Гейб слегка толкнул Грама локтем. – Сорвал свою вишенку. Первый раз самый сложный. Хорошо, что тебе нужно разбираться с маленьким количеством людей. Когда наступит аврал, это хаос, чувак.

– Хорошо, – сказал Грам, – хаос это моя стихия.

На протяжении следующих 20 минут, их посетило еще 10 людей. Каждый из них заказывал что-то непостижимое. На чашке каждого было написано их имя, выглядевшее в точности как ловушки-сигилы, которые встречались на полу подземелий. Каждая из них была искусно и аккуратно подписана Кэндис, при работе которой с механизмами зачастую не было слышно ни звука, она тенью скользила между ними. Каждый из посетителей расплачивался с Гейбом, который предоставлял им их напитки, ведя с ними дружелюбную беседу и широко улыбаясь.

Все шло гладко.

Только Грам продолжал вдавливать свой палец в Лекси с такой силой что стойка шаталась.

Дважды, Гейб ловил его, и дважды улыбка, которую он дарил посетителям, исчезала. Его глаза были полны негодования. Грам сглотнул ком вставший у него в горле и поклялся себе.

Я справлюсь.

Но каждый раз его постигала неудача. И каждый раз, его зубы вонзались все глубже в мясо его щеки.

– Крепкий тройной кофе двойной перколяции[6].

Кэндис: “Мели на четверке”.

Мозолистый палец Грама завис над кнопкой Лекси. Вдох. Выдох. Вдох. Выдох.

Я справлюсь.

Он надавил.

Проверка ловкости: (Уровень сложности: легкий)

Критический промах!

Наложен дополнительный эффект.

Кнопка Лекси запала. Её заклинило практически параллельно обшивке. Грам попробовал поддеть её ногтем, но она застряла очень плотно.

– Около пятнадцати секунд это все что тебе требуется. – Сказал Гейб, поворачиваясь.

– Да, пятнадцать. – Пробормотал Грам, делая вид что он сосредоточен на механизме, кивая каким-то несуществующим размышлениям.

Он оглянулся. Кэндис была занята с печкой. Гейб вернулся к разговору с посетителем.

Грам умыкнул нож для масла из стоявшей на стойке подставки. Она перевернулась, рассыпав остальную утварь. К тому моменту как Кэндис повернулась от печки, Грам лихорадочно собирал столовое серебро приговаривая при этом: “Я справлюсь”. Спрятав нож у себя в руке, он поправил подставку, после чего, убедившись, что никто не смотрит, он вонзил нож прямо в Лекси, инстинктивно прикрывая то, что, по его мнению, могло оказаться её ртом, на случай если та закричит.

– Все в порядке? – Спросил Гейб.

– Да! – Прокричал Грам, немного более жизнерадостно чем стоило бы. Его ладони были влажными. Пот собирался каплями у его бровей. Он повернул нож.

Кнопка выскочила, Лекси перестала молоть. Грам наполнил портафильтр и передал его Кэндис.

– Привыкаешь с ней управляться? – Спросила она.

– Кровью она не истекает. – Единственный ответ, который пришел Граму в голову.

Кэндис кивнула. – Хорошо для неё, наверное. – Сказала она уходя.

Новый посетитель зашел внутрь. До того как он успел дойти до стойки, еще один зашел. Позади них, еще один посетитель закончил курить сигарету и тоже зашел внутрь, в то время как первый озвучивал свой заказ.

– Началось. Сказал Гейб, отведя Грама в сторону – Ты готов?

Возможно впервые в своей жизни Грам был в этом не уверен. Он просто уставился на Лекси, тихо молясь богам, богине-машине, молясь, чтобы запавшая кнопка оказалась просто случайностью.

– Большую чашку из зерен французской обжарки, с обжаренным вегетарианским карманным обедом. Для Джейн.

– Мели на четвертой, – сказала Кэндис.

Грам засыпал зерен в хоппер.

– Добро пожаловать в Тарбин.

–“Asphalt” двойной перколяции, средней крепости, Дэн.

Он установил переключатель на четверку и вдавил кнопку.

– Мели на восьмерке.

Грам сбросил помол в портафильтр. Но после того как он отпустил кнопку, Лекси не перестала молоть.

– Добро пожаловать в Тарбин.

–Бисквитный кофе с пенкой, пирог “4 сыра” и волнистые чипсы не содержащие глютена.

– Мели на двойке. Где тот, что был на восьмерке?

Грам снова вдавил кнопку, но она не остановилась. Если бы это касалось любой шлюхи в любом из борделей, он был бы рад. Но не здесь. Он пырнул ее ножом, но так и не смог просунуть нож между кнопкой и гранью.

– Нужен этот помол на восьми.

Он наклонился к ней так близко, что стекло начало запотевать. Он схватил Лекси за уши, подтягивая её лицо так близко, что зерно-подобный мозг внутри ее стеклянного черепа, был сжат до такого состояния, что стекло начало скрипеть.

– Работай или я сломаю тебя и буду носить твои ручки как украшения.

Запугивание: Уровень сложности: настоящее испытание.

Успех!

Кнопка отжалась. Лекси выключилась. Адреналин накрыл Грама волной. Успех, с помощью силы и страха.

Конечно.

Бонусом можно было считать то, что все прошло скрытно, Гейб ничего не заметил.

Двое новых людей стояла возле барда, доводя их число до пяти. Граму требовалось поднажать. 

– Какой помол все еще нужен?

Кэндис уже поместила первый в кофе-машину и была занята приготовлением напитка.

– Все еще нужны на восьмерке и двойке.

Грам установил переключатель на восьмерку и зажал кнопку. После того как он её отпустил, Лекси продолжала работать.

Хммм.

Тысячи пали от его руки. Он изнасиловал несчетное количество женщин. Сжигал деревни до тла. Все с помощью силы и угроз. Искусность? Бесполезна. К черту этих слабых людей. К черту их механизмы. И к черту искусность.

Душа Лекси, Грам прокричал: “Работай или я надругаюсь над твоими внутренностями”.

 

Запугивание: сложность: неизвестна.

Провал!

Лекси продолжала молоть.

Что? В сомнениях он сдавил её еще сильнее, – Работай… или я… я… тебя…

Лекси продолжала молоть, чуг-чуг-чуг. Насмехаясь над ним.

– Все еще требуется этот помол на восьмерке.

Адреналин пронесся через его вены. – Работай… или…

– Добро пожаловать в Тарбин.

– Работай… или…

– Маленький “Sideways Albino”, не выбрасывайте жмых.

– Добро пожаловать в Тарбин.

Грам с силой опустил свою руку на Лекси.

Критический удар! Лекси нанесено 76 очков дробящего урона!

HP: 74/150.

Наложен дополнительный эффект.

Звук похожий на удар хлыста заполнил помещение. Кнопка Лекси отжалась.

Когда Грам повернулся проверить слышал ли это Гейб, бард смотрел на него, его глаза были расширены, зубы обнажены.

Грам медленно убрал свою руку с Лекси.

Гейб опять натянул свою улыбку, обращаясь к хорошо одетому мужчине. – Секундочку, сер. – Он подошел к Граму. Его челюсти были сжаты, он тихо проговорил. – Работай за стойкой.

Грам отклонил его предложение со взмахом руки. – Я не заканчивал обучающего задания для стойки…

– Работай за чертовой стойкой!

 Проверка силы воли: (сложность: средняя).

Провал!

Грам запуган!

 

Грам застыл. Ему показалось, что кто-то подвесил его вверх ногами, перерезал ему глотку и выпустил всю кровь.

– Тебе лучше молится о том, чтобы ты не нанес ей никакого реального ущерба.

Гейб приступил к работе, осматривая Лекси. На её пластиковом основание была трещина. Следы удушья были отпечатаны на её металлической шее, по форме в точности повторяя руки Грама.

– Ты закончил с этим. – Сказала Кэндис, закончив приготовление напитка и передавая его Граму.

Грам не смог ответить, все что ему удалось это взять стаканчик, моргнуть и сглотнуть. Не зная причины, он подошел к стойке, с напитком в вытянутой руке, перед морем людей приветствующих его, соперничающих за внимание с пальцами вытянутыми в воздух. Толпа навалилась на стойку, напомнив ему то, как он сдерживал орду мертвецов в Подземном Поместье. Исключая тот факт, что тогда он был менее напуган. Он еще раз взглянул на Гейба, который склонившись над Лекси, осматривал её кнопку. Полоса здоровья Лекси мигнула.

Наложенный эффект: Лекси получила 12 урона.

HP:62/150

Находящийся рядом маркер заставил душу Грама уйти в пятки, маленькие, окровавленные снизу часы.

Урон на протяжении времени (DOT).

– Это мой?

Грам взглянул на раздраженную женщину.

– Я не знаю. – Он взглянул на полосу здоровья Лекси, она оставалась неизменной, хорошо.

– На нем написано Джейн? – Она кивнула в сторону стаканчика.

– Да.

– Могу я его взять?

– Да, – сказал Грам, рассеяно передавая ей стаканчик, – оплатите.

– Она уже заплатила, – прокричал Гейб, – она и следующие двое.

– Пока. – Грам попытался имитировать дружелюбность Гейба,  но даже для него его грубый голос звучал отталкивающе. Его тело, покрытое фартуком, потеплело.

Все пялились.

Он перднул настолько сильно, что это приподняло его шерстяной килт. Это продолжалось долго, как горн возвещающий о наступающей армии. Когда это наконец-то прекратилось, Грам вздохнул.

Женщина изобразила улыбку и ушла. Следующая посетительница прикрывала нос рукой и не подходила к стойке.

– Добро пожаловать в Тарбин. – Сказал Грам.

– Угхх… – Кэндис передала Граму следующий напиток, её лицо перекосило. – Очень мило. Надеюсь, ничего не пролилось вниз по твоей ноге.

Грам её проигнорировал. – Дэн?

Дэн подошел, обходя застывшую девушку. Он схватил напиток и, сфотографировав Грама, удалился.

С безопасного расстояния девушка, наконец-то заговорила. – Эм… могу ли я получить классический “Лесной орех”, крепкий. И низкоуглеводный, утренний суп.

– Хорошо, твое имя и титул?

– Хлои. Эм… без титула.

Грам схватил маркер. Хлои? Кх-ло-йи?

– Как это имя произносится по буквам?

Кэндис поставила еще один напиток.

Серьезно выглядящий мужчина спросил. – Это для меня?

Грам уставился на трясущийся в его руке маркер. – Подожди. Женщина, произнеси Хлои по буквам.

– Это бисквитный кофе?

– Подожди.

– Грам, – сказала Кэндис, – Пошевеливайся, время поджимает.

– Хлои? Будет: Х-Л-О…

– Готов ли мой пирог “4 сыра” и чипсы?

Грам попытался сфокусироваться на буквах, проводя маркером по чистому стаканчику. Он не слышал окончания. Написав Х, Л, О он передал стаканчик Кэндис.

– Теперь мы должны произвести обмен.

Голос прозвучал снова, – Это мое?

Если Грам сломает мужчине челюсть, слова прекратятся.

– Подожди.

Хлои начала рыться в сумочке. За ней стояла очередь из клиентов, около 10-15 новых лиц, Грам чувствовал беспокойство наблюдая за тем как они переговариваются друг с другом тыкая в свои телефоны. Как они наблюдают за ним с отвращением, шаркают своими ногами, фыркают и жалуются.

– Вот, – сказала Хлои, протягивая маленький плоский предмет размером с игральную карту.

Он взял предмет, он не был картой из “Игры воров”, вместо этого на нем находились ряды чисел без какой-либо очередности. Он был голубым с черной полосой украшающей его сзади…

– Извини, что было предметом твоего заказа?

Он взглянул вниз на регистр, каждая кнопка имела множество позиций: размер, тип, дополнительные детали. Грам почесал свою лысую голову.

– Я заказывала классический “Лесной орех” с..

Грам занес палец, классический, классический.

Найдя кнопку, он неловко нажал на нее.

Кэндис поставила еду рядом с напитком. – Поторапливайся.

Голос опять прозвучал, – слушайте, вы можете просто сказать мне мой ли это заказ? Я тороплюсь.

Классический. Как там было дальше? Он снова взглянул на Хлои. – Заказанный тобой напиток это классический… что?

– “Лесной орех”, я еще заказывала низкоуглеводн…

Остаток фразы был утерян, поскольку он был сосредоточен на поиске наименования “Лесной орех”, проводя пальцем над каждой кнопкой.

Мужчина вышел вперед перед Хлои и подошел к стойке. – Я уверен, что это мой за…

Грам резко выкинул руку вперед переворачивая пластиковый стаканчик. Он упал внутрь стойки, где стоял товар, взорвавшись плотной, черной жидкостью и обрызгав лицо Грама.  Посетители закричали и попытались отскочить, но жидкость покрыла окружающее пространство липким, горячим, “Бисквитным кофе”.

Элли выглянул из своего кабинета. – Все в порядке?

Это задание не получалось. Граму следовало просто убить всех. При должном везении у них будет достаточно золота, чтобы возместить потери от провала задания. А если и нет, то, по крайней мере, он избавиться от него, и перейдет к более сокрушительным. Время убива…

– Пролитый напиток, никаких проблем, – сказала Кэндис. – Могло случиться с каждым. Все в порядке.

– Понял, продолжайте работать. – Элли вернулся в свой кабинет, закрывая за собой дверь.

Грам ожидал что посетители будут протестовать, будут гнать его обратно в Алгонию вооружившись факелами и вилами. Но они этого не сделали. Большинство из них просто молчали, у некоторых были следы раздражения на лице. Кроме того он застрял здесь, они не смогли бы гнать его до Алгонии даже если бы захотели.

– Я торчу тут уже уйму времени…

– Лучше бы этому заказу быть за счет заведения.

– Твою мать, ну, конечно же, на мою рубашку.

Взяв салфетки со стойки, посетители отошли от лужи и начали вытирать себя. Кэндис вышла перед ними, взяв на себя устранение последствий. Бог свидетель, однажды у него получится отплатить ей за её жертву.

Но она не выглядела обеспокоенной. Она улыбнулась и, подняв руки, проговорила, – Извините за это, он новичок.

Она заглянула в соседнюю комнату, – Хелен… ага, разлито. Спасибо. – После, схватив тряпку, она начала вытирать стойку. – Грам. Иди работай с печкой. Все еда промаркирована и лежит в холодильнике рядом. Я буду называть тебе настройки.

– Но я…

– Иди. – Это было не предложение. Это был приказ. Дружелюбнее чем у Гейба, но все еще с голосом, содержащим в себе превосходство. Её голос пробрал его до костей. – Я и Гейб позаботимся о Лекси, заказах и приготовлении напитков пока не закончится поток посетителей. Мы привыкли быть единственными, кто здесь из себя хоть что-то представляет.

Однажды, на низких уровнях, Грама пронзили копьем. Он почувствовал, как его наконечник прошел между его ребер. Слова Кэндис были этим копьем, вот только теперь его наконечник был отломан от древка и остался внутри его легких. В обычной ситуации испытывая боль Грам в ярости убивал всех кто его окружал. Уничтожал все. Но эта боль была другой, её нельзя было унять повязками или лечебными зельями. Поддавшись унынию Грам протянул карточку Хлои Кэндис и поплелся к печке, смотря как обстоят дела у Гейба с механизмом.

Он смог добиться того что заклинившая кнопка пришла в норму. Он вцепился в свернутую комком тряпку со следами крови на ней – он держал ее перед собой, вне поля зрения посетителей. Мудро. Никогда не давай врагам увидеть, как ты истекаешь кровью. Нож для масла лежал неподалеку. Гейб аккуратно нажал на кнопку. Лекси вернулась к жизни, меля и перемешивая, но в отличие от гладкой работы до этого, она тряслась с такой силой, что могла упасть со стойки.

– Она не должна вести себя так… – И хоть Гейб и не смотрел в сторону Грама, но из-за его мрачного тона было очевидно, что это адресовалось ему. – Девочка моя, что он с тобой сотворил?

 Наложенный эффект! Лекси получает 13 урона.

HP: 49/150

Когда наложенный эффект закончиться? Грам подсчитал это на пальцах. Еще в районе 4 тиков? Без целителя в группе не было ничего, что можно было бы сделать. Лекси могла умереть, и никто из них не мог этого предотвратить. Он попытался сосредоточиться на текущем задании, использовании печки, надеясь что эффект урона со временем развеется.

Печка была устроена довольно просто, всего лишь стеклянная дверца, скрывающая за собой металлическую стойку. На механизме было несколько кнопок: температура, таймер, старт, отмена. Рядом с ней располагался маленький холодильник, в котором хранились запасы еды. Раньше Гейб упоминал, что если запасы будут подходить к концу, то Хелен проберется как ниндзя и пополнит их. При этом Гейб улыбался, сейчас же – нет.

Кэндис быстро успокоила толпу. Это было восхитительно, как ей удалось взять все под контроль, даже если для этого ей пришлось ранить Грама. Он отринул жестокие слова сказанные ей. Завершить задания было важнее.

Первые двое подошедших заказали только напитки. Грам закусил свою губу и скрытно вытер козявку о свой фартук. Кэндис отошла от стойки и взяла помол сделанный Гейбом. Она работала за кофе машиной, в то время как Гейб молол вторую партию. После, когда Гейб закончил, он взял на себя работу со стимером в то время как Кэндис закончила первый напиток, добавив в него сироп и передала его посетителю.

Наблюдая за ними, они казались Граму двумя мастерами меча, которые сошлись в битве за это место, это впечатлило его.

Так же это вызвало в нем чувство жалости, но что гораздо хуже, заставило его чувствовать себя слабым.

Сейчас перед ним два низкоуровневых персонажа одетых в снаряжение для новичков, быстро выполняли работы и были преисполнены достоинства. Грама же постигла неудача еще до начала.

Но все еще оставалось время все исправить.

Прозвучал третий заказ. – Громадный двойной кофе и… “Запечённый сладкий картофель”.

– Температура на семь, таймер на три. – Сказал Гейб, продолжая работать за Лекси, он подготавливал помол и клал его на кофе машину, где Кэндис уже начала готовить два других напитка.

Подсчитывая в уме Грам нашел семь, нажал на кнопку, после нажал на тройку на таймере. Он открыл холодильник. Все было отсортировано, и расположено рядами. Лаваши, бурито, сладкий картофель.

Картофель был обернут в кусочек бумаги. Грам взял его и не распаковывая положил в печку и начал ждать.

– Старт нажми, – окликнула его Кэндис.

Он нажал Старт. Печка загорелась тем же оранжевым цветом, что и Секира Демонического Пламени. Это было хорошее сияние, оно напоминало ему об обезглавливаниях. О прекрасных моментах эвисцерации[7]. Даже запах был похожим… Он глубоко вдохнул. Голос Кэндис оборвал его блаженство, – Карманный “Вегетарианский завтрак”. Температура три. Таймер два.

Грам мысленно повторил. Вегетарианский завтрак Температура три. Таймер два.

В холодильнике карманные завтраки располагались по левую сторону, обернутые в упаковки. Он вытащил один из них. Температура три. Таймер два.

Открыл дверь печки.

Температура три. Таймер два.

Жар сотен горнов коснулся его лица, заставляя пот стекать по его густой бороде. Он протянул руку внутрь, чтобы поместить карманный завтрак, который все еще был в упаковке и положил его рядом с картофелем. Температура внутри была сравнима с таковой внутри живота дракона. Грам представил себя разрывающим желудок Эзалиакса голыми руками, и в этот момент он коснулся металла, костяшками своих пальцем.

 Критический удар! Грам получает 18 очков огненного урона!

HP: 9981/9999

Он отдернул свою руку.

“Аааааарррххх!” запах обгоревшей плоти и волос заполнил воздух. Он прижал руку к себе. Печка нанесла ему удар. Удар, ЕМУ! Урон был несущественным, но острая ноющая боль не прекращалась. 18 очков здоровья? Почему это настолько больно? Он осмотрел нанесенный ущерб. Кожа на двух его костяшках была обгоревшей. Кожа отсутствовала, скорее всего, осталась на металле, вместе с картофелем и завтраком.

Дверь печи захлопнулась.

Кэндис закатила глаза, после чего повернулась обратно и продолжила принимать заказы и готовить очередной напиток. Гейб молол.

Лекси кричала в агонии.

Была бы она зверем, её бы уже добили.

Наложенный эффект! Лекси получает 17 урона.

HP: 32/150

Свое последнее зелье лечения Грам использовал 20 уровней назад, но если бы сейчас у него было хотя бы одно, он бы пожертвовал его для Лекси. Для него, она ощущалась такой же частью группы как Гейб или Кэндис. У многих NPC в его мире частью группы были разумные предметы, без Лекси утренний аврал будет непреодо…

– Воу, Джей, – Глаза Гейба расширились. Он указал варвару за спину.

Грам обернулся. Дым просачивался через дверь печки. Грам ухватился за ручку.

Грам получает 13 очков огненного урона!

HP: 9968/9999

Он сжал зубы и распахнул дверь печки.

– Что, черт возьми, происходит? – Прокричала Кэндис. – Ты снял упаковку?

Огонь начал прорываться из печки, облизывая дверцу и распространяя дым к потолку. Он отпустил ручку и начал махать рукой, пытаясь разогнать дым.

Гейб побежал в кладовку, оставляя Лекси молоть, молоть, молоть. Он вернулся через мгновение с большим огнетушителем. Несколько посетителей в удивлении вдохнули. Некоторые выбежали за дверь. Остальные отошли от стойки, поглядывая на работников с нетерпением, возможно даже с жалостью.

– Надеюсь это не мой картофель, прокричал мужской голос.

Кэндис предостерегающе подняла руки. – Сер, не могли бы вы…

– Назад! – Сказал Гейб.

Грам не отошел.

Гейб воспользовался огнетушителем – дракон, извергающим из себя белую пену, скрывая все вокруг. Покрывая печку, стойку, пол. И Грама.

Наложенный эффект! Лекси получает 15 урона.

HP: 17/150

Противопожарная сигнализация ожила. Грам зажал свои уши от этого крика банши, выискивая при этом самого монстра. Переменное мигание белого и красного огоньков на потолке. Он подпрыгнул, ухватился за круглую штуку, вырвал её из крепления и размозжил о стойку. Но звук не прекратился. Другие огни загорелись по всему кафе. Запах горевшего пластика поднялся к потолку.

Женщина закричала. Молодой человек достал свой телефон и направил его в сторону Грама. Другие посетители поспешили выйти.

Кэндис была занята тем, что пыталась успокоить посетителей.

– Приносим свои извинения, он новенький. Мы полностью готовы возме…

– Заткнись. Я хочу поговорить с менеджером.

Гейб опустил огнетушитель. – Погодите, пожалуйста, нет никакой необходимости…

Он ткнул пальцем Гейбу прямо в лицо. – Слушай сюда парень, приведи сюда своего менеджера или я пойду за ним самостоятельно.

Грам вышел вперед отталкивая Кэндис и Гейба со своего пути. Кэндис упала на пол, издав удивленный вскрик. Никто не смел проявлять неуважение к его группе. Ни Эдгар Бессмертный. Ни Архон – Ксаок. Ни этот мужчина с масляными волосами, носящий кольца в своих ушах.

Пират.

Он проревел мужчине прямо в лицо. – Только посмей пересечь эту стойку. Я вырву рёбра из твоей груди и использую их для того чтобы выковыривать твою кожу застрявшую в моих зубах. – Ухватив стойку и напрягшись, он оторвал её от пола. Он поднял её над головой. – Ты хочешь узнать насколько я силен? Использую на мне определение! ПРОВЕРЬ МЕНЯ!

– Грам! – сказала Кэндис, – какого черт…

БУУУУУУУУУУУУУУМ!

Наложенный эффект! Лекси получает 17 урона.

HP: 0/150

Лекси была побеждена.

Шрапнель усыпала его спину. Гейб и Кэндис вскрикнули. Зёрна посыпались на них как град, барабаня по стойке. Грам кинул стойку и прыгнул сверху на свою группу, служа для них щитом со своим громадным количеством здоровья.

Когда зёрна перестали падать, Гейб лежал на полу, прижав руки к голове. Над ним, развевался дым из разлома в животе Лекси. Она лежала на боку, её металлические части провалились вовнутрь. Её 98мм зубы были видны из-за сломанных пластиковых губ. Её стеклянному черепу не хватало куска. Мозг забрызгал всю стойку, все кафе.

Элли ворвался внутрь. – Что здесь происход…

Грам видел такие увечья и раньше, но никогда до этого они не заставляли его чувствовать такой ком в своем животе. Ни одно не заставило его рот пересохнуть. Эти смерти, они не были бодрящими. Печка тлела и содрогалась, извергая из себя ничтожные маленькие искры. Большая часть стойки лежала на боку, мелочь из банки для чаевых была разбросана по полу. Остатки от стойки, вместе с полом были покрыты белой пеной, с вкраплениями кофе зерен. Лекси испустила шипящий предсмертный хрип.

Кэндис поднялась с пола, держась за свой локоть, в то время как посетители вытирали кофе, который был разлит на их одежду. Мужчина на которого Грам кричал, стоял в центре комнаты. Он был бледен, мокрое пятно распространилось от его паха.

Элли осмотрел комнату. – Что… произошло?

Грам протянул руку под свой килт и почесал свои яйца.

Кэндис толкнула его. – Да ты издеваешься, чертов фрик.

– Следи за языком, – Сказал Элли.

От ярости она вся тряслась. Грам видел огонь в её глазах, ощущал ярость в запахе её пота. Кэндис подняла свои руки, – Завязывай с этим Элли, ты бы еще ему какой-то скот пригнал, чтобы он мог его зарезать. Он пытался поджечь это место, он орал посетителям прямо в лицо. Он только что… – она указала на его килт. – Ты же видел, что он только что… – её передернуло. Она указала на сломанную кофемолку. – Элли… он… он убил Лекси.

Элли ахнул.

Посетители ахнули.

Плач Гейба заполнил кафе.

Кэндис смахнула слезу большим пальцем. – Он не подходит для этой работы.

Элли взглянул на Гейба. Он снял Лекси со стойки и покачивал её как утраченную возлюбленную, качаясь при этом вперед-назад. Он взглянул на сгоревшую печку, на оставшихся посетителей, на сломанную противопожарную сигнализацию. Он выглядел как палач, топор которого был занесен над незащищенной шеей.

– Мистер Грам. Принимая во-внимание произошедшее… – Элли поджал губы. Комната, казалось, обрушилась на Грама. – я вынужден распрощаться с вами.

Никогда до этого Грам не слышал чтобы это было сформулировано таким образом, но он прекрасно понимал что это значит.

Задание провалено.

Дорога к шкафчикам ощущалась как прогулка сквозь покрытое кровью поле битвы. Каждый дом сожжен, каждая лошадь зарезана, каждый союзник убит, или даже хуже, оказался предателем. Его обувь была булыжниками, которые он тащил по устланному кафелем полю битвы. Его голова была склонена к земле, придавленная к ней грузом позора, более тяжелым, чем ртуть – более токсичным.

Он протянулся к защелке на третьем шкафчике, но его рука опала. Все его тело выглядело скрученным, он прислонился к шкафчику, чувствуя холодный метал своим лбом. Позади него Хелен, отжимала тряпку в отстойник. После чего, она удалилась.

Ему не оставалось ничего кроме как найти другое задание. Он не только провалил задание, он подвел свою первую группу.

Возможно, этот мир был создан Альбатросом специально для него, мир в котором он не мог решить все проблемы просто с помощью грубой силы.

Альбатрос был хитер.

Хуже всего было то чувство, которое этот мир давал ему. Чувство свободы. Свободы которую он никогда не чувствовал в Алготии, даже в то время когда он был на пике своей силы. И все же эта свобода вела к неудаче. До того как попасть в этот мир он всегда чувствовал себя ограниченным. Чувствовал, что что-то его контролирует. Высшие силы, возможно. Боги. Они всегда освещали его путь и убеждались в том, что он не собьётся. В бою он мог отпустить контроль над собой и уничтожить любого врага. И хоть он часто чувствовал себя марионеткой, боги помогли ему выковать свою судьбу.

В этом мире боги отсутствовали.

Теперь Грам был у контроля и впервые в жизни он не справился.

Обычный воин…

Он нашел в своих руках силы, чтобы поднять защелку. Нашел силу распахнуть дверцу, выставляя на обозрение уникальнейшее снаряжение, которое когда-либо было добыто героем. Любым героем. Но ничего из этого не имело значения. Он взял Шлем Песни Сирен и неряшливо водрузил его на голову. Длани Порока вызывали в его руках холодное, неприятное ощущение. Его топор, обычно сияющий, казался потускневшим от времени. Он ощущался слишком легким, чтобы когда-либо разрубить голову пополам. Он закрыл шкафчик и направился обратно в кафе. Гейб использовал десятки заранее помолотых мешочков с кофе чтобы приготовить напитки – наиболее стандартный помол, даже близко не стоявший с оптимальм.

Это должно было доставлять барду боль.

Кэндис сделала табличку: “Печка сломана, попробуйте наши кондитерские изделия”. Рядом с ней стояла она сама, натянув улыбку на лицо. Это была единственная улыбка в помещении. Пришли новые посетители, они аккуратно обходили беспорядок, уборкой которого занималась Хелен.

Кто-то уже поставил стойку на место.

Несколько посетителей, из тех, что застали смерть Лекси, все еще были здесь, они навалились на стойку и кричали на Элли, в то время как тот прилагал все усилия, чтобы привести витрину в порядок.

Элли проявлял все свои дипломатические способности, приносил извинения и предоставлял посетителям компенсацию за неудобства.

Грам прокладывал свою путь через кафе с опущенной головой, волоча рукоятку Секиры Демонического Пламени за собой.

– Секундочки, – он услышал голос Элли, – мистер Грам.

Его рука уже лежала на ручке стеклянной двери. Он отпустил ее, повернувшись к Элли, у него появилась надежда, что ему дадут второй шанс.

– Фартук это собственность Тарбин. Снимите его, пожалуйста.

Конечно. Своей работой он не смог заработать даже на этот чертов фартук. Кэндис была права. Он не подходит для этой работы.

Но больше всего его в тоску гонял тот факт, что он устал настолько, что ему не хватало сил даже поубивать всех.

– Я понял, – сказал Грам, снимая свой шлем и срывая с себя фартук. – Это снаряжение слишком большого уровня для меня.

Он держал свернутый в шар фартук перед собой. Каждый вдох доставлял ему страдания. Раньше он ощущал ярость как угли, наполняющие его живот, но это был первый раз, когда он ощущал такой вид ярости, он был зол на себя. Это чувство ранило глубже, чем мечи, жгло сильнее чем драконий огонь, удар был сильнее чем от огромной кувалды, которую опустили тебе прямо на грудь.

Элли поднял палец заставив разгневанного посетителя замолчать, – мистер Грам?

Грам сжал его сильнее, он понимал как Гейб себя чувствовал, покачивая Лекси в своих руках. Внутри фартука он почувствовал какие-то комочки. Грам нахмурил брови и заглянул в карман.

Кофе зерна.

Кусочки мозга Лекси которыми она их засыпала.

Он чувствовал их вес сквозь свои Длани Порока. Их твердость. Аромат заполнил его легкие, оставив послевкусие у него во рту.

– Мистер Грам, мне жаль что из этого ничего не вышло, но фартук предназначен только для работников.

Грам тяжело вздохнул, сдавливая зёрна у себя в руки. – Вы счастливчики, – сказал он, – вам предоставлена возможность готовить амброзию.

Гейб смотрел на него, поглаживая разбитый стеклянный череп Лекси, его глаза были красными. Кэндис посмотрела на свое запястье и торопливым движением обвила его пальцами. Лица оставшихся посетителей были заполнены смесью раздражения и сожаления.

– Провал это вещь, к которой я не привык… я потерпел неудачу. Провалил задание. Подвел свою группу.

Неудача.

Признание сделало это необратимым, вытравило в камне. Воздух заполнился богатым терпким запахом.

Грам сжал свою руку.

Запах вырвался из его руки как кровь из сдавленного сердца врага. Опьяненный, он поднес руку к своему лицу. Втягивая его сильным вдохом.

Скука ожидания битвы. Активизация при начале атаке, истерический крик. Если и будет что-то, чего ему будет не хватать, то это запах.

Грам разжал свои Длани Порока чтобы еще раз взглянуть на магически зерна. Просто проститься с ними. Но вместо зерен…

Идеальный помол.

Камни превращаются в пыль.

Грам накинул свою фартук как плащ и надел Шлем Песни Сирены.

– Мистер Грам, чем по вашему мнению вы сейчас занимаете…

– Успокойся. – Сказал Грам, протягивая свою руку и активируя Шлем Песни Сирены.

 

Грам активировал Шлем Песни Сирены

Очарование: Успех!

Осталось зарядов: 1/50

 

Выражение Элли изменилось с раздражения на умиротворенность. Он улыбнулся. – Отличная идея.

Грам перескочил через стойку. Посетители, которые прекратили ругаться с Элли, чтобы посмотреть на происходящее шоу снова начали причитать.

– Замолкните, – сказал Грам.

И они замолкли.

 

Грам активировал Шлем Песни Сирены

Очарование: Успех!

Осталось зарядов: 0/50

 

Грам взглянул на собравшихся посетителей. – Будьте вежливы с моей группой. Терпеливо ждите своих напитков.

Они собрались в организованную очередь перед стойкой.

– Джей, – сказал Гейб. – Твой шлем… что ты делаешь, чувак? Ты же говорил, что ты хранил его для чего-то важного.

– Это важно.

Кэндис указала на двери. – Серьезно? Ты итак разрушил достаточно.

– Разрушение – это то чем я занимаюсь.

Грам протянул руку Гейбу. – Мне действительно жаль, что я причинил вред Лекси. Я жалею, что пошатнул твою веру в меня. Вместе мы будем легендарной группой, такой, что сможет бросить вызов героям Стражи Ада.

Гейб взялся за его протянутую руку и поднялся. – Джей, я не уверен…

– Я обещаю тебе, я буду достойным учеником. – Грам опустился на колено, так что его глаза оказались на одном уровне с Гейбом. Я найду достаточно золота, чтобы заменить Лекси. Мы не можем позволить наследию наших павших друзей пропасть даром. С этого дня и в будущем, – сказал он, вставая, – я буду работать, чтобы исправить вред который причинил.

– И как конкретно ты собрался это сделать? – Спросила Кэндис.

– Я буду молоть кофе. Запекать еду.

– Запекать? – Кэндис махнула рукой в сторону тлеющих останков.

Грам помчался к холодильнику, распахнул его и схватил закуску из телятины.

– Кто хочет бесплатный… это. Он поднял его над головой.

Женщина в сарафане, вышла из очереди и подняла свою руку.

Грам взял телятину. Упаковка… конечно. Он снял её, замороженное мясо оказалось у него на руке.

Кэндис наклонилась, – ииииии?

– Мы не будем пользоваться печкой, – сказал Грам. Он закрепил рукоятку топора прямо под остатками печки, оставляя его навершие в отдаление от стойки. После этого он пропустил свою ярость через Секиру Демонического Пламени. Навершие раскалилось. Гейб подошел поближе. – Черт возьми, это точно выжжет все дерьмо из этого мяса.

В удивлении Кэндис широко открыла рот, её глаза были прикованы к яростному свечению топора.

Грам кинул закуску на лезвие. Он начал шипеть и потрескивать.

– Грам, – сказал Кэндис, отводя свой взгляд от демонического огня. – По поводу твоей попытки защитить меня… слушай меня очень внимательно. Никогда не повторяй этого. Я справлялась с посетителями-мудаками годами. У меня это получается лучше, чем у большинства. И я чертовски уверена – лучше, чем у тебя.

Он был глупцом, поскольку считал иначе. Возможно, это был инстинкт. Возможно, он просто привык к тому, что из окружающих он сильнейший, он забыл, что другие люди тоже могут быть сильны.

Кэндис вздрогнула когда Грам положил руку на её плече. – Ты достойный воин. Я больше не буду вмешиваться в твои битвы. В этом бою не было места для меня. Я не пытался выставить тебя слабой. Но знай, если тебе понадобиться моя помощь, я буду готов пожертвовать своей жизнью. Она накрыла его руки своими. Под её зелеными локонами появилась ухмылка. – Не напортачь снова.

– Эл-босс, – Гейб отошел от Лекси. – Мы позаботимся обо всем, ты можешь пойти расслабиться в кабинете.

Элли бездумно смотрел в одну точку. Он не пошевелился. В связи, с чем Гейб повернул его в сторону его кабинета и легонько подтолкнул. Элли счастливо кивнул и рысцой пошел вперед. Он замер, перед тем как пройти через дверь. – Если кому-то из вас, прекрасные люди, понадобиться помощь, я буду у себя дремать под легкий джаз.

Широкая улыбка появилась на лице Гейба когда он расслабил руки на стойке. – Добро пожаловать в Тарбин, дом самого черного кофе на планете.

До конца потока из посетителей, его группа, нет, эта команда не принадлежала ему, он был её частью,  работала вместе как единый механизм. Во взгляде Гейба снова появился огонь, он управлялся с посетителями как маэстро. Кэндис в свою очередь завораживала, она жонглировала сиропами одной рукой, в то время как другой чистила портафильтр. Хелен была ниндзя-уборщиком, проскальзывая через толпу она избавлялась от скрывающихся пролитых напитков, вытирала столы и опустошала урны.

Элли можно было услышать храпящим в своей офисе.

Единственная спешка с которой они сегодня столкнулись, был ажиотаж который чувствовал Грам набирая полную руку зерен, и сдавливая их своими Дланями Порока. Он чувствовал себя победителем после каждого кусочка замороженной еды, поджаренного до идеального состояния. Простоватый вкус пришелся по душе посетителям, он был освежающим.

Хорошая еда делает человека сильным.

После аврала, Гейб взял банку для чаевых, она была переполнена зелёными бумажками и серебристыми монетами. Он передал её Кэндис. – Джей тоже помог её заполнить.

Кэндис согласилась.

Грам встал между ними. – Все мы сражались храбро, давайте же разделим трофеи.

К окончанию утренней спешки поток посетителей иссяк, одинокий хипстер сидел в углу и долбил по своему компьютеру. Какая-то женщина читала книгу, двое подростков фотографировали свою еду, после себя. Затем себя поедающих еду. За окном вяло тащились машины, поглощаемые роем пешеходов, которые бродили во мраке города.

Грам давил помол для продажи, заполняя им мешочки. Гейб их запечатывал. Кэндис и Хелен убрали печку, вытерли стойку и пол от пены из огнетушителя. Грам слизал пену со своей бороды, затягивая вместе с ней целую жменю волос в рот. Лицо Кэндис приобрело цвет её волос, она зажала рот рукой и убежала в уборную.

– Она права, – сказал Гейб. – Ты отвратителен.

Грам не мог не согласится.

Лекси лежала под стойкой, обмотанная кухонным полотенцем. Гейб произнес пару слов. Прошла минута молчания. Поминки были запланированы сегодня вечером, в местной таверне.

Грам был приглашен.

Кэндис вернулась из уборной, обмахивая себя рукой. – Грам, раздави мне две на шести. Нужно что-то чтобы смыть мысли о тебе.

– Два?

– Даже не знаю… – Она протерла кофе машину. – Хоть ты и слишком резок на поворотах, наверное, ты заслужил один и для себя.

– Комплимент? От тебя? – Сказал Гейб.

– Лучшее на что он может рассчитывать.

– Она права. Принимая все во внимание, ты хорошо постарался здоровяк. – Он поднял палец в воздух. – Не было ни одного трупа.

– К сожалению. – Грам взял пригоршню зерен и сдавил их. – Справился ли я с заданием?

– Джей, чувак, должен признать, что задание выполнено. Ну, по крайней мере, первая часть основной цепочки заданий, если мы продолжаем говорить об этих игровых вещах.

Учитывая насколько сложным, или скорее необычным, этот новый мир мог быть – окончание обучающего задания ощущалось как прогресс. Возможно, этот мир имел повышенный режим сложности. Что принесет с собой следующее задание? Какое снаряжение? Сколько опыта?

Надеюсь больше возможностей кого-то убить. Это задание не смогло залить его лицо достаточным количеством крови или заполнить его журнал урона.

Кэндис взяла помол и сварила для них по насыщенному “Лесному Орех”, не забыв и про Гейба который любил его пить с большим количеством пенки.

Гейб поднял свой стакан. – За Грама — Дробителя!

Еще один титул в его раздутый список? Пугающий. Давал врагам возможность использовать свое воображение. Будет ли он дробить зерна кофе или кости их детей?

– За Грама, – сказала Кэндис, поднимая свою чашку.

Грам поднял свою чашку, он чувствовал её тепло даже через свои перчатки.

Грам Дробитель. Его новый любимый титул, заменивший Осквернителя Трупов.

– За боевые трофеи! – Сказал Грам.

Он сделал глоток.

Грам получил 2 очка огненного урона!

HP: 9966/9999

– ОН АТАКОВАЛ МЕНЯ!

– Конечно, – сказал Гейб, ставя свой стакан на стойку. – Надо дать ему остыть.

– Мы должны подождать?

– Ага.

Грам прижал свой обожженный язык к зубам. – Не существует зелья достойного ожидания.

Кэндис поднесла чашку к своему носу. – Доверься нам, – сказал она. Закрыв глаза и сделав вдох. – Это того стоит.

Достижение: Покоритель кафе! 100 Очков опыта.

Вы сделали важный шаг на пути становления Баристой.

Задание завершено: Легенда Латте! 120 очков опыта.

Орда была усмирена и отступила в свой кубический ад. До завтрашнего дня…

 Новый уровень!

Грам становится Баристой 2 уровня.

Получено новое умение: Искуство латте (базовое)

Вкусом кофе не уступал своему запаху. Даже превосходил. Он наполнил Грама энергией схожую с которой он ощущал когда выпил зелье выносливости во-времена осады Фастхолда. Кофеин хлынул по его венам, заставляя вибрировать каждый нерв, каждый мускул. Его зрение стало таким же четким как у сокола-фамильяра. В его ушах раздавался стук.

И все же Хелен удалось проскользнуть мимо него, чтобы убрать его пустую чашку. Она больше не была сгорбленной. Её тело было наполненным силой и стойкостью. Она взглянула на него, сияние в её взгляде несло в себе отражение её прожитых годов. – Он хотел убрать тебя с пути. – Сказал она.

Кофеин. Он затуманил его мысли. Кто хотел убрать его с пути? Альбатрос? Грам встряхнул головой и протер свои глаза чтобы убедится что он видит её четко. – Что ты только что сказала?

Хэлен стояла сгорбившись, задрав голову чтобы взглянуть на него усталыми взглядом. – Чашка, сказал она, – дай мне убрать её.

Она взяла чашку трясущейся рукой и нежно улыбнулась. – Так проще когда вещи не стоят на пути.

[1] Non-player character – не игровой персонаж.

[2] Огромные глазоподобные существа в DnD

[3] Около 30 см.

[4] Гейб сократил имя Грама до одной буквы “G”.

[5] В английской версии Гейб использует словосочетание espresso shot в связи с чем Грам ошибочно считает это каким-то видом выстрела.

[6] Процесс пропуска жидкости через твердые объекты, в данном случае через помол.

[7] Извлечение внутренних органов трупа.

comments powered by HyperComments